После скандального голосования по конституционным поправкам президент России Владимир Путин изменил свой президентский срок, но рискует потерять легитимность.

3 июля Центральная избирательная комиссия России объявила результаты всенародного голосования по конституционным реформам, которое стало крупнейшей потрясением конституции с момента ее принятия в 1993 году. Согласно официальным данным, 77,92% избирателей, или 57,7 млн ​​человек, проголосовали за реформы, явка составила 67,97%.

Голосование проходило в период с 25 июня по 1 июля, и избирателей попросили принять решение о множестве несвязанных поправок к Конституции России, а точнее 206, в одном пакете. Например, предлагаемые поправки включали в себя отрывок «брак как союз между мужчиной и женщиной», условие о главенстве российского законодательства над международными договорами, но что наиболее важно, обнуление президентских сроков Владимира Путина. Последнее позволяет Путину игнорировать его 20-летнее пребывание в должности и баллотироваться еще на два срока в 2024 и 2030 годах.

Голосование оказалось непростительной попыткой натянуть шерсть на глаза общественности. Достигнув нужных ему показателей, Путин, пожертвовал доверием населения к избирательной системе навсегда. Отныне любые выборы в путинской России будут восприниматься скептически и вряд ли могут оставаться источником легитимности для его затяжного пребывания в должности.

Общенациональное голосование было самой важной, но наименее решающей частью процедуры конституционной реформы. Следует отметить, что, согласно российскому законодательству, поправки к конституции не требуют всенародного голосования. Любые поправки к главам с 3 по 8 Конституции вступают в силу после их одобрения законодательными органами не менее двух третей субъектов Российской Федерации. Фактически, в конституцию уже были внесены четыре изменения с использованием этой процедуры до 2020 года: две поправки вступили в силу в декабре 2008 года, третья в феврале 2014 года и четвертая в июле 2014 года. Внести поправки в главы 1, 2 и 9, которые фактически чтобы определить политическую систему России, новая конституция должна быть принята через более строгий процесс, который включает общенациональный референдум.

Как и в предыдущих четырех случаях, поправки 2020 года касались глав с 3 по 8 и не требовали референдума. Однако, когда Путин впервые предложил новые поправки в своем ежегодном обращении к федеральному собранию 15 января, он подчеркнул, что эти поправки должны быть одобрены гражданами России. Кремль и государственные СМИ заявили, что это продемонстрировало готовность Путина сделать все возможное и продемонстрировать свою уверенность в национальной поддержке реформ.

К концу февраля российский парламент предложил провести так называемое общенародное голосование, особую процедуру голосования, не подпадающую под действие российского закона о референдумах. Глава центральной избирательной комиссии Элла Памфилова предложила, чтобы голосование было «эксклюзивным, одноразовым, уникальным событием», чтобы избежать вопросов относительно соответствия голосования действующему законодательству. Вместо ссылок на действующие законы процедура всенародного голосования была описана в том же законопроекте, что и конституционные поправки.

Процедура внесения поправок была задумана как «специальная операция», и ее сроки были тщательно спланированы. Первоначально его планировалось завершить до военного парада 9 мая, посвященного 75-й годовщине окончания Второй мировой войны. Если бы все прошло быстро, завершившимся парадом, вся процедура могла бы сыграть хорошо в пользу Путина и была бы воспринята общественностью как победоносная и объединяющая реформа. Это было важно, так как продолжительное публичное обсуждение неизбежно привлечет внимание к попытке Путина изменить свои президентские полномочия в 2024 году.

Законодательная процедура прошла гладко, поскольку она была хорошо спланирована и выполнена всеми вовлеченными сторонами. После обращения Путина к Федеральному собранию проект законопроекта о новых поправках был быстро отслежен в трех чтениях в Государственной Думе, нижней палате российского парламента, и одобрен верхней палатой Совета Федерации 13 марта. На следующий день Путин подписал закон, который впоследствии был опубликован на официальном сайте правительства. Конституционный суд России одобрил поправки 16 марта.

Общенациональное голосование первоначально было запланировано на 22 апреля с намерением завершить процедуру до 9 мая. Хотя поправки прошли все юридически обязательные этапы и вступили в силу к середине марта, голосование было призвано узаконить процесс и создать восприятие народного одобрения. Тем не менее, аккуратный план был сорван не зависящим от Кремля фактором — пандемией COVID-19.

Российские органы здравоохранения сообщили о первых случаях заболевания коронавирусом 31 января, когда работа над поправкой к Конституции в Думе уже шла полным ходом. Количество дел в России было все еще относительно низким в конце февраля, когда Путин публично объявил дату голосования. В марте уровень заболеваемости как в России, так и во всем мире стал действительно тревожным: Всемирная организация здравоохранения объявила о пандемии. У Кремля не было другого выбора, кроме как пересмотреть свои планы, и 25 марта Путин объявил, что голосование будет перенесено на более поздний срок.

Как следствие, общенациональное голосование было превращено из актива в бремя. Он утратил свой символический талант как личная победа Путина в канун Дня Победы и вместо этого начал вызывать трезвую общественную дискуссию. Опрос, проведенный в середине июня авторитетным российским социологом Сергеем Белановским, показал, что обнуление президентских сроков Путина было наименее популярной поправкой в ​​предлагаемом наборе реформ, и чем больше людей узнало об этом, тем меньше вероятность, что они проголосуют за реформы.

В сочетании с демпфирующим эффектом COVID-19 для российской экономики и системы здравоохранения благоприятный результат неожиданно стал довольно маловероятным. Было бы столь же проблематично отказаться от голосования, поскольку оно не только было обещано общественности, но и конкретно оговорено в законе о рассматриваемой поправке. Через два месяца после блокировки Кремль столкнулся с временной дилеммой: если голосование не будет объявлено к концу мая, оно будет совпадать с региональными избирательными кампаниями, начинающимися в июле и августе. Это сместит фокус избирателей и уменьшит легитимизирующий эффект.

Под давлением крайнего срока Путин перенес голосование на 1 июля. Впоследствии избирательная комиссия беспрецедентно ввела недельное досрочное голосование, с 25 по 30 июня, сославшись на необходимость минимизации социальных контактов во время пандемии. 1 июня, когда было объявлено о голосовании, российские власти сообщили о более чем 9 000 новых дел. Официальные цифры уменьшились примерно до 7000 новых дел в день в течение недели голосования.

Длительная подготовка не помешала голосованию оказаться сомнительным как по форме, так и по существу. С самого первого дня социальные сети были заполнены изображениями избирательных участков, расположенных на пнях, на скамейках в парке и даже в автомобильных багажниках. В конце концов, центральная избирательная комиссия поощряла проведение голосования на открытом воздухе под предлогом мер предосторожности по применению COVID-19. Для мобилизации избирателей власти организовали лотереи с призами, включая квартиры и автомобили. Каждый человек, участвовавший в голосовании, также имел право на получение ваучеров, действующих в супермаркетах, музеях и ресторанах. Журналисты выяснили, что им удалось подать свой голос дважды, в то время как глава избирательного бюро в Омске случайно выиграл квартиру в лотерее.

Независимый мониторинг стал практически невозможным из-за продолжительности голосования, а урны для голосования остались без присмотра после закрытия. Власти часто мешали мониторингу среди бела дня. Во время одного инцидента полицейский сломал руку Давиду Френкелю, журналисту, который освещал голосование на одном из избирательных участков Санкт-Петербурга.

Когда был объявлен результат, это стало небольшим сюрпризом. Хотя пресс-секретарь Кремля Дмитрий Песков назвал это триумфальным вотумом доверия Путину, оппозиционные политики, независимые наблюдатели и эксперты по выборам были гораздо более критичны. Крупнейший и самый авторитетный в России наблюдатель за выборами Голос сообщил, что голосование не соответствовало российским и международным стандартам из-за отсутствия правовой базы, процедурных нарушений, принудительного голосования и массовой фальсификации голосов. Голос назвал голосование пиар-работой, направленной на то, чтобы раскрутить общественное мнение. Сергей Шпилкин, известный российский эксперт по статистике выборов, опубликовал свидетельства широко распространенного мошенничества. Он выявил более 22 миллионов случаев нерегулярного голосования, что может указывать на то, что около 45% всех голосов было сфальсифицировано.

Конституционная реформа является лишь первым шагом в более широком политическом процессе, происходящем в настоящее время в России. Путин собирается войти в переходный период, поскольку его четвертый президентский срок должен закончиться в 2024 году. Он также отчаянно нуждается в партии «Единая Россия», чтобы обеспечить комфортное большинство на выборах в Думу в 2021 году. Без подавляющего контроля над законодательной властью (сейчас «Единая Россия имеет более двух третей мест в Думе»), он может столкнуться со многими неприятными рисками, в том числе с импичментом.

Референдум продемонстрировал, что предстоящие парламентские и президентские кампании будут становиться все более напряженными для путинской системы. Опросы, проведенные всеми крупнейшими российскими социологическими исследовательскими центрами (ФОМ, ВЦИОМ, Левада), показывают, что рейтинги одобрения как Путина, так и «Единой России» с 2016 года неуклонно снижаются в условиях стагнации экономики и ряда непопулярных решений, принятых правительством. Существует мало признаков того, что конституционные реформы окажут положительное влияние на эту динамику.

Напротив, всенародное голосование подняло вопросы о легитимности и авторитете Путина не только среди широкой общественности, но и среди региональных элит. Таким образом, Ненецкий автономный округ стал единственным регионом, который открыто восстает против конституционных реформ: 55,25% местных избирателей выступили против поправок, согласно официальным данным. Что наиболее важно, эта цифра демонстрирует, что местные элиты, которым было поручено добиваться результатов, не стремились достичь успеха любыми необходимыми средствами. После голосования губернатор района Юрий Бездудный отметил, что люди воспользовались этой возможностью, чтобы проголосовать против политики Кремля в регионе, особенно недавно предложенного слияния с соседним Архангельском.

Общенациональное голосование оставляет Путина делегитимизированной процедурой голосования, а также значительными трещинами в его имидже популярного лидера. В дальнейшем это, безусловно, создаст неудобные ситуации для Кремля вокруг предстоящих выборов.