Франция выступит с инициативой по сближению ученых и журналистов и расширению доступа общественности к надежной информации, в соответствии с положением 10-летнего научного плана, который на этой неделе приблизился на один шаг к одобрению парламентом. «В то время, когда французское общество пронизано течениями иррациональности и сомнений в отношении прогресса и знаний, правительство решило полностью изменить эту тенденцию», — заявило министерство науки в преамбуле законопроекта. Хотя многие приветствуют идею уменьшения дезинформации за счет более тесных связей между наукой и СМИ, некоторые наблюдатели обеспокоены потенциальной уязвимостью инициативы для политического или корпоративного влияния и ее угрозой для журналистской независимости.

Французская ассоциация научной информации (AFIS) приветствует идею «сделать новые и надежные ресурсы доступными для общественности и журналистов», — написал климатический физик Франсуа-Мари Бреон в электронном письме от имени ассоциации, целью которого является борьба с неправомерным использованием научных результатов в экономических или идеологических целях. Но, по словам Бреона, обеспокоенность вызывает то, что любая правительственная инициатива может иметь обратный эффект, провоцируя людей, которые уже не доверяют официальной информации. По его словам, одним своим существованием новый правительственный центр может «усилить обскурантистский или заговорщический дискурс», а не задушить его.

На бумаге французская инициатива могла бы подражать научным медиа центром (SMC) в Великобритании, Германии, Австралии и других странах. Новые мероприятия, продвигаемые французским правительством, «позволят быстрый контакт между журналистами и исследователями, расширят доступ граждан к надежной научной информации и увеличат вклад научных знаний в общественные дебаты по основным текущим темам», — говорится в законопроекте.

В этом состоит миссия британского SMC, который с 2002 года проводит брифинги между учеными и журналистами и предоставляет комментарии ученых по спорным темам, которые можно цитировать в статьях СМИ. Британский центр получает финансирование от ряда доноров, включая университеты, промышленность, благотворительные организации, научные общества и правительство. Чтобы поддерживать независимость, она использует модель мульти фондирования, в которой пожертвования от отдельных организаций ограничиваются 5% годового дохода организации.

Ранее на этой неделе законопроект прямо призывал к созданию нового юридического лица, такого как британский центр. Однако Фиона Фокс, ее директор-основатель, говорит, что еще не получила известий от Франции о своих планах. Германия, Новая Зеландия, Австралия и Канада, а вскоре и Малайзия и Восточная Африка создали свои центры по образцу британского SMC. Она добавляет, что для того, чтобы принадлежать к этой глобальной сети, центры должны согласиться соблюдать хартию, которая призывает к прозрачности и многопользовательской модели. Фокс приветствует интерес Франции и говорит, что британский SMC также был создан после звонка высших должностных лиц Великобритании. Но она обеспокоена тем, что французское предприятие останется зависимым от правительства. «Если во Франции есть организация, которая создает и называет себя «научным медиа центром», и они не контактируют с нами и не подписываются на принципы хартии, то мы не будем этому рады», — говорит она.

Тем не менее, британский SMC и его кузены сталкиваются со своей долей критики. Широко распространено беспокойство по поводу того, что SMC поощряют ленивую журналистику, давая репортерам цитаты и комментарии с ложечки. Если исходить из британской модели, «мы довольно враждебно относимся к этому проекту», — говорит Ив Сиама, президент Французской ассоциации научных журналистов. Другая проблема, по его словам, — это потеря журналистской независимости, если спонсоры SMC задают тон и повестку дня того, что освещают СМИ.

Предложение о создании французского SMC подверглось критике 22 сентября, когда французская газета Le Monde обнародовала план правительства, который до того времени оставался незамеченным среди более чем 300 положений законопроекта. В статье ставился под вопрос, был ли новый центр предназначен для «инструмента влияния и контроля научной информации». Возможно, в результате явное упоминание французского SMC было удалено из законопроекта, одобренного 23 сентября Национальной ассамблеей, нижней палатой парламента. В законопроекте теперь говорится о «серии действий или сети «наука и СМИ», а не о SMC, и содержится призыв к привлечению университетов и аудиовизуальных специалистов для распространения научной культуры и результатов. В законопроекте говорится, что Национальное исследовательское агентство профинансирует хотя бы часть этих усилий в области научной коммуникации. Теперь законопроект будет обсуждаться в парламентском сенате, где могут быть внесены дальнейшие изменения, но как ожидается, в ближайшие недели он станет законом.

Виржини Турне, социолог-новатор в SciencePo Paris и член спонсорского комитета AFIS, давно выступает за создание «доверенной третьей стороны» для борьбы с дезинформацией по социально чувствительным темам, таким как биотехнологии. Но она не знает, как правительство включило положение о новой инициативе в области науки и средств массовой информации. Ее предложение о координации усилий в области научного общения ближе к последней формулировке законопроекта, чем к SMC. Но какая бы ни была инициатива, направленная на сокращение разрыва между научным консенсусом и общественным мнением, она «может работать только в партнерстве с научными журналистами», — говорит она. «Было бы ошибкой запускать что-то, что они считают формой контроля или вмешательства в их профессиональную свободу».