Если вы хотите, чтобы ваша работа была высоко цитируемой, вот один простой совет, который может помочь: избегайте специализированного жаргона в названии и аннотации. Таков вывод нового исследования примерно 20 000 опубликованных статей о пещерной науке, междисциплинарной области, в которую входят исследователи, изучающие биологию, геологию, палеонтологию и антропологию пещер. В наиболее цитируемых статьях не использовались какие-либо термины, относящиеся к пещерной науке, в названии и использовался жаргон менее 2% текста в аннотации; Гораздо реже цитировались труднопроизносимые статьи.

«Мне было очень, очень интересно, что дало исследование», — говорит Нандита Басу, доцент Университета Ватерлоо, который является главным редактором журнала Journal of Hydrology. «Мы все говорим о жаргоне — «использовать жаргон — не лучшая идея», — но количественно увидеть, что с точки зрения количества цитирований действительно интересно». Ей хотелось бы, чтобы исследование повторилось для ее дисциплины. «Я думаю, что это будет универсальная находка», — говорит она.

Хейзел Бартон, профессор Университета Акрона, изучающая микробы в пещерах, надеется, что результаты послужат тревожным сигналом для всех ученых, любящих жаргон, особенно тех, кто занимается ее дисциплиной. «Меня очень забавляет то, что пещерная наука была выбрана как одна из наук, чтобы служить примером», — говорит она. «Я уверена, что в других областях используется много жаргона, но в моей области люди, кажется, действительно зациклены на жаргоне. … Это сводит меня с ума». Например, Бартон однажды тщетно пытался убедить ученого, у которого возникли проблемы с получением финансирования, исключить термин «карст» — термин, описывающий определенные ландшафты, где обычно встречаются пещеры, — в названии его заявки на грант, потому что некоторые рецензенты не знали, что это значило. Он отказался, аргументируя это: «Это то, что я делаю, они должны это понять».

Ведущий автор нового исследования — сам пещерный исследователь — также склонялся к жаргону. В начале своей карьеры Алехандро Мартинес наполнял свои статьи «причудливыми словами», говорит он, потому что это то, что делали другие в его области, и он думал, что это произведет впечатление на его коллег. Но, продолжает он, его работы не цитировались. «Я действительно не получил того эффекта, которого ожидал». Мартинес, который сейчас работает исследователем в Итальянском институте водных исследований, с тех пор изменил курс и теперь старается сформулировать свое исследование таким образом, чтобы оно заинтересовало более широкую аудиторию, и эта стратегия заставляет его отказаться от жаргона, говорит он.

Мартинес решил собрать данные об использовании жаргона в своей области в прошлом году, когда карантин из-за COVID-19 не позволил ему попасть в лабораторию, и он искал другие проекты для работы. Он объединился с коллегой и коллегой по исследованию пещер Стефано Маммолой, и вместе они просмотрели глоссарии учебников пещерной науки и обзорные статьи, чтобы составить список из примерно 1500 слов и сокращений, которые они считали жаргоном. Затем они подсчитали долю жаргона в названиях и аннотациях примерно 20000 статей, опубликованных с 1991 по 2019 год, которые связаны с исследованием пещер. Когда жаргон составлял 1% или более от аннотации, наблюдалось резкое падение количества цитирований, полученных в статье, с учетом возраста статьи. Они обнаружили ту же закономерность в журналах по пещерной науке и многопрофильных журналах. «Схема… действительно, действительно ясна», — говорит Мартинес, чье исследование было опубликовано сегодня в Proceedings of the Royal Society B.

Учитывая полученные данные, авторы советуют ученым использовать жаргон в последующих разделах своих статей, например, в разделе о методах, который с большей вероятностью будет прочитан специалистами. «Я думаю, что на самом деле полезно… попытаться обдумать свое исследование без таких слов», — говорит Мартинес.

Адриан Барнетт, профессор статистики Технологического университета Квинсленда, изучавший использование аббревиатур в научных статьях, признает наличие компромиссов. «Хорошее письмо требует времени, а плохое все равно публикуется», — говорит Барнетт. «Так что у исследователей мало стимулов тратить время на улучшение стиля своих статей». Но, продолжает он, новое исследование «намекает, что лучшее письмо приводит к отсрочке выплаты большего количества цитирований».

Тем не менее, не все согласны с выводами исследования. «Я не думаю, что пещерные ученые должны стремиться использовать меньше жаргона в своих публикациях», — написал в электронном письме Александр Климчук, ведущий ученый Украинского Института геологических наук, которого Бартон называет «одним из лучших исследователей пещер в мире». «Специализированная терминология (жаргон) позволяет [исследователям] более точно и полно выражать значения и концепции. … Как ученый в области геоспелеологии, я не должен стремиться к тому, чтобы мои исследования были легко поняты зоологом». Самая цитируемая публикация Климчука — отчет, цитируемый 430 раз — называется «Гипогенный спелеогенез: гидрогеологические и морфогенетические перспективы».

Уместен ли жаргон «на самом деле зависит от вашей аудитории», — говорит Шеннон Уиллоуби, профессор физики в Государственном университете Монтаны, получившая финансирование от Национального научного фонда США на разработку программы обучения научной коммуникации для аспирантов. «Если я разговариваю с другим физиком, то, конечно, я буду использовать кучу жаргона и не буду думать об этом, но если … я говорю со своими студентами-астрономами (бакалавриатом), тогда я буду использовать принципиально другой язык». Она также смягчает свой жаргон, когда разговаривает с коллегами-инженерами, поскольку обнаружила, что они часто используют разные слова для описания одной и той же концепции, что может быть «препятствием для работы с другими людьми. … Мы могли бы быть подобны кораблям, проплывающим в ночи, пытающимся понять ту же идею».

В рамках программы обучения научной коммуникации Уиллоуби она и ее коллеги разработали компьютерный сценарий, который вычисляет жаргонный рейтинг для письменного текста — например, научной статьи или сценария выступления. «Один из результатов — это… список слов, которые могут быть жаргонными, так что вы, возможно, захотите вернуться к этим конкретным словам», — говорит Уиллоуби. «Как правило, сокращение жаргона — это хорошо». Альтернативная стратегия, добавляет она, состоит в том, чтобы объяснить термин, когда вы впервые его используете.

Бартон соглашается, говоря, что исследование пещеры ясно показывает преимущества сокращения жаргона для ученых в ее области. «Мне очень нравится возможность получить эту газету и как бы размахивать ею», — говорит она. «Я действительно с нетерпением жду момента «Я же тебе сказал»».