После недавней войны между Арменией и Азербайджаном из-за нагорно-карабахского региона, беспилотная война преподносится как последний прорыв в военной технологии, «волшебная пуля», которая делает бронетехнику устаревшей, побеждает сложные зенитные системы и разбивает окопавшуюся пехоту.

Хотя в этой шумихе есть доля правды, следует особенно осторожно относиться к военным «революционерам», поскольку в конце поля всегда есть продавец. В своем исследовании двух основных книг о дронах — «Цепочка убийств: защита Америки в будущем высокотехнологичных войн» Кристиана Броза и «Век дронов» Майкла Бойла — аналитик Эндрю Кокберн указывает, что жертвами беспилотников становятся в основном мирные жители, а не солдаты.

Хотя дроны могут поражать военные цели, они чаще используются для убийства людей, которых никто не одобряет. В качестве примера можно привести удар беспилотника бывшего президента США Дональда Трампа в 2020 году, в результате которого был убит Касем Солемани, главный генерал Ирана. Всего за первый год своего правления Трамп убил с помощью дронов в Йемене и Пакистане больше людей, в том числе 250 детей, чем бывший президент Барак Обама за восемь лет. И Обама не был сутулым в этом отделе, увеличив использование атак дронов в 10 раз по сравнению с администрацией Джорджа Буша.

Справиться с дронами — их плюсами и минусами, а также с моральными проблемами, которые поднимает такое военное оружие, — необходимо, если мир хочет сдержать еще один раунд огромных военных расходов и напряженность и нестабильность, которые такой курс создаст.

Нет бескровных войн

То, что дроны могут изменять поле битвы, — это данность, но они могут быть не всем, что они рекламируют. Азербайджанские беспилотники — в основном турецкие Bayraktar TB2 и израильские Harpys, Orbiter-1K и Harops — действительно уничтожили армянские танки и бронетехнику и в значительной степени заглушили зенитные системы. Они также помогли азербайджанской артиллерии поразить армянские позиции. Но азербайджанцы выиграли недавнюю войну, развернувшись на земле, с тяжелыми потерями с обеих сторон.

Как отмечает военный историк и редактор журнала Small Wars Journal подполковник Роберт Бейтман, дроны были эффективны из-за поразительной некомпетентности армян в использовании брони, не прилагавших никаких усилий для того, чтобы разложить свои танки или замаскировать их. Вместо этого они сгруппировали их под открытым небом, сделав сидящими утками для турецких ракетных дронов и израильских дронов-смертников. «В то время как беспилотники будут считаться соломинкой, которая сломала спину верблюдам в этой войне», — говорит аналитик Сэмюэль Бендетт, — «успех Азербайджана также объясняется операциями старой доброй механизированной пехоты, которая захватывала территорию, по одному квадратному километру за раз».

Турция широко использовала дроны в Сирии, Ираке и Ливии, и они снова сыграли свою роль на поле боя. Но турецкие дроны в основном использовались для убийства курдских лидеров в Ираке и Сирии. В апреле 2020 года турецкий беспилотник убил двух иракских генералов в курдской автономной зоне на севере Ирака. В июле 2020 года Турция развернула беспилотники в Сирии, чтобы заблокировать нападение сирийского правительства на союзников Турции в провинции Идлиб, но им не удалось помешать силам президента Башара аль-Асада вернуть себе большие участки территории. Короче говоря, они не всегда «меняют правила игры».

Преимущество дронов в том, что они точны, дешевы — или относительно так — и у вас нет потока мешков для трупов, возвращающихся домой. Но дроны не всевидящие, если только они не летают на малых высотах, что облегчает их сбивание. Погода также должна быть ясной и бездымной. В противном случае дроны видят расплывчатые изображения. В 2010 году американский беспилотник уничтожил то, что, по мнению его операторов, было караваном грузовиков талибов, перевозивших оружие в Афганистане. Но грузовики были забиты местными крестьянами, а «оружием» были индюки. Беспилотники сожгли 23 мирных жителя.

И не всегда они оправдывают свою репутацию точных орудий. В ходе испытания 2012 года ВВС США сравнили фотографию базы, сделанную широко разрекламированными камерами Gorgon Stare, установленными на дроне Predator, и фотографию базы, сделанную в Google Earth. Изображения были практически идентичны, за исключением того, что Gorgon Stare стоил полтриллиона долларов, а Google Earth был бесплатным. «Ни в одном из них, — говорит Кокберн, — людей нельзя было отличить от кустов».

Дроны убивали лидеров повстанцев в Сирии, Сомали, Ираке и Афганистане — практически не влияя на войны в этих странах. Действительно, в случае с Афганистаном убийство лидеров Талибана первого эшелона привело к их замене гораздо более радикальными элементами. Широкое использование дронов в войне США с наркотиками также в значительной степени провалилось. Наркокартели стали больше и опаснее, чем когда-либо, и приток наркотиков в Соединенные Штаты не уменьшился.

Они действительно ведут отсчет сумок для трупов, но это порождает неприятную моральную дилемму: если войны не приводят к жертвам, за исключением целей правительства, не более ли соблазнительно сразиться с ними?

Пилоты дронов в своих прицепах с кондиционерами на юге Невады никогда не упадут вместе со своими самолетами, но люди, принимающие их, в конечном итоге найдут способ нанести ответный удар. Как показывают атака на башни Всемирного торгового центра в 2001 году и недавние террористические акты во Франции, это не так уж и сложно — и почти неизбежно, что целями будут мирные жители. Бескровная война — опасная иллюзия.

Глобальная гонка вооружений дронов

Дроны, безусловно, представляют проблему для любых военных. Во-первых, их чертовски сложно обнаружить. Большинство из них состоят из неметаллических веществ, таких как кевлар, и имеют низкие тепловые характеристики, потому что их маленькие двигатели работают от батарей. Радар их не улавливает, как и инфракрасные датчики. Дроны хуситов, базирующиеся в Йемене, которые поразили нефтяные объекты Саудовской Аравии в Абкайке и Хурайсе в 2019 году, проскользнули сквозь радарные системы трех зенитных сетей: американской системы Patriot и французской системы зенитных ракет Shashine и швейцарские 35-мм радиолокационные пушки Oerlikon. Эти дроны были изготовлены на 3D-принтере, который Иран предоставил хуситам.

Беспилотники также нанесли ущерб гораздо более мощной российской системе ПВО С-300, а также нескольким другим системам малой и средней дальности. Судя по всему, беспилотники не были обнаружены до тех пор, пока они не нанесли удар, фактически уничтожив зенитную систему Армении.

Русские утверждают, что отбили атаки беспилотников на свои две базы в Сирии — авиабазу Хмеймим и военно-морскую базу в Тартусе — с помощью своей системы ПВО «Панцирь». Но эти дроны были довольно примитивными. Некоторые даже были сделаны из фанеры. Системы «Панцирь» были уничтожены в Нагорном Карабахе, а турецкие беспилотники, по всей видимости, уничтожили «Панцирь» в Ливии.

Проблема в том, что даже если вы их обнаружите, большое количество дронов — так называемая «атака роя», подобная той, которая поразила саудовцев — в конечном итоге истощит ваш запас боеприпасов, оставив вас уязвимыми при перезарядке. США работают над способом противодействия дронам с помощью оружия направленной энергии, включая систему высокоэнергетического лазерного оружия 2 и микроволновую систему. За 30 миллионов долларов Raytheon строит прототипы обоих. Министр обороны президента Джо Байдена генерал Ллойд Остин ранее входил в совет директоров компании.

Если для навигации дроны полагаются на системы GPS, их можно заблокировать или взломать, как иранцы успешно сделали с большим американским беспилотным летательным аппаратом в 2010 году. Некоторые дроны полагаются на внутренние карты, такие как та, что используется в крылатой ракете США «Томагавк». Похоже, что дроны и круизы, поразившие Саудовскую Аравию, работали с системой наведения, аналогичной «Томагавку».

Конечно, это делает ваш дрон или крылатую ракету автономными, что порождает собственные моральные дилеммы. В настоящее время США работают над оружием, в котором используется искусственный интеллект и по сути, они смогут «решать» самостоятельно, что атаковать. Может, и не «Терминатор», но направился в том же направлении.

Нам нужна международная конвенция

Дроны чрезвычайно полезны для множества задач, от наблюдения за лесными пожарами до поиска потерявшихся путешественников. Они дешевы в эксплуатации, а коммерческие цены снижаются. Однако превращение их в оружие не только дестабилизирует. Это также подвергает риску мирных жителей, поднимает серьезные моральные вопросы о том, кто несет расходы на войну, и в конечном итоге будет очень дорого обходиться. Дроны могут быть дешевыми, но зенитные системы — нет.

Индия и Пакистан участвуют в гонке дронов. Германия обсуждает, стоит ли вооружать свои дроны. Мексиканские наркокартели ведут войну друг с другом с помощью дронов. Международная конвенция об использовании дронов должна быть в любой будущей повестке дня в области контроля над вооружениями.