В знак растущей национальной напряженности по поводу контроля над стратегическими исследованиями Европейская комиссия пытается заблокировать страны за пределами Европейского Союза от участия в квантовых вычислениях и космических проектах в рамках своей новой программы финансирования исследований Horizon Europe.

Предложенные призывы, которые все еще должны быть одобрены делегатами из 27 стран-членов ЕС в ближайшие недели, не позволят исследователям из стран, привыкших к полному доступу к европейским исследовательским программам, включая Швейцарию, Великобританию и Израиль. Страны Европейской экономической зоны (ЕЭЗ) Норвегия, Лихтенштейн и Исландия будут лишены права участвовать в космических исследованиях, но при этом будут иметь право участвовать в проектах квантовых вычислений.

Сторонники исследований считают предлагаемые ограничения обреченными на провал для всех сторон, включая Европейский Союз. «Это был бы классический проигрыш, когда исследователям во всех странах пришлось бы работать усерднее и тратить больше, чтобы добиться прогресса в этих областях», — говорит Вивьен Стерн, директор UK Universities International. Неожиданная новость расстроила некоторых руководителей существующих коллабораций и заставила их изо всех сил пытаться выяснить, нужно ли им исключать партнеров — или даже отказываться от них самих — если они хотят, чтобы их проекты имели право на дальнейшее финансирование. «Очень жаль, потому что у нас тесные и плодотворные отношения с нашими партнерами в Великобритании», — говорит Сандро Менгали, директор итальянской исследовательской некоммерческой организации Consorzio C.R.E.O. и координатор финансируемого ЕС проекта по разработке теплозащитных экранов для космических кораблей.

В 2018 году, когда Европейская комиссия впервые объявила о планах по семилетней программе Horizon Europe стоимостью 85 миллиардов евро, она заявила, что она будет «открыта для всего мира». Швейцария, Израиль, страны ЕЭЗ и другие страны уже давно платят за «участие» в программах финансирования ЕС, таких как Horizon Europe, давая своим исследователям право подавать заявки на гранты, как и в государствах-членах ЕС. Выйдя из Европейского Союза, Великобритания в декабре 2020 года заключила сделку о присоединении к Horizon Europe, которая в прошлом месяце объявила о своих первых конкурсах на получение грантов через Европейский исследовательский совет.

Но в последнее время «стратегическая автономия» и «технологический суверенитет» стали лозунгами среди политиков в Брюсселе, которые утверждают, что Европейский Союз должен внутри страны производить компоненты для ключевых технологий, таких как квантовые компьютеры и космические технологии. Эти взгляды повлияли на отдел исследовательской политики Комиссии, контролируемый комиссаром ЕС по исследованиям Марией Габриэль, которая составила проекты звонков и правила их участия, впервые обнародованные сайтом Science | Business. В проекте говорится, что ограничения необходимы для «защиты стратегических активов, интересов, автономии или безопасности Союза».

«Это немного противоречие», — говорит правительственный чиновник Швейцарии, пожелавший остаться неназванным из-за деликатности предстоящих обсуждений. «Вы хотите открыть программу миру и работать с лучшими. Но основная группа ассоциированных стран, с которыми вы привыкли работать, внезапно исключает их и заставляет работать с конкурентами». Чиновник говорит, что Комиссия не предупреждала о поступлении предложения, но считает, что сочетание Brexit и кризиса COVID-19, в котором Европа изо всех сил пыталась обеспечить доступ к вакцинам, маскам и другому оборудованию, возможно, еще больше побудило Европу охранять свои технологии. Переговоры о членстве Швейцарии в Horizon Europe еще не начались, но страна намерена присоединиться.

Ограничения влияют на финансирование в размере 170 миллионов евро, которое может появиться в ближайшие несколько месяцев. Затронутые области включают квантовые вычисления, квантовую связь, спутниковую связь, космический транспорт, ракеты-носители и «космические технологии для независимости и конкурентоспособности Европы». Проекты, связанные с системой наблюдения Земли «Коперник» и программами спутниковой навигации «Галилео», останутся в основном открытыми для ассоциированных стран.

Закрытие ассоциированных стран было бы «упущенной возможностью» и могло бы замедлить прогресс в квантовых вычислениях, говорит Ливен Вандерсипен, квантовый наноученый из Делфтского технологического университета. «Для меня это не имеет смысла». Вандерсипен участвует в финансируемом ЕС проекте, который исследует, как создать базовые биты квантового компьютера из дешевого и легкодоступного кремния. В проекте участвуют британские и швейцарские исследователи из Университетского колледжа Лондона и Базельского университета. «Они здесь по уважительной причине», — говорит Вандерсипен. «Они приносят действительно ценный опыт». Поскольку до гранта осталось несколько лет, непосредственной опасности проекту не грозит. Но исключения вредны для долгосрочного планирования, говорит Вандерсипен.

Исследователи из стран, не входящих в ЕС, работающие над европейской квантовой «флагманской» инициативой стоимостью 150 миллионов евро, учрежденной в 2018 году, также расстроены внезапным изменением ситуации и задаются вопросом о своем будущем статусе. «Мы обсуждаем с нашими партнерами в Европе, они спрашивают нас: «Можете ли вы присоединиться?» И мы не знаем — это, наверное, худшее», — говорит Хуго Збинден, квантовый физик из Женевского университета и координатор одного из Этих флагманских проектов, QRANGE, исследуют, как квантовый генератор случайных чисел может быть использован для улучшения шифрования.

Ограничения еще не высечены; национальные делегаты могли отклонить проекты призывов и попросить Комиссию открыть их. Но государства-члены приняли правовую основу ограничений в прошлом году, когда они согласились с законодательством Horizon Europe. «Конечно, вы надеетесь, что мы будем», — говорит Збинден. «На данный момент мы ждем некоторых новостей».