Мы не храним одежду вечно, некоторую мы перерастаем, а другая изнашивается и большинство приобретенных нами моделей одежды просто выходит из моды. К счастью, ученые изучают способы вдохнуть новую жизнь в старую и не нужную одежду за счет переработки сырья. Переработка тканей на самом деле довольно сложная задача. Но несколько исследовательских групп принимают вызов. Их движут данные, показывающие, сколько ценных ресурсов связано — или, возможно, мы должны сказать, вплетено в — старую одежду и другие товары на основе ткани.

В 2018 году американцы выбросили около 15,4 миллиона метрических тонн (17 миллионов тонн) текстильных изделий. Это по данным Агентства по охране окружающей среды США (EPA). Эти испорченные ткани весили примерно 8,5 миллиона автомобилей! В общую сумму входит не только одежда. Ковровое покрытие, обивка и постельное белье. Но количество потертых тканей резко возросло с популярностью быстрой моды — дешевой и часто плохо сделанной одежды, которая никогда не была рассчитана на долгое ношение. Выбросы одежды с 1990 года почти утроились. По данным EPA, в мусорную корзину попадает более чем в восемь раз больше, чем в 1970 году.

Большая часть старой одежды попадает на свалки, где места уже ограничено. И большая часть этих похороненных тканей не исчезнет в течение сотен лет. Это особенно актуально для тканей из пластика, например, полиэстера. С точки зрения окружающей среды, переработка лучше. Она предлагает найти новое применение некоторым или всем материалам, из которых мы носим одежду.

Это сложно, но можно

Возьмите полиэстер. Большинство тканей, изготовленных из него, можно переработать. Однако на практике этого мало. Почему? Цена на новые ткани на пластиковой основе не включает все экологические издержки. Поэтому покупка нового полиэстера часто обходится дешевле, чем его переработка. Это ставит переработанные полиэфиры и другие синтетические ткани в невыгодное положение.

«Даже в лучшие времена более 90 процентов пластика никогда не перерабатывались», — говорит Джудит Энк. Она основательница компании Beyond Plastics и преподает в Бенингтон-колледже в Вермонте. Она отмечает, что когда пластмассы перерабатываются, их редко используют повторно. По словам Марка Хиллмайера, качество просто снижается каждый раз при плавлении пластика. Он химик-полимер Миннесотского университета в Миннеаполисе. Полимер — это тип химического вещества, используемого для изготовления большинства пластиков.

Хлопок также сложно переработать. Это материал растительного происхождения из целлюлозы. «Это трудно растворить», — отмечает химик Герберт Сикста из Университета Аалто в Эспоо, Финляндия. Но четыре года назад его команда нашла способ использовать жидкую соль для растворения измельченного хлопка.

Это создало материал, похожий на пульпу. Его можно превратить в волокна длиной около 4 сантиметров. Пряжа из этих волокон может быть тканой или трикотажной. А крашенная ткань имеет более высокое качество, чем исходный тертый материал. Его команда считает, что волокна прочнее и лучше удерживают красители. Впервые они сообщили о своих достижениях в прошлом году в области зеленой химии. К сожалению, хлопок склонен к складкам. Поэтому для уменьшения «морщин» многие производители смешивают полимер, например, полиэстер с хлопком. Эти легкие в уходе ткани теперь обладают мягкостью хлопка и воздухопроницаемостью. Но процессы переработки каждого волокна различаются.

Команда Сикста решила и над этим поработать. Сначала команда распустила хлопок. Затем они удалили полиэстер из смеси. В прошлом году группа описала свою новую технику в журнале Waste Management.

Тем не менее, проблемы остаются. «Затраты очень высоки», — отмечает Сикста. И жидкого растворителя требуется много. Более 99 процентов этих текстильных смесей должны быть переработаны, чтобы снизить затраты и не нанести вред окружающей среде. Еще одна неприятность: химические вещества в некоторых красителях могут ограничивать эффективность процесса.

Так что пока тонны текстильных отходов продолжают расти. Вот почему некоторые эксперты сейчас утверждают, что индустрия и потребители должны изменить свои представления о том, что люди ценят или ищут в моде. Например, они могут искать ткани, которые будут прочными и неподвластными времени. Так одежда может прослужить дольше. И их легче передать новым пользователям. В самом деле, некоторые ученые предлагают людям отказаться от быстрой моды и выбрать новую ретро-тенденцию — менее загрязняющую окружающую среду и более прочную «медленную моду».