Запреты на поездки и социальное дистанцирование как обычно провоцируют перемены в политике и страх перед перенапряжением исполнительной власти.

Коронавирус заставляет правительства создавать навыки выживания — не только для своих граждан, но и для самой демократии.

Столкнувшись с беспрецедентным нарушением механизма принятия решений правительства — включая запреты на поездки и социальные ограничения на проведение больших собраний, — чиновники в столицах по всему миру изо всех сил пытались принять новые методы работы, включая встречи с помощью видеоконференций и дистанционного голосования министров и парламентов.

Многие законодательные органы, включая Европейский парламент, уже отменили все, кроме самых важных встреч и дебатов, до дальнейшего уведомления — и принятия, хотя и неохотно, огромных материально-технических препятствий, с которыми они теперь сталкиваются.

Но есть также опасения по поводу потенциально опасных нарушений в системе сдержек и противовесов, а также опасения, что авторитарные лидеры могут использовать опасения общественности по поводу пандемии, чтобы ослабить демократические институты во время уязвимости.

Премьер-министр Венгрии Виктор Орбан в настоящее время настаивает на принятии закона, который предоставил бы ему широкие чрезвычайные полномочия по управлению страной указом в течение длительного периода — что вызвало критику со стороны сотрудников по правам человека.

«Политическим лидерам, как и всем остальным, грозит опасность заражения».

Но даже в столицах, где такие захваты власти маловероятны, введение состояний тревоги или чрезвычайного положения — которые существуют сейчас во многих странах ЕС — привело к тому, что некоторые должностные лица пришли к выводу, что могут потребоваться новые механизмы для защиты роли законодателей и сохранить демократический контроль со стороны исполнительной власти.

В воскресенье президент Сената Италии Элизабетта Казеллати выступила с чрезвычайным заявлением, в котором настаивала на том, что парламент все еще находится в бизнесе, и призвала премьер-министра Джузеппе Конте и его правительство усилить консультации с Сенатом, а также нижней палатой, Палатой Депутатов.

«Центральное место в парламенте никогда не может потерпеть неудачу, особенно когда правительственные меры ограничивают личные свободы граждан и деятельность, необходимую для экономики страны», — сказала Казеллати. «Поэтому важно, чтобы премьер-министр и правительство установили систематическую связь, которая никогда не осуществлялась, с президентами палат в отношении любой нормативной инициативы, связанной с чрезвычайной ситуацией эпидемии коронавируса».

Однако в Италии и в других странах далеко не ясно, будут ли правительства продолжать функционировать в нормальном режиме, поскольку все ветви власти окажутся под беспрецедентным давлением.

Политические лидеры, как и все остальные, сталкиваются с личной опасностью заражения. Принц Монако Альберт, а также первые леди Канады и Испании уже дали положительный результат на вирус. В воскресенье канцлер Германии Ангела Меркель погрузилась в самоизоляцию, что вызвало опасения, что Европа может столкнуться с частью кризиса без своего самого опытного лидера на передовой. Некоторые правительства, такие как Великобритания, поспешили уточнить планы преемственности.

В Вашингтоне, по меньшей мере, пять сенаторов-республиканцев находятся в стороне, потому что они были заражены или подвержены воздействию коронавируса, что может поставить под угрозу принятие чрезвычайного законодательства в поддержку экономики США и подчеркнуть риск правительственного паралича, поскольку выборные должностные лица, которым поручено реагировать на кризис, заболевают.

США еще не разработали план «Б», чтобы поддерживать работу Конгресса, даже несмотря на то, что администрация Трампа искала новые полномочия для Министерства юстиции, чтобы требовать бессрочных задержаний без суда во время чрезвычайных ситуаций, что подчеркивает обеспокоенность по поводу чрезмерной работы исполнительной власти, в то время как законодательные органы изо всех сил пытаются функционировать.

Отсутствие пяти сенаторов-республиканцев сократило контроль большинства над партией президента Дональда Трампа всего одним голосом — 48 против 47 — и оставило им твердую дюжину из 60 голосов, необходимых для преодоления различных процедурных препятствий, которые должны быть устранены до принятия законодательства, такого как гигантский законопроект о стимулировании в размере 1,8 трлн евро может быть принят простым большинством.

Дик Дурбин, демократ из Иллинойса, и Роб Портман, республиканец из Огайо, призвали изменить постоянные правила, чтобы позволить сенаторам голосовать за пределами палаты во время кризиса. Но для изменения самих правил требуется большинство в две трети.

Смена власти

Во всем мире другие правительства уже предпринимают чрезвычайные шаги — некоторые из которых могут навсегда изменить то, как власти принимают решения, ускоряя принятие новых технологий, ранее считавшихся небезопасными или неприемлемыми для официального бизнеса.

На прошлой неделе Коллегия уполномоченных ЕС впервые провела свое еженедельное совещание по телеконференции.

В среду во время внеочередной сессии Конгресса Испании депутаты смогут дистанционно голосовать по двум указам, касающимся политики в сфере труда и сельского хозяйства, а также по неотложным мерам по реагированию на пандемию и экономические последствия.

А в четверг 27 глав государств и правительств в Европейском совете соберутся в режиме видеоконференции, после того как они пересмотрят свой регулярно запланированный саммит в Брюсселе, а повестка дня будет сужена, чтобы сосредоточиться только на кризисе.

Безумные усилия по поддержанию функционирования правительства отражают два одинаково жизненно важных императива: необходимость действий правительства, включая чрезвычайные экономические меры, в ответ на кризис; и острое стремление убедить граждан, предприятия и финансовые рынки в том, что власти контролируют ситуацию, даже если они были совершенно не готовы к вспышке.

Однако в некоторых случаях официальные лица обнаруживают, что это гораздо сложнее, чем ожидалось, отложить давно установленные правила, предписывающие проведение очных собраний или голосований, зачастую с минимальным количеством участников, необходимым для кворума.

В пятницу послы ЕС достигли соглашения по плану, который приостановит официальные заседания Совета ЕС на 30 дней, позволив министрам встретиться вместо этого посредством видеоконференции. Затем страны ЕС будут принимать официальные решения, используя упорядоченную «письменную процедуру» — давний механизм, с помощью которого национальные столицы голосуют удаленно за политические предложения.

«Это важно для непрерывности нашего руководства», — сказал высокопоставленный чиновник из ЕС. «Мы не можем просто убежать и сказать: «Хорошо, мы вернемся после кризиса».

Но то, что, как ожидалось, будет быстрой корректировкой правил, учитывая кризис, переросло в более чем двухдневную дискуссию, которая охватывала практические ограничения видеоконференций, включая невозможность обеспечить устный перевод на все языки ЕС, а также правовые философские и даже психологические последствия отказа от личных переговоров, которые являются отличительной чертой процесса принятия решений в ЕС.

«Эти правила процедуры существуют не только потому, что мы являемся фетишистами», — сказал представитель ЕС. «Они там, потому что они решают некоторые очень реальные проблемы, и эти проблемы касаются защиты прав государств-членов».

Послы уклонялись от более далеко идущих изменений, которые позволили бы формальным статусам совещаний по видеоконференции. Основные проблемы были практическими, а также связаны с юридическими последствиями этого шага. «Поскольку речь идет о законотворчестве, мы должны сделать это правильно», — сказал старший посол.

Второй старший посол назвал 30-дневное изменение умеренной мерой на случай непредвиденных обстоятельств. «Мы не уходим от встреч к межгалактическим видеочатам», — сказал посол. «У нас все еще есть все структуры и письменная процедура».

Дистанционные дипломаты

Послы ЕС, представляющие страны-члены блока, продолжают встречаться лицом к лицу, но, чтобы соблюсти социальную дистанцию, численность делегаций была резко сокращена. Послы ограничены максимум двумя советниками, а иногда и ни одним. Кроме того, проводятся встречи в самых больших залах в Совете ЕС, чтобы создать расстояние между участниками.

По крайней мере, ЕС принял решение, столицы официально подтвердили новый план в понедельник. На прошлой неделе в Чили попытка принять новые правила, разрешающие дистанционное голосование, провалилась, потому что не все депутаты поддержали это изменение. По всему западному миру парламенты борются с подобными вопросами.

Грациано Дельрио, лидер Демократической партии в Палате депутатов Италии, призвал составить планы по разрешению телеголосования. На этой неделе в парламенте состоится видеоконференция с министром финансов Роберто Гуалтьери, но не ясно, что итальянские консерваторы когда-либо разрешат дистанционное голосование.

В Испании почти вся парламентская работа, не связанная с коронавирусом, была остановлена, несмотря на заявление, сделанное ранее в этом месяце президентом Конгресса депутатов Испании Мериткселлом Батетом, который сказал: «Конгресс не закрывается».

Но Испания разрешает дистанционное голосование, которое ранее ограничивалось только депутатами, получившими предварительное разрешение на отсутствие по строгим причинам, включая беременность или тяжелые заболевания.

В Канаде парламент фактически закрылся на пять недель — решение, которое было немного менее драматичным, чем казалось, учитывая, что оно уже запланировано на перерыв в течение трех из этих недель.

В Великобритании парламент продолжает работу — только с меньшим количеством парламентариев.

В настоящее время у Палаты общин нет планов прекратить собрание до 31 марта, когда начинается заранее спланированный пасхальный перерыв, хотя оппозиционная Лейбористская партия призвала перенести эту дату на неделю.

Тем не менее, некоторые депутаты держатся в стороне, так как сессия вопросов премьер-министра в прошлую среду была одной из самых посещаемых в Вестминстере. Контроль правительства продолжается через систему избранных комитетов, и в условиях, когда депутаты не могут присутствовать, председатели комитетов задают вопросы с помощью текстового сообщения или по электронной почте.

Тем не менее, как скажет любой журналист, задавать вопросы по электронной почте — это не то же самое, что задавать их лично. И репортеры тоже сталкиваются с новыми препятствиями для изучения людей у ​​власти.

«Выборы также были поставлены под сомнение вирусом».

Ежедневные пресс-брифинги с пресс-секретарем британского премьер-министра на Даунинг-стрит стали конференц-звонками с понедельника. В этом смысле Великобритания немного отстает от Европейской комиссии, которая в прошлый четверг перешла на ежедневные пресс-конференции, проводимые только для удаленных стран.

Премьер-министр Борис Джонсон сказал, что его недавние ежедневные пресс-конференции по коронавирусу, должны проводиться дистанционно, хотя он пытался заверить журналистов, что они все еще могут участвовать «Я вижу ваше беспокойство», — сказал им Джонсон, бывший журналист, — «Я абсолютно убежден, что все могут задавать вопросы».

В Германии законодатели в понедельник были близки к изменению требования, чтобы более половины всех депутатов присутствовали лично для получения многих важных голосов, чтобы ограничить шансы распространения вируса в правительстве.

Действующие правила выдвигают перспективу, что по крайней мере 355 членов Бундестага должны присутствовать в палате, чтобы провести чрезвычайные меры на этой неделе, в то время, когда гражданам Германии было приказано практиковать социальное дистанцирование, ограничивая встречи всего двумя людьми, мероприятия с большими собраниями запрещены.

Без изменений многие законодатели должны были наблюдать за дебатами из своих кабинетов и входить в палату только для голосования. Но в понедельник лидеры политических групп, как сообщается, достигли соглашения, требующего присутствия только четверти депутатов.

Во Франции двухпалатный парламент в воскресенье проголосовал за официальное объявление чрезвычайной ситуации в области здравоохранения. Национальная ассамблея, нижняя палата, была почти пуста, когда окончательное решение было принято в основном по доверенности, чтобы избежать толпы. Законопроект предоставляет правительству полномочия «принимать решения, по указу и по рекомендации министра здравоохранения, общие меры, ограничивающие свободу для ограничения движения и скопления людей», а также дает возможность министру «приступать к реквизиции любых товаров и услуг». необходимо бороться с санитарной катастрофой».

Выборы также были поставлены под сомнение вирусом.

Второй тур французских местных опросов был отложен, как и президентские первичные выборы в нескольких штатах США. Но Польша настаивает на планах президентских выборов в мае — даже несмотря на то, что оппозиционные политики жалуются, это будет нечестно, поскольку они не могут проводить эффективную кампанию из-за ограничений на коронавирус, что дает преимущество действующему президенту Анджею Дуде.