Двое мужчин заглянули в небольшую дыру в стене гробницы. Это было последнее пристанище древнеегипетского царя. «Вы что-нибудь видите?» спросил один. «Да, чудесные вещи», — ответил другой. Статуи и золотые сокровища блестели в тусклом свете.

Двумя мужчинами были Ховард Картер и лорд Карнарвон. Шесть лет Картер искал потерянную гробницу. Карнарвон оплатил экспедиции. Наконец, в ноябре 1922 года люди и их рабочие нашли то, что искали. Заполненная сокровищами комната была одной из четырех, связанных с гробницей Тутанхамона. Этот фараон, или царь Древнего Египта, умер в 1320-х годах до нашей эры. Ему было всего 18 или 19 лет.

Открытие очаровало мир. Но лорд Карнарвон недолго наслаждался этим. Он неожиданно умер в апреле следующего года в возрасте 56 лет. Это было через шесть недель после открытия и входа в настоящую погребальную камеру гробницы. Врачи сказали, что его убил укус инфицированного комара. Но было ли это совпадением, что это произошло так скоро после посещения древней гробницы? Сэр Артур Конан Дойл (создатель знаменитого детектива Шерлока Холмса) так не думал. Он задавался вопросом, не мог ли злой дух стать причиной смерти. Был ли Тутанхамон настолько недоволен потревожением своей гробницы, что каким-то образом отомстил из могилы? Короткий ответ: нет.

Наука никогда не находила никаких доказательств существования духов после смерти, а также того, что дух (если он существовал) мог влиять на мир живых. Египтологи, работающие сегодня в гробницах, не боятся за свою жизнь — по крайней мере, не перед мстительными духами. «Я смотрю на мумии и изучаю мумии», — говорит Салима Икрам. И, как она отмечает, «я еще жива». Икрам — египтолог из Американского университета в Каире, Египет. По ее словам, если во время работы ее что-то беспокоит, так это змеи или падающий мусор.

Однако некоторым людям тот факт, что человек вошел в гробницу, а затем вскоре умер, показался слишком странным, чтобы быть совпадением. Так заявление о проклятии стало легендой. Регулярно всплывают гораздо более приземленные совпадения. Возможно, вы взяли телефон, чтобы написать другу, но обнаружили, что сообщение только что пришло от того же друга. Или, может быть, вам приснился сон о домашнем коте в ночь перед тем, как бездомный появился на вашем пороге. Подобные переживания могут показаться настолько значимыми и маловероятными, что их необходимо связывать. Тем не менее, события, которые кажутся связанными, часто не связаны. Так почему же люди видят связи, которых на самом деле нет? И как мы можем определить, действительно ли существует связь? Ученые, изучающие совпадения, помогают найти ответы.

Лев в траве

Со временем умерли и другие, входившие в гробницу Тутанхамона. С каждой смертью идея проклятия мумии становилась все убедительнее. Некоторые склонные к науке люди сомневались, могли ли ядовитая плесень или бактерии в гробнице привести к смерти. Но все эти люди упустили очень важный момент. В науке, прежде чем искать причину, вы должны исключить так называемую нулевую гипотезу. Она предполагает, что ничего особенного не происходит и нет связи, чтобы проверить отсутствие ссылки, вам необходимо знать, насколько вероятно, что события произойдут случайным образом. А для этого вам нужно увидеть общую картину.

В 2002 году один исследователь сделал именно это с проклятием Тутанхамона. Марк Нельсон работает в университете Монаш в Мельбурне, Австралия. Он идентифицировал 44 человека из Европы, которые были в Каире, когда гробницу открыли. Двадцать пять вошли в гробницу или работали с мумией. Остальные не сделали ничего, что могло бы подвергнуть их проклятию (если оно существовало). Обе группы имели среднюю продолжительность жизни.

Эти данные ясно показали: у людей, столкнувшихся с мумией, не было больше шансов встретить безвременную кончину. Фактически, Ховард Картер прожил еще 16 лет и умер от рака в середине шестидесяти. Если проклятие действительно было, он должен был стать одной из первых его жертв.

Так почему же так много людей поверили в проклятие? «Это интересно и необычно», — говорит Икрам. «Довольно скучно думать, что древние египтяне были такими же, как мы», — добавляет она. «Вы хотите, чтобы у них были особые способности». Тоска по азарту и тайнам — одна из причин, по которой люди могут поверить в проклятие. Но происходит еще кое-что более глубокое. «Наш мозг настроен на поиск значимых закономерностей», — говорит Майкл Шермер. Он автор книги «Верующий мозг». Он также известный скептик, тот, кто сомневается в информации.

Связав причину и следствие, все животные, включая людей, узнают о своем мире. В большинстве случаев мы узнаем реальные, значимые связи. Например, если вас укусил комар, вы получите красный зудящий рубец. Если вы видите молнию, вы вскоре услышите гром.

Когда мы видим только следствие, мы склонны догадываться о его причине. Шорох в траве вызывает у большинства людей приступ страха или удивления. Скорее всего, это просто ветер. Но это также может означать, что рядом находится лев или другое крупное животное. «Человеческий мозг эволюционировал, чтобы допускать худшее», — объясняет Шермер. И вот почему: «если ветер и ты бежишь, ничего страшного. Но если звук львиный, а вы ничего не делаете», — отмечает он, — «То вы стали обедом. Так что безопаснее всего предположить, что за вами охотится что-то большое и опасное».

Эта тенденция видеть связи между несвязанными событиями или верить в ошибку, что что-то или кто-то вызвала что-то еще, имеет причудливое название: апофения (Ap-uh-FEE-nee-uh). Вот еще один пример. Ты маленький ребенок в темной спальне, и что-то звенит. Первое, что вы можете себе представить, это не книга, падающая с полки, а монстр под кроватью. Это ваш мозг пытается вас защитить. (Спасибо, мозг!)

Вас пригласили на вечеринку – совпадение?

Совпадения — прекрасная возможность представить себе маловероятные причины. Если ваша любимая футбольная команда забьет гол, пока вы босиком, вы можете на всякий случай снять обувь и носки для будущих игр. Если песня звучит по радио через минуту после того, как вы ее напеваете, вы можете подумать, что вы каким-то образом заставили ее начать играть. Если вы столкнетесь с ближайшим соседом в далеком городе, вы можете заподозрить, что судьба или удача свели вас вместе.

Большинство людей понимают, что между событиями такого типа нет никакой реальной связи. Они странные и забавные. И они случаются со всеми нами время от времени. Итак, как мы можем определить, когда связь реальна (например, молния и гром) или воображаемая (например, ваши босые ноги и футбольные ворота)? Используйте статистику. Это наука о сборе данных и использовании математики для понимания их значения. По сути, статистика помогает преобразовывать данные в информацию. Статистика также может определить, насколько вероятно, что что-то произойдет, или могут ли два события быть связаны. Нельсон использовал статистику, чтобы развенчать проклятие Тутанхамона.

Дэвид Шпигельхальтер изучает статистику в Кембриджском университете в Англии. А еще он рыцарь. («Это было довольно весело. Вы должны встать на колени, и они положили меч на оба плеча».) В течение почти десяти лет он просил людей публиковать свои совпадения на веб-сайте. Он даже устраивает вечеринки по совпадению. Приходящие люди вешают на шею таблички с указанием дня рождения, имени питомца, любимого фильма и т. д. Когда тусовщики находят связи, это захватывающе и приятно, но не неожиданно. Он отмечает, что если собрать группу из 50 человек, «почти наверняка по крайней мере у двоих будет один день рождения».

Он проводит эти вечеринки 19 сентября. Этот праздник, известный как День Хантроддс, чествует Фрэнсис и Мэри Хантроддс. Они оба родились 19 сентября 1600 года, поженились 19 сентября 1620 года и умерли через несколько часов 19 сентября 1680 года. Их история гораздо менее вероятна, чем просто два человека, у которых один день рождения. Но Шпигельхальтер не думает, что для объяснения этого нужно обращаться к судьбе или удаче. «Существует так много возможностей для странных вещей», — говорит он. Если вы будете ждать и смотреть достаточно долго, «произойдут действительно невероятно маловероятные вещи».

Например, в апреле 2014 года за восемь дней произошло три крупных авиакатастрофы. Маловероятно, что эта серия трагедий случится случайно. Но прежде чем искать связи между авариями (возможно, мстительные небесные духи?), Вспомните нулевую гипотезу.

«Вы должны спросить, как часто подобные события происходят в течение длительного периода времени», — объясняет Шпигельхальтер. Он просмотрел данные о авиакатастрофах с 2004 по 2013 год. В то время авиакатастрофа происходила примерно раз в 40 дней. Вероятность трех бедствий за восемь дней была очень низкой. Тем не менее, вероятность показала, что вероятность того, что это произойдет в какой-то момент в течение 10-летнего периода, составляет почти шесть из 10 — лучше, чем 50:50. Так что выходные 2014 года оправдали ожидания. Таким образом, не было причин подозревать, что эти аварии были чем-то большим, чем трагическое совпадение.

Во многих научных исследованиях ученые говорят, что их результаты имеют статистическую значимость. Это означает, что они использовали математику, чтобы показать, что найденный ими результат вряд ли был случайным. Это предполагает, что они могли найти истинную причинную связь, а не какое-то совпадение или случайную корреляцию.

Это так случайно!

Случайность распознать непросто. Вот небольшая викторина: если вы бросите кубик пять раз, какая последовательность более вероятна: 3-1-5-3-2 или 1-1-1-1-1? Это был вопрос с подвохом. Оба варианта одинаково вероятны. Но гораздо более удивителен второй эпизод. Большинство людей ожидают чередования случайных чисел с равным интервалом. Они не ожидают повторений и закономерностей, вроде трех авиакатастроф за восемь дней или пяти единиц подряд.

Но «случайные события не обязательно выглядят случайными», — говорит Пол Роджерс. Он независимый исследователь из Портсмута, Англия, изучает психологию. Люди, которые не знают этого факта о случайности, могут предположить, что последовательность (например, 5-4-3-2-1) или шаблон (3-3-3-3-3) не могут быть случайными. Если есть закономерность, значит, ее создали какое-то событие или условия. Так что они будут искать причину. И они могут в конечном итоге поверить в ассоциацию, которая не соответствует действительности. Например, проклятие мумии.

Проклятия, мстительные духи, способность предсказывать будущее и другие подобные явления называются паранормальными явлениями. Префикс означает, что эти вещи «выходят за рамки». Многие люди верят в паранормальные явления, хотя нет научных доказательств, подтверждающих такие верования. Почему они верят? Проблемы с пониманием случайности и вероятности могут сыграть свою роль. Психологи обнаружили, что люди, которые верят в паранормальные явления, с большей вероятностью увидят значимые закономерности в случайности.

Роджерс обнаружил, что они с большей вероятностью совершат ошибку другого рода, называемую ошибкой соединения. Это происходит из-за того, что два события или состояния скорее могут произойти вместе, чем по отдельности.

Вот один пример. Представьте себе девушку, которая только что научилась ездить на велосипеде и собирается спускаться с крутого холма. Какое из этих утверждений, скорее всего, будет правдой? 1) Она беспокоится о поездке. 2) Она падает на спуске. 3) Она беспокоится о поездке И падает на спуске. Выбор варианта 3 был бы ошибкой соединения. Почему? Всегда более вероятно, что произойдет одно событие, чем два события одновременно.

Роджерс дал волонтерам 16 сценариев, похожих на этот. Он также дал им анкету об их вере в различные типы паранормальных явлений. Люди с более паранормальными убеждениями чаще, чем неверующие, совершали ошибки соединения. Людей смущает то, что третий сценарий выше включает причину и следствие, которые кажутся связанными. Беспокойство может привести к ошибке, из-за которой девушка упадет. Но на самом деле эта связь не делает третий сценарий более вероятным.

Тот, кто неправильно понимает случайность или вероятность, может подумать, что события должны быть связаны. И они могут с большей вероятностью принять паранормальные объяснения. И наоборот: если кто-то верит в паранормальные явления, он может увидеть больше связей между случайными событиями. Случайная случайность объясняет многие совпадения. В других случаях человек может просто неточно вспомнить, что произошло. Помните пример человека, которому приснился домашний кот, а на следующий день он нашел бездомного? Это кажется замечательным. Но может ли этот человек доверять своей памяти о сне?

«У всех нас несовершенные воспоминания», — говорит Роджерс. Часто, когда человек что-то вспоминает, новые детали смешиваются с исходной памятью. Возможно, этому человеку действительно приснились собака или тигр. Или во сне могла быть кошка, но это произошло за несколько месяцев до появления настоящей кошки — или даже на день позже. В реальной жизни люди часто забывают, какое событие произошло первым.

Кристиан Ромингер — нейробиолог из Университета Граца в Австрии. Он задавался вопросом, могут ли ошибки памяти помочь объяснить некоторые переживания, которые кажутся чем-то большим, чем простое совпадение. В 2011 и 2019 годах он проводил эксперименты, чтобы выяснить, совершают ли люди, которые сталкиваются со значимыми совпадениями, больше ошибок памяти. Ромингер провел опрос участников. Он спросил об их опыте совпадений и их убеждении в том, что эти совпадения означают. Он также проверял их воспоминания, измеряя активность их мозга.

Ромингер обнаружил, что люди, которые сталкиваются с более значимыми совпадениями, совершают больше ошибок памяти. Им также «пришлось приложить больше усилий, чтобы держать информацию в памяти», — говорит он. Они старались запомнить вещи. Эта проблема с памятью может помочь объяснить, почему они находят большее значение в том, что другие считают совпадением. Возможно, они вспоминали события как более случайные, чем были на самом деле.

Важность воображения

Хорошие ученые — скептики. Столкнувшись с событиями, которые кажутся связанными, они сначала предполагают, что нулевая гипотеза — отсутствие связи — верна. Затем они проводят эксперименты и используют статистику для проверки любых доказательств причинной связи. Хотя ошибочно предполагать, что таинственная сила вызвала какое-то конкретное событие, также неправильно сразу отклонять все совпадения и закономерности как результат случайности. Хорошие ученые всегда думают о возможных связях и возможных причинах. «Если вы не замечаете закономерностей, вы не делаете нового научного открытия», — говорит Магда Осман. Она психолог в колледже Королевы Марии Лондонского университета в Англии. Если последовательность событий кажется слишком странной, чтобы быть совпадением, тогда бросьте себе вызов: задавайте вопросы и исследуйте, чтобы найти какое-нибудь нормальное объяснение, а не паранормальное. Лучшие ученые сочетают активное воображение с неустанным поиском истины и понимания.