Высокопоставленные официальные лица правительства США изучают возросшую дипломатическую браваду и растущую военную напористость Китая со всей интенсивностью, как элитные спортсмены, изучающие игровые фильмы о своем самом находчивом сопернике.

От ЦРУ до Белого дома и от Пентагона до Туманного Ботта — эти официальные лица сообщают о гораздо большей готовности Китая перейти в наступление в первые 100 дней правления администрации Байдена. Китайцы более готовы дать отпор реальным и воображаемым пренебрежениям со стороны Соединенных Штатов и их союзников, даже если они усиливают предупреждения и военные действия вокруг Тайваня.

Новое сообщение из Пекина было последовательным: администрация Байдена, пытаясь подорвать подъем Китая, продвигает ложный и опасный нарратив о конкуренции между демократическими и автократическими системами. Таким образом, страны по всему миру должны решить, следовать ли за разделяющими, но приходящими в упадок Соединенными Штатами, или принять растущий, объединяющий и неосуждающий Китай.

Между строк президент Китая Си Цзиньпин говорит, что нарушения прав человека и недостатки демократии — это внутренние вопросы, не подлежащие обсуждению. Более того, китайские официальные лица готовы публично критиковать репутацию США в отношении расизма и демократии, как и главный дипломат Пекина Ян Цзечи в беспрецедентной 16-минутной обличительной речи, открывшей в марте первые американо-китайские переговоры администрации Байдена на высоком уровне.

«В последнее время появилась тенденция сравнивать Китай и Соединенные Штаты с «демократией против авторитаризма», стремясь … навесить ярлыки на страны», — сказал Ван И, министр иностранных дел Китая, основываясь на послании Аляски на прошлой неделе. в Совете по международным отношениям. «Но демократия — это не кока-кола, которая с сиропом, производимым в Соединенных Штатах, имеет одинаковый вкус во всем мире».

По словам Ванга, «использование демократии и прав человека для ведения дипломатии, ориентированной на ценности, вмешательства во внутренние дела других стран или разжигания конфронтации приведет только к беспорядкам или даже катастрофе». Использование им термина «катастрофа» привлекло внимание слушателей, и он ясно дал понять, что имел в виду под этим.

«Тайваньский вопрос — самый важный и чувствительный вопрос в Китае и США. отношений», — сказал он, утверждая, что в интересах США также должно быть противодействие независимости Тайваня и сепаратистским инстинктам. «Играть «тайваньскую карту» — опасный ход, как игра с огнем».

Такие риторические и потенциально стратегические сдвиги не случаются в авторитарном Китае. Итак, срочно и необходимо понять их значение и отреагировать соответствующим образом. Это будет нелегко, учитывая противоречивое сочетание высокомерия и незащищенности в последних шагах и мерах Китая.

С одной стороны, председатель Си Цзиньпин демонстрирует растущую национальную уверенность в том, что наступил исторический момент Китая. Си надеется развить то, что он считает переломным моментом, в год столетней годовщины Партии китайского сообщества, вышедшей из пандемии и объявившей конец абсолютной бедности в стране. В то же время Си реагирует на новые вызовы со стороны администрации Байдена, которая сама быстро ускользает от Covid-19 посредством впечатляющего распространения вакцины, вливания 4 триллионов долларов и подсчета стимулов и развития инфраструктуры в экономику. В этом году рост в США может соответствовать или превышать рост Китая на впечатляющие 6,5%.

Похоже, что лидеры двух стран согласны с тем, что «мы находимся на переломном этапе в истории», как заявил президент Байден на совместном заседании Конгресса на этой неделе. «Мы соревнуемся с Китаем и другими странами за победу в 21 веке». Ранее в этом году президент Си сформулировал это иначе, выступая на школьном заседании коммунистической партии: «В мире происходят глубокие изменения, невиданные за столетие, но время и ситуация складываются в нашу пользу. Отсюда наша решимость и уверенность». Однако в Байдене Си видит более методичного и последовательного лидера, чем его предшественник, более готового работать внутри институтов и вместе с союзниками.

12 марта Байден созвал первый саммит на высшем уровне Четырехстороннего диалога по безопасности, или Quad, на котором собрались лидеры Японии, Австралии и Индии. 16 апреля премьер-министр Японии Ёсихидэ Суга стал первым иностранным лидером, посетившим Белый дом с тех пор, как Байден вступил в должность, и оба лидера выступили с первым совместным заявлением в поддержку Тайваня с 1969 года.

Китайские лидеры также были застигнуты врасплох 22 марта, когда Соединенные Штаты, Европейский Союз, Великобритания и Канада ввели санкции против китайских чиновников за нарушения прав человека в отношении уйгурского меньшинства в Синьцзяне. Пекин отреагировал незамедлительно и, по-видимому, контрпродуктивно, применив более широкие карательные меры против отдельных лиц ЕС. Цена этого жесткого послания состоит в том, что Европейский парламент заморозил недавно объявленное инвестиционное соглашение между Китаем и ЕС.

Похоже, что нынешний подход Китая преследует три ближайшие цели: внутренняя аудитория, партнеры и союзники США и развивающийся мир. Приоритетом любого авторитарного лидера является политическое выживание. Президент Си, похоже, укрепил свою позицию в Партии китайского сообщества и ослабил потенциальных соперников за счет националистических сплочений вокруг Гонконга и Тайваня и изображения Соединенных Штатов как державы, решившей повернуть вспять подъем Китая.

Вторая цель китайской бравады — это упреждающая попытка достичь союзников и партнеров США до того, как у администрации Байдена будет достаточно времени, чтобы активизировать более общее дело. Везде, где это необходимо, он хочет продемонстрировать высокую цену для тех, кто поддержит Вашингтон за счет Пекина.

Один официальный представитель США цитирует китайскую поговорку, объясняющую эту стратегию: «убить курицу, чтобы напугать обезьяну». Третья цель президента Си — развивающийся мир, где китайское вторжение было самым большим. Цель здесь состоит в том, чтобы изобразить Китай как более надежного и последовательного партнера в их развитии, с его собственным вдохновляющим послужным списком модернизации и стремлением держаться подальше от внутренних дел других стран (и, действительно, снабдить коллег-авторитаристов инструментами наблюдения для остаются у власти).

В то же время, конечно, Китай испытывает и администрацию Байдена. Цель состоит не в том, чтобы завоевать расположение Вашингтона, где растет консенсус по поводу китайского вызова. Скорее, это проверка готовности администрации Байдена действовать по любому количеству вопросов — от контроля технологий до прав человека, — но наиболее существенно в отношении Тайваня. Пекин, исходя из предыдущего опыта, делает ставку на то, что лай президента Байдена будет хуже, чем его укус. Если вы уверены в этом, рассчитывайте на еще большую браваду и напористость китайцев в следующие четыре года.