Исследователи говорят, что новооткрытый Homo Sapiens (Человек Разумный) остается датированным примерно между 46 000 и 44 000 лет назад.

Ученые утверждают, что зуб и шесть фрагментов кости, найденные в болгарской пещере, являются самыми древними датированными останками человека разумного в Европе.

До сих пор большинство самых ранних окаменелостей людей на континенте имели возраст от 45 000 до 41 500 лет. Но их возраст основан на датах отложений и артефактах, связанных с окаменелостями, а не на самих окаменелостях. Исследователи сообщают, что 11 мая в журнале Nature появилась статья с данными находки дотируемой около 46 000–44 000 лет назад.

Предыдущий доклад о самых ранних окаменелостях человека в Европе был посвящен фрагменту черепа из современной Греции. Это ископаемое может датироваться, по крайней мере, 210 000 лет назад, что сделало бы его самым старым на сегодняшний день, но датировка и идентификация вида этой находки противоречивы.

Новые открытия в болгарской пещере Бачо Киро добавили доказательства сценария, в котором африканские Homo Sapiens достигли Ближнего Востока примерно 50 000 лет назад, а затем быстро рассеялись в Европе и Центральной Азии, заключают ученые.

За исключением зуба, новые окаменелости Homo Sapiens были слишком фрагментарными, чтобы идентифицировать их по внешнему виду. Но исследователи могли извлечь белки из окаменелостей. По словам палеоантрополога Жан-Жака Хаблина из Института эволюционной антропологии им. Макса Планка в Лейпциге, Германия, и его коллеги, анализ того, как строились белковые строительные блоки, которые могут различать различные виды животных, привязал их к человеку. Митохондриальная ДНК, обычно наследуемая от матери, полученная из шести из семи окаменелостей Homo Sapiens, также идентифицировала окаменелости как человеческие.

Второе исследование, проведенное многими из тех же ученых под руководством археолога Макса Планка Хелен Фьюласс, сообщает об оценочных возрастах находок Бачо Киро. Радиоуглеродные даты окаменелостей и расчеты возраста для восстановленной митохондриальной ДНК, основанные на сравнениях с митохондриальной ДНК древних и современных людей, неизменно ставят находки между 46 000 и 44 000 лет, об этом исследователи сообщают 11 мая в журнале Nature Ecology & Evolution.

Более того, каменные артефакты и личные украшения, найденные с человеческими окаменелостями, являются самыми ранними примерами сдвига в изготовлении инструментов и украшений от так называемой культуре начального верхнего палеолита, говорят Хаблин и его коллеги. Наряду с несколькими более ранними европейскими раскопками, новые находки показывают, что инструменты начального верхнего палеолита были изготовлены всего за несколько тысяч лет, прежде чем они были заменены соответствующими орудиями из культуры ауриньяков, которая датируется между 43 000 и 33 000 лет назад.

По словам Хаблина, вновь обретенные каменные орудия и подвески, сделанные из зубов пещерных медведей, вдохновили подобные предметы, созданные несколько тысячелетий спустя западноевропейскими неандертальцами, предполагая, что древние люди в Болгарии смешались с местными неандертальцами. «Пещера Бачо Киро является свидетельством того, что группы «пионеров» Homo Sapiens привнесли новое поведение в Европу и взаимодействовали с местными неандертальцами», — говорит Хаблин.

Хотя это возможно, неандертальцы делали украшения из орлиных когтей около 130 000 лет назад. Это задолго до того, когда Homo Sapiens, как обычно думают, впервые достигли Европы, и, таким образом, неандертальцы не были под влиянием украшений «новичков», говорит палеоантрополог Крис Стрингер из Музея естественной истории в Лондоне, который не участвовал в новых исследованиях.

Стрингер подозревает, что человеческие группы, которые принесли в Европу инструменты начального верхнего палеолита, были слишком малы, чтобы оставаться или выживать долго, когда сталкивались с большим количеством неандертальцев и частыми колебаниями климата в то время. По еще неясным причинам именно ауриньякские инструментальщики первыми укоренились в Европе и стали свидетелями «физического, но не генетического конца» неандертальцев, чья ДНК выжила в результате предыдущего скрещивания с Homo Sapiens, говорит он.

Открытия Бачо Киро заполняют картину того, где Homo Sapiens находились в юго-восточной Европе в течение периода, который, как известно, включал скрещивание между людьми и неандертальцами, говорит археолог Пол Петтитт из Даремского университета в Англии, который не был частью команды Хаблина. Как и Стрингер, Петтитт подозревает, что пребывание древних людей в Бачо-Киро «было кратким и в конечном итоге провалом».

Более 11 000 фрагментов костей животных, также найденных в Бачо Киро, происходят от 23 видов, включая бизонов, благородных оленей, пещерных медведей и коз. Исследователи утверждают, что на некоторых костях были видны следы от каменных орудий, сделанные во время резни и снятия шкуры с животных, а также преднамеренные переломы в местах удаления костного мозга.