Город майя Тикаль известен своими высокими дворцами и храмами. Но что-то гораздо более скромное поддерживало Тикаль в рабочем состоянии: его система фильтрации воды, самая ранняя из известных в своем роде. Недавно исследователи обнаружили вулканический минерал, улавливающий микробы и тяжелые металлы в одном из крупнейших резервуаров Тикаля. Поскольку материал не найден поблизости, находка предполагает наличие преднамеренного фильтра.

Это открытие противоречит давней идее о том, что технологическое мастерство древнего мира было сосредоточено в таких местах, как Греция, Рим, Египет и Китай, говорит соавтор исследования Кеннет Танкерсли, геоархеолог из Университета Цинциннати (Калифорнийский университет). «Когда дело доходит до очистки воды, майя были на тысячелетия впереди».

Расположенный в тропических лесах северной Гватемалы, Тикаль процветал более 1000 лет. Считается, что на пике своего процветания, около 700 г. н.э., здесь проживало более 45 000 человек. «Это был один из выдающихся городов майя», — говорит Николас Даннинг, геоархеолог Калифорнийского университета.

Но людям Тикаля приходилось бороться с засушливым сезоном, который длился примерно с ноября по апрель. По словам Лизы Лусеро, археолога из Университета штата Иллинойс, Урбана-Шампейн, которая не принимала участия в исследовании, решение проблемы — хранение воды в резервуарах, но эта вода должна быть пригодной для питья. «Содержание воды в чистоте было критически важным».

Несколько лет назад Даннинг и его коллеги раскопали отложения в нескольких резервуарах Тикаля. Они были удивлены, обнаружив, что в одном из крупнейших резервуаров, Корриенталь, было значительно меньше загрязнения тяжелыми металлами, водорослями, вырабатывающими токсины и минералами, связанными с фекальным загрязнением, чем в других. «Качество воды в Корриенталь было намного выше», — говорит Даннинг. Команда предположила, что каким-то образом майя фильтруют воду Корриенталя. «Майя использовали сады как ванные комнаты», — говорит Даннинг. «Вода, поступающая в резервуар, была бы не очень чистой».

Итак, исследователи внимательно рассмотрели отложения на дне водоема. Первым намеком на древний фильтр было открытие кристаллов кварца. Ученые обнаружили четыре отдельных слоя, каждый толщиной в несколько сантиметров, из коричневатых кристаллов миллиметрового размера. (Такие зерна размером с песок можно использовать для фильтрации воды, но они не улавливают все вредные микробы.) Затем исследователи изучили кварц более подробно и обнаружили, что он усеян еще более мелкими кристаллами «цеолитов». По словам Танкерсли, этот тип вулканического минерала может очищать воду, улавливая как микробы, так и тяжелые металлы в пористой структуре, и они все еще широко используются сегодня. «Практически все, что мы пьем, от воды в бутылках до вина, фильтруется через цеолитный фильтр».

Исследователи предполагают, что майя не знали бы о цеолитах в горных породах, но они признали бы очищающие свойства. Богатая кварцем и цеолитом горная формация примерно в 30 километрах к северо-востоку от Тикаля является вероятным источником материала в резервуаре Корриенталь, как предложила группа ученых в прошлом месяце в Scientific Reports. Вода на этом участке «была прозрачной и имела приятный вкус», — говорит Танкерсли.

«К сожалению, нет прямых доказательств того, как выглядела система фильтрации Корриенталь», — говорит Даннинг. Однако у команды есть идея: плетеная тростниковая циновка могла удерживать кварц и цеолитсодержащие породы под водой прямо перед притоком коллектора. Такая установка периодически смывалась бы внезапными наводнениями после шторма, что объясняло бы наличие слоев кварца и цеолита в основании резервуара. По словам Лусеро, открытие является мощным напоминанием о технологических возможностях майя. «Это показывает еще один уровень изумления перед достижениями древних народов».