Пищевая добавка, которую бодибилдеры используют для набора массы, может принести гораздо больше пользы для здоровья: избавить от разрушительного воздействия старости. Мыши, получавшие вещество — альфа-кетоглутарат (AKG), становились здоровее с возрастом, а самки жили дольше, чем самцы мыши, не получавшие добавку.

Другие соединения, такие как рапамицин против старения и метформин для лечения диабета, показали аналогичные эффекты в экспериментах на мышах. Но AKG естественным образом производится мышами и нашим собственным организмом, и регулирующие органы уже считают его безопасным для употребления.

«Главное в этом то, что его профиль безопасности настолько хорош», — говорит исследователь старения из Университета Северной Дакоты Холли Браун-Борг, которая не принимала участия в исследовании. «У него есть потенциал, и его безусловно, следует изучить».

AKG является частью метаболического цикла, который наши клетки используют для получения энергии из пищи. Помимо использования бодибилдерами, с помощью этой добавки врачи иногда лечат остеопороз и заболевания почек.

Молекула привлекла внимание как возможное средство против старения в 2014 году, когда исследователи сообщили, что AKG может продлить жизнь крошечным червям Caenorhabditis elegans более чем на 50%. Это наравне с низкокалорийной диетой, которая, как было доказано, способствует здоровому старению, но большинству людей ее трудно придерживаться. Позже другие группы продемонстрировали улучшение продолжительности жизни плодовых мух благодаря AKG.

В новом исследовании Гордон Литгоу и Брайан Кеннеди из Института исследований старения Бака и его коллеги обратились к млекопитающим. Они давали группам 18-месячных мышей (возраст около 55 в человеческих годах) эквивалент 2% их ежедневного рациона в виде AKG до тех пор, пока они не умерли, или на срок до 21 месяца. Уровни AKG в крови постепенно снижаются с возрастом, и цель ученых состояла в том, чтобы восстановить уровни, наблюдаемые у молодых животных.

Некоторые различия проявились в течение нескольких месяцев: «Они выглядели намного чернее, ярче и моложе, чем контрольные мыши», — говорит Азар Асади Шахмирзади, постдок из Института Бака, который проводил эксперименты в качестве аспиранта. Кроме того, мыши, получавшие AKG, показали в среднем более чем 40% лучшие результаты в тестах на «слабость», измеряемых по 31 физиологическому признаку, включая цвет волос, слух, походку при ходьбе и силу хвата. А самки мышей жили в среднем на 8-20% дольше после начала лечения AKG, чем контрольные мыши, сообщает сегодня группа в журнале Cell Metabolism. Мыши, потребляющие AKG, не показали лучших результатов в тестах на функцию сердца или на выносливость на беговой дорожке, и тесты не включали когнитивные способности.

Изучая механизм этих улучшений, исследователи обнаружили, что самки мышей, получавшие AKG, производили более высокие уровни молекулы, которая подавляет воспаление. Хроническое воспаление может спровоцировать многие болезни старения, такие как рак, болезни сердца, артрит и слабоумие.

Влияние AKG на продолжительность жизни и здоровье было меньше, чем у некоторых других антивозрастных соединений, отмечает исследователь старения Мэтт Кеберлейн из Вашингтонского университета в Сиэтле, который не принимал участия в работе. Но некоторые из этих соединений столкнулись с проблемами безопасности — например, рапамицин подавляет иммунную систему и может способствовать развитию диабета.

Кеннеди, который сейчас также работает в Национальном университете Сингапура, планирует вскоре испытать AKG на добровольцах. Глядя на группу людей в возрасте от 45 до 65 лет, его группа увидит, улучшает ли эта молекула биомаркеры, связанные со старением, такие как воспаление, артериальное затвердение и тип химической сигнатуры ДНК, связанной со старением. Компания Ponce de Leon Health, где Кеннеди является главным научным сотрудником (а Гордон и другие авторы статей имеют акции), проводит аналогичное исследование в Университете Индианы.

Ponce de Leon Health уже продает формулу AKG под названием Rejuvant, которая, по ее словам, может «замедлить процесс старения». Кеннеди защищает эти претензии. «Мы заранее сообщаем о данных, которые у нас есть и которых еще нет на веб-сайте», — говорит он. Браун-Борг отмечает, что команда Института Бака — не первая группа исследователей, ориентированных на старение, которые основали компанию по разработке средства против старения, и она надеется, что эта идея в конечном итоге будет реализована в клинических испытаниях. «Это захватывающее время для работы в этой области», — говорит она.