Марио Молина, химик, чья работа по озоновому слою принесла ему Нобелевскую премию в 1995 году, умер вчера в Мехико. Ему было 77 лет. Семья Молины объявила о его смерти в кратком заявлении через институт, носивший его имя. Причину смерти он не назвал.

Работа Молины имела решающее значение для принятия Монреальского протокола по веществам, разрушающим озоновый слой в 1987 году, и сделала его одним из самых значительных ученых за последние 50 лет. «Он является одним из самых важных участников защиты климата в мировой истории», — сказал Пол Бледсо, бывший советник по климату в Белом доме при бывшем президенте Билле Клинтоне, который на протяжении многих лет работал с Молиной на различных должностях.

Молина и американский ученый Фрэнк Шервуд Роуленд опубликовали в 1974 году работу, в которой обнаружили, что хлорфторуглероды (ХФУ), химические вещества, используемые в различных продуктах, разрушают озоновый слой. Это новаторское исследование было подвергнуто критике со стороны химической промышленности, но оно открыло общественности глаза на вредное воздействие ХФУ и привело непосредственно к Монреальскому протоколу.

Молина работал за кулисами, чтобы составить проект договора, в соответствии с которым ХФУ поэтапно отказались от использования во всем мире, и с тех пор он стал наиболее успешной международной инициативой по борьбе с изменением климата и ухудшением состояния окружающей среды.

На момент публикации статьи 1974 года в среднем американском домохозяйстве было 15 аэрозольных баллончиков, содержащих ХФУ, сказал Дурвуд Зельке, юрист и защитник окружающей среды, который на протяжении многих лет часто работал с Молиной. «Марио помог вдохновить граждан на бойкоты на пути к Монреальскому протоколу», — сказал Зельке в интервью.

В 1995 году работа Молины по разрушению озонового слоя сделала его первым мексиканским ученым, получившим Нобелевскую премию, которую он разделил с Роулендом и голландским ученым Полом Крутценом. В последующие годы Молина был постоянным сторонником Монреальского протокола и его преобразования посредством последующих поправок в договор по климату.

В соответствии с соглашением в настоящее время прекращается использование более 100 веществ, включая очень сильные короткоживущие парниковые газы, такие как гидрофторуглероды. «Поскольку те же химические вещества, которые разрушают озоновый слой, также нагревают климат, Монреальский протокол также внес огромный вклад в защиту климата, почти в 20 раз больше, чем Киотский протокол», — написал Молина в статье New York Times за 2012 году. «Это соглашение о спасении планеты, защищающее как озоновый слой, так и климатическую систему», — написал Молина.

По словам Зельке, в Молине поражает то, что он был непревзойденным джентльменом, несмотря на то, что химическая промышленность его «очерняла» в течение многих лет после того, как он впервые опубликовал свое исследование по озону. «На протяжении всего этого Марио никогда, никогда не изменял своей готовности сражаться и своей готовности оставаться джентльменом. Вот кем он был», — сказал Зельке. «Он был бы блестящим дипломатом, если бы выбрал такую ​​карьеру».

Молина получил докторскую степень Калифорнийского университета в Беркли в 1972 году, а позже присоединился к той же системе в качестве профессора Калифорнийского университета в Сан-Диего. Он был выдающейся фигурой в научном и политическом мире Мексики и Соединенных Штатов. Молина был членом Национальной академии наук и работал в Национальной комиссии по энергетической политике.

Молина также был одним из 21 ученых в Совете президента Барака Обамы по науке и технологиям. Обама наградил его президентской медалью свободы в 2013 году. Зельке сказал, что Молина работал до последних дней. Пара только что получила одобрение в своей статье, когда Зельке услышал о смерти Молины. «Марио оставил нам дорожную карту для решения проблемы изменения климата с быстрым смягчением последствий и секторальным подходом, основанным на Монреальском протоколе», — сказал Зельке.