Белый дом в понедельник дал понять, что не будет удовлетворять отчаянную просьбу президента Украины о личной встрече перед громким саммитом президента Джо Байдена с президентом России Владимиром Путиным на следующей неделе, даже несмотря на то, что он рекламирует такое личное участие, как Незаменимая форма дипломатии.

В интервью Axios, опубликованном в воскресенье, президент Украины Владимир Зеленский выразил свое настоятельное желание встретиться с Байденом «в любой момент и в любой точке планеты», чтобы обсудить усиление давления, которое Россия оказывает на своего бывшего советского союзника. Зеленский выступил после беспрецедентного наращивания российских войск вдоль общей границы в апреле и через несколько недель после резко раскритикованного решения Байдена отказаться от санкций США в отношении вызывающего споры российского трубопровода, которое отчасти рассматривается как способ усиления контроля над Украиной.

Выступая перед журналистами в Белом доме в понедельник днем, советник по национальной безопасности Джейк Салливан сообщил, что в этот момент Байден разговаривал по телефону с Зеленским из Овального кабинета для того, что, по его словам, было запланированным ранее. Однако он добавил, что президент не встретится лично со своим украинским коллегой до тех пор, пока не вернется из обширного турне по Европе, которое будет включать встречу с Путиным 16 июня. Байден заявил, что он «твердо отстаивает суверенитет, территориальную целостность и ее чаяния Украины по мере нашего продвижения вперед», — сказал Салливан.

Однако это утешение, вероятно, мало что значит для Киева, тем более что Салливан за несколько минут до этого задокументировал широкий размах поездки Байдена, которая начинается в четверг и похвастался тремя десятками мировых лидеров, которых он планирует встретить по пути. Байден первым приедет в Великобританию для проведения серии встреч с местными лидерами и примет участие в саммите стран Большой семерки в Корнуолле в пятницу. Оттуда он отправится в Брюссель на саммит НАТО, за которым последует еще одна встреча лидеров США и ЕС. Поездка завершается встречей Путина в Женеве.

Салливан подчеркнул важность личных встреч, чтобы оправдать репортерам, почему Байден устроил Путину такой громкий саммит, который, по словам критиков, вознаграждает становящегося все более автократическим лидером во время тревожных актов агрессии со стороны России во всем мире. «Ничто не заменит личное взаимодействие в любой динамике», — сказал Салливан. «Он будет смотреть в глаза буквально десяткам лидеров в течение своего времени, и все это будет лучше, чем просто работать по телефону».

«Это не является чем-то уникальным для Путина», — добавил он, сославшись на визиты в Вашингтон руководителей Южной Кореи и Японии. «Личное взаимодействие — это просто дипломатическое взаимодействие другого порядка, чем по телефону». Зеленский разговаривал по телефону с Байденом с момента его инаугурации, но раньше они не встречались лично.

В своем интервью Axios Зеленский выразил серьезную обеспокоенность по поводу кампании психологического давления России на Украину, где она поддерживает сепаратистские силы в продолжающейся войне с 2014 года, когда она также аннексировала Крым. Он сказал, что был «удивлен» и «разочарован» решением Байдена не вводить санкции США в отношении трубопровода «Северный поток-2», который проходит через Балтийский регион в Германию, огибая и изолируя Украину. «Это оружие, настоящее оружие … в руках Российской Федерации», — сказал Зеленский Axios. «Это не очень понятно … что пули к этому оружию могут быть предоставлены такой великой страной, как Соединенные Штаты».

Видные члены Конгресса, в том числе сенатор Боб Менендес, демократ из Нью-Джерси и председатель Комитета по международным отношениям, подвергли критике решение Байдена и задались вопросом, что он делает, кроме как вознаграждает Россию, несмотря на недавние взломы серверов правительства США и внутренние репрессии, включая арест известного диссидента Алексея Навального. Аналитики также считают, что громкий характер встречи укрепляет имидж Москвы во всем мире.

«Саммит предлагает России уважение и легитимность, которых она так жаждет на мировой арене. Москва по-прежнему считает себя великой державой, и ее более агрессивная внешняя политика привела к тому, что Россия стала более активной в Африке, на Ближнем Востоке, в Латинской Америке и даже Арктический регион», — написала частная разведка The Soufan Center в аналитической записке на прошлой неделе. «Хотя многие критикуют саммит за то, что Россия ставит Россию наравне с Соединенными Штатами, он также служит признанием важности для США более активного участия на внешнеполитической арене и активного формирования ключевых результатов».