После марафонского саммита ЕС в Брюсселе национальные лидеры вчера утром договорились о выделении 7 трлн евро, 7-летнего бюджета и фонда восстановления после пандемии, которые потратят 81 млрд. евро на основную исследовательскую программу ЕС Horizon Europe. Это намного меньше, чем ожидали исследователи, и на 13,5 млрд. евро меньше, чем предложение 2 месяца назад от Европейской комиссии, исполнительной власти ЕС.

Сокращения являются «серьезным разочарованием и нарушением доверия», учитывая риторику европейских политиков о важности исследований, говорит генеральный секретарь Лиги европейских исследовательских университетов Курт Декетелаер.

Соглашение о саммите, заключенное после 4 дней — и ночей — напряженных переговоров, состоит из двух основных частей: регулярный бюджет в 1,07 трлн евро и фонд восстановления в случае пандемии в 750 млрд евро, который почти поровну поделен между грантами и займами. Всего лишь 5 миллиардов евро из фонда восстановления будет потрачено в рамках Horizon Europe, и Комиссия не планирует тратить все это на Европейский исследовательский совет (ERC), финансирующий фундаментальные исследования ЕС.

Без учета средств фонда восстановления основной бюджет Horizon Europe в настоящее время составляет 76 миллиардов евро на 2021–27 годы, что аналогично размеру предыдущей программы Horizon 2020. Это означает, что бюджет ERC может сократиться в следующем году, поскольку в конце каждого из них будет потрачено больше денег. Другая базовая научная поддержка может быть такой же напряженной, включая стипендии Марии Склодовской-Кюри и финансирование исследовательской инфраструктуры. Законодатели могут по-прежнему увеличивать долю ERC в уменьшенном бюджете Horizon Europe, но только путем более глубоких сокращений в другие части программы, которые финансируют нисходящие исследовательские инициативы, государственно-частные партнерства в области НИОКР и технологические стартапы.

В середине переговоров ERC предприняла необычный шаг, выступив с заявлением, опубликованным на прошлой неделе его Ученым советом, в котором говорилось, что оно «встревожено» сокращением финансирования исследований, предложенным лидером саммита Чарльзом Мишелем, президентом Европейского совета — ассамблеей премьер-министров и президентов. Совсем недавно, в декабре 2019 года, Мишель заявил, что Европейский Союз должен «вкладывать огромные средства в исследования».

Все 27 стран ЕС должны были единодушно согласиться на принятие бюджета, и озабоченность правительств разных стран сделала расходы на исследования мягкой целью уступок. Выход Соединенного Королевства пробил дыру в общих финансах ЕС, и «скромная четверка» из Нидерландов, Швеции, Дании и Австрии хотела тратить меньше на Европу, хотя в целом они с энтузиазмом относятся к исследовательской программе. Но страны ЕС на юге и востоке стремились сохранить субсидии фермерам и сплоченный бюджет, который платит за развитие в менее богатых регионах. Это сделало исследование «одной из самых простых частей для сокращения», — говорит Декетелаер, который видит результат как неудачу лоббирования. «Похоже, мы не настолько важны как избиратели или как голоса, которые будут их критиковать», — говорит он.

Ян Палмовски, генеральный секретарь Гильдии европейских исследовательских университетов, говорит, что акцент Horizon Europe на инновациях, а не на фундаментальной науке, является «серьезной проблемой» для университетов, и сокращения усугубляют неравенство. «Это изменит способ участия наших участников в программе», — говорит он.

Отдельная программа здравоохранения, предназначенная для подготовки к следующей пандемии путем накопления лекарств, мониторинга угроз и создания резервных сил работников здравоохранения, получит 1,7 млрд. евро. Это намного меньше требуемых Комиссией 9,4 млрд. Евро, но более чем в три раза превышает нынешний бюджет ЕС на здравоохранение. Сделка также включает 7 миллиардов евро на оборонные исследования; 5 миллиардов евро на термоядерный реактор ИТЭР; и 13 млрд. евро на совместные операции с Европейским космическим агентством для поддержки таких проектов, как спутниковая навигационная система Galileo, Digital Europe, программа по наращиванию потенциала в области искусственного интеллекта, суперкомпьютеров и кибербезопасности, получает 6,8 млрд евро.

Европейский парламент, который требовал 120 миллиардов евро для Horizon Europe, может наложить вето на урегулирование, но это будет исключительно смелый шаг. Тем не менее, Палмовски утверждает, что парламент стремится к самоутверждению и приблизился к блокированию назначения Урсулы фон дер Лейен на пост президента Комиссии в прошлом году. Кристиан Элер, член парламента Германии, который поддерживает большой исследовательский бюджет, говорит, что «сделка укрепит отставание Европы от ее глобальных конкурентов в Азии и США». Национальным парламентам будет предложено ратифицировать отдельное законодательство, которое позволяет деньгам налогоплательщиков финансировать бюджет.

Позже в этом году министры стран и Европейский парламент обсудят, как разделить бюджет на исследования, а также правила участия для стран, не входящих в ЕС. По словам Палмовски, парламент может использовать эти переговоры, чтобы добиться более решительного мнения о том, как расходуется фонд восстановления. «Парламент, возможно, не изменит фигуру, но они захотят свой фунт плоти другими способами», — говорит он.