2 сентября власти Германии заявили, что российский оппозиционный политик Алексей Навальный был отравлен нервнопаралитическим веществом из группы «Новичок». С 22 августа Навальный лечился в университетской больнице Шарите в Берлине, куда его доставили из России в искусственной коме.

Навальный наиболее известен своими антикоррупционными инициативами, в частности Фондом борьбы с коррупцией, который широко известен под своим русским сокращением ФБК. С момента своего создания в 2011 году ФБК превратился в важное независимое СМИ, занимающееся расследованиями, которое финансируется за счет более 15 000 регулярных пожертвований граждан России. Хотя Навального не допускают на российское государственное телевидение, видео-расследования ФБК были просмотрены сотни миллионов раз на канале Навального в YouTube.

В июле Навальный был вынужден распустить ФБК после иска о клевете, поданного Евгением Пригожиным, находящимся под санкциями США российским миллиардером, обвиняемым во вмешательстве в президентские выборы в США в 2016 году. Пригожин требует 88 миллионов рублей (1,4 миллиона долларов) от ФБК, Навального и Любови Соболь, юриста ФБК и известного активиста оппозиции. Несмотря на ликвидацию ФБК, его команда продолжала работать в обычном режиме и 18-20 августа снимала новое расследование в Томске, где предположительно был отравлен Навальный.

Прорыв информационной блокады

Крестовый поход Навального по борьбе с коррупцией начался в 2008 году, когда он приобрел небольшое количество акций российских публичных нефтегазовых компаний, включая контрольный пакет акций «Газпрома» и «Роснефти», и стал активным акционером. Он начал публиковать расследования непрозрачной деятельности этих компаний в LiveJournal, ранее популярной платформе для ведения блогов в России.

Созданный в 2011 году, ФБК первоначально публиковал свои отчеты на странице Навального в LiveJournal. В 2015 году компания опубликовала свой первый документальный фильм о расследовании на канале Навального в YouTube, который ранее использовался для продвижения его кандидатуры мэра Москвы в 2013 году. В новаторском документальном фильме ФБК обвинила тогдашнего генерального прокурора России Юрия Чайку и двух его сыновей в крупномасштабной коррупции, отмывание денег и ссылки на деятелей организованной преступности.

С тех пор ФБК регулярно публикует свои расследования на YouTube, указывая на расточительный образ жизни российских чиновников и визуализируя сложные схемы владения их бизнесом и имуществом. Видеоролики ФБК были особенно оценены за их юмористическую подачу, впечатляющую съемку с дронов роскошной недвижимости и высококачественную анимацию. Сохраняя интересный и доступный контент, описывая сложные мошеннические схемы, Навальный сумел расширить свою базу подписчиков, включив в него людей со всей страны и ее социальные слои.

В 2017 году ФБК опубликовал свой самый известный документальный фильм, разоблачающий предполагаемую коррупционную деятельность тогдашнего премьер-министра и бывшего президента России Дмитрия Медведева. По состоянию на сентябрь 2020 года видео было просмотрено более 36 миллионов раз. Вскоре после публикации этого расследования канал Навального на YouTube набрал миллион подписчиков, и Навальный объявил о запуске второго канала YouTube, Navalny Live, предназначенного для прямой трансляции.

В июне 2017 года журнал TIME включил Навального в список 25 самых влиятельных людей в Интернете, которые «прорвали информационную блокаду Кремля». Два канала Навального на YouTube стали влиятельной альтернативой государственному телевидению и жизненно важным источником информации для многих россиян. К сентябрю 2020 года у двух каналов было 4 миллиона и 2 миллиона подписчиков соответственно.

Прозрачность и подотчетность

ФБК широко известен своей скрупулезной работой с публичными записями, которые являются основным источником информации для его документальных расследований. ФБК активно опровергает распространенное заблуждение, что Россия — непрозрачная юрисдикция с плохим ведением учета. Действительно, российские власти собирают и публикуют множество регулярно обновляемых данных, которые доступны бесплатно или за относительно небольшую плату.

Расследования ФБК часто основываются на информации из официального земельного реестра России и корпоративных записей, а также на декларациях о состоянии имущества, опубликованных государственными чиновниками. Основываясь на информации из открытых источников, в апреле 2019 года ФБК пришла к выводу, что многолетнему министру финансов России Антону Силуанову принадлежит земельный участок в элитном районе Рублевка под Москвой и что, учитывая его декларируемый доход за последние 10 лет, он не мог себе этого позволить.

Точно так же ФБК обнаружила, что соседний земельный участок принадлежит анонимному «физическому лицу», согласно официальной земельной книге. ФБК заявила, что земля принадлежит заместителю министра обороны России Руслану Цаликову; размер участка был точно таким же, как и участок земли, упомянутый Цаликовым в декларации о богатстве. В очередной раз ФБК пришел к выводу, что Цаликов не смог бы купить землю на Рублевке с учетом заявленных доходов. И министерство финансов, и министерство обороны подтвердили право собственности на землю, но опровергли утверждения ФБК о незаконном обогащении.

Несмотря на общую прозрачность официальных российских реестров, имена высокопоставленных государственных чиновников из российского военного и космического секторов и даже их родственников все чаще исключаются из регистрационных документов по неясным юридическим основаниям. Например, в ноябре 2019 года ФБК заявила, что 81-летний тесть главы Роскосмоса Дмитрия Рогозина пропал из земельной книги. Его имя было заменено записью «физическое лицо». ФБК утверждает, что он владеет дорогой недвижимостью от имени Рогозина. Рогозин не ответил на обвинения ФБК.

Различные глобальные НПО и аналитические центры, в том числе Transparency International, постоянно классифицируют Россию как страну с высоким уровнем коррупции. Российские государственные чиновники часто участвуют в незаконных схемах обогащения, таких как откаты, или скрывают владение бизнесом и имуществом через своих близких партнеров или офшорные подставные компании. Как показали расследования, проведенные ФБК в отношении собственности Цаликова и Рогозина, официальные лица, как правило, пытаются скрыть право собственности, стирая свои имена из официальных регистров.

Несмотря на то, что ФБК может выявить отдельные случаи незаконного обогащения, в настоящее время в России отсутствуют необходимые механизмы для расследования таких обвинений. В статье 20 Конвенции ООН против коррупции незаконное обогащение определяется как «значительное увеличение активов государственного должностного лица, которое он или она не может разумно объяснить в связи с его или ее законным доходом». Хотя Россия ратифицировала конвенцию в 2006 году, она отказалась включить статью 20. Из-за этого упущения антикоррупционные расследования ФБК практически не имеют правовых последствий для России. На этом фоне Навальный неоднократно заявлял, что политические изменения необходимы, чтобы положить конец повальной коррупции в России.

Умное голосование против «Единой России»

Как ведущий оппозиционный деятель России, Навальный никогда не скрывал, что расследования ФБК являются призывом к политическим действиям. Его последние расследования, включая расследование, снятое в Томске, поддерживают его политическую кампанию против кандидатов от правящей партии «Единая Россия» накануне региональных выборов 13 сентября.

Эта кампания является частью так называемой инициативы «умного голосования», которая представляет собой более широкую стратегию Навального, направленную на то, чтобы бросить вызов длительному правлению президента Владимира Путина и «Единой России». Центральная избирательная комиссия отказывается регистрировать Навального или любого другого сотрудника ФБК в качестве кандидата на выборах с 2013 года, когда Навальный занял второе место на выборах мэра Москвы с 27% голосов. Чтобы оспорить ситуацию, команда Навального использовала свои возможности для координации оппозиционных избирателей, чтобы стратегически и эффективно победить кандидатов «Единой России» на сотнях местных и региональных выборов. На практике это означает коллективное голосование за самого сильного кандидата от «Единой России» в любом округе, независимо от его политической принадлежности или личных качеств.

В сентябре прошлого года интеллектуальное голосование дало впечатляющие результаты: платформа рекомендовала почти половину избранных членов Московского городского совета — 20 из 45 членов. В ходе кампании расследование ФБК источника богатства видных членов «Единой России» в Москве оказалось жизненно важным инструментом агитации, учитывая, что Навальный или ФБК не имеют доступа к популярным государственным СМИ. Согласно исследованию, опубликованному в марте этого года российскими политологами Иваном Большаковым и Владимиром Переваловым, умное голосование Навального в среднем улучшило результаты кандидатов от оппозиции на 5,6% на выборах в Московский городской совет в сентябре прошлого года. Например, ФБК обвинила Андрея Метельского, главы московского отделения «Единой России», в сокрытии своей многомиллионной бизнес-империи, контролируя ее через свою 75-летнюю мать. После кампании 2019 года Метельский уступил свой округ кандидату, предложенному умным голосованием Навального. До этого Метельский непрерывно занимал эту должность с 2001 года.

По данным больницы Шарите, 8 сентября Навальный был выведен из искусственной комы и, как сообщается, реагирует на речь. Его выздоровление, вероятно, займет много времени, и нельзя исключать долгосрочные последствия. Но стоит отметить, что проекты Навального, похоже, работают без сбоев даже в его отсутствие: последнее расследование, опубликованное 9 сентября, уже собрало почти 3 миллиона просмотров. Действуя под постоянным давлением со стороны российских властей, Навальный и ФБК сосредоточились на создании автономных операций, которые не полагаются исключительно на одного человека.

Накануне выборов 2019 года Навальный провел месяц в тюрьме за нарушение строгих российских законов о протестах, в то время как его союзники продолжали снимать документальные фильмы ФБК и агитировать за умное голосование. Платформа для интеллектуального голосования уже предоставила свои рекомендации для предстоящих местных и региональных выборов, намеченных на 13 сентября, и намеревается сделать это для выборов в Государственную Думу 2021 года.