Восемьдесят четыре онлайновых журнала с открытым доступом по естественным наукам и еще почти 100 журналов по социальным и гуманитарным наукам исчезли из Интернета за последние два десятилетия, поскольку издатели перестали их поддерживать, что потенциально лишило ученых полезной информации по результатам исследований, как показал анализ проведенного исследования этого события.

Еще 900 журналов, публикуемых только в Интернете, также могут оказаться под угрозой исчезновения, поскольку они неактивны, говорится в препринте, опубликованном 3 сентября на сервере arXiv. Количество журналов открытого доступа утроилось с 2009 по 2019 год, и в среднем исчезнувшие журналы работали почти 10 лет, прежде чем исчезли, что «может означать, что большое количество… еще не исчезло», пишут авторы.

В исследовании не были выявлены примеры известных журналов или статей, которые были утеряны, а также не были собраны данные об импакт-факторах журналов и коэффициенте цитирования статей. Около половины журналов издаются исследовательскими учреждениями или научными обществами; ни одно из обществ не является крупным игроком в естественных науках. Ни один из ныне темных журналов не выпускался крупным коммерческим издательством.

Тем не менее, «анализ показывает, что целостность исследований и сохранение научных данных… находятся под угрозой во всех академических дисциплинах и географических регионах», — говорит Андреа Марчителли, управляющий редактор JLIS.it, итальянского журнала библиотеки архивов и информатики, он не принимал участия в исследовании. Издатели должны выделить деньги на улучшение сохранности, говорит он.

Новый мандат спонсоров исследований, вступающий в силу в январе 2021 года, требует схем сохранения, но по словам авторов, у большинства онлайн-журналов в настоящее время таких планов нет. Новое правило сохранения содержится в Plan S, поддерживаемом в основном европейскими спонсорами исследований. Ученые, финансируемые спонсорами Plan S, должны сделать статьи открытыми (сразу после публикации).

В целом, согласно исследованию препринтов, только около одной трети из 14 068 журналов, проиндексированных в Каталоге журналов открытого доступа в 2019 году, обеспечивают долгосрочное сохранение своего контента. Некоторые коммерческие службы предлагают это, и по крайней мере одна из них — Сеть проектов по сохранению общественных знаний, межвузовская инициатива — делает это бесплатно.

Неизвестно, сколько журналов, основанных на подписке, также закрылись за последние годы. Но в том, что касается сохранности, такие журналы имеют некоторые преимущества перед журналами ОД, говорит Микаэль Лааксо из Hanken School of Economics, один из авторов нового исследования. «Контент, основанный на подписке, исторически лучше охватывался библиотеками, будь то бумажные копии на полках или в электронном виде», — написал он в электронном письме. «Существуют установленные процессы, бюджеты и культура для библиотек по сохранению приобретенного контента, в то время как то, что доступно для бесплатного скачивания любому, не участвовало в таких процессах и таким образом, рискует потерпеть неудачу, если издатель исчезает».

Нет единого мнения о том, кто в конечном итоге несет ответственность за цифровое сохранение журналов открытого доступа — издатели, авторы, библиотеки или университеты. Сохранение журналов открытого доступа может представлять собой особенно серьезную финансовую проблему для тех издателей, которые не взимают плату с авторов за публикацию статей. Между тем, бюджеты библиотек были сокращены или увеличены минимально. Статьи, которые появляются в исчезнувших журналах, также могут храниться в университетских репозиториях — форма сохранения, называемая «зеленым» открытым доступом, — но не все учреждения или спонсоры требуют, чтобы рукописи помещались в такие репозитории.

По словам Марчителли, сохранение «является трудоемким мероприятием, и иногда кажется менее важным, чем работа над включением статей в библиографические базы данных», которые европейские спонсоры часто используют для оценки качества университетских стипендий.

Чтобы составить список 176 исчезнувших журналов, авторы нового препринта проделали некоторую цифровую детективную работу, поскольку сведения о них отрывочны. Например, после того, как журналы погаснут, их имена больше не появляются в библиометрических базах данных.

Авторы — Лааксо, Лиза Матиас из Свободного университета Берлина и Найко Ян из Геттингенского университета — определили исчезнувший журнал как тот, который опубликовал хотя бы один полный том как немедленный открытый доступ, и менее 50% его содержания сейчас доступны бесплатно в Интернете. Некоторый контент может быть доступен в виде печатных копий или в платных коммерческих услугах.

Они использовали исторический архив интернет-контента, Wayback Machine Internet Archive, чтобы определить, когда производство прекратилось (в среднем через 6 лет после начала журнала) и когда контент исчез из Интернета (в течение 5 лет для трех четвертей журналов). Журналы базировались в 50 странах мира, большинство из которых — страны с высокими доходами. Большинство потерянных журналов публиковали статьи только на английском языке.

Лааксо отмечает, что было сделано много прогнозов, согласно которым журналы открытого доступа представляют будущее научных публикаций. Но, добавляет он, его исследование предполагает, что «возможно, мы могли бы также потратить немного больше времени на изучение более проблемных аспектов, которые можно улучшить по мере развития модели публикации».