Новое исследование показывает, что размер тела культового гигантского мегалодона или мегалодонной акулы, около 15 метров в длину, действительно аномально велик по сравнению с размерами тела его родственников. Формально называемая Otodus megalodon, ископаемая акула, которая жила почти во всем мире примерно 15–3,6 миллиона лет назад, получает новый взгляд на значение размера ее тела в мире акул, основанный на новом исследовании, опубликованном в международном журнале Historical Biology.

Отодус мегалодон обычно изображается как огромная чудовищная акула в романах и фильмах, таких как научно-фантастический триллер 2018 года «Мег», но известно, что научно обоснованный максимально возможный размер тела для этого вида составляет около 15 метров в настоящее время (не 16 метров или больше как в некоторых предыдущих исследованиях). Тем не менее, это все еще впечатляюще крупная акула, и новое исследование точно показывает, насколько гигантской была эта акула по сравнению с другими акулами, — отметил Кеншу Шимада, палеобиолог из Университета ДеПол в Чикаго и ведущий автор исследования.

Отодус мегалодон принадлежит к группе акул, называемой ламниформой, с богатой летописью окаменелостей, но биология вымерших форм плохо изучена, потому что эти хрящевые рыбы в основном известны только по зубам. В исследовании использовались измерения, проведенные у образцов всех 13 видов современных макрофагов (непланкоядных) ламниформ, для создания функций, которые позволили бы оценить длину тела, челюсти и зубных рядов вымерших ламниформ макрофагов по их зубам. Эти количественные функции позволили исследователям изучить распределение размеров тела всех известных родов ламниформ макрофагов в течение геологического времени.

Исследование показывает, что мегалодон, достигающий по крайней мере 14,1 метра, действительно является исключением, потому что практически все другие акулы-макрофаги, включая вымершие формы, имеют общий предел размера 7 метров и только несколько акул, питающихся планктоном, таких как китовая акула и гигантская акула, были эквивалентны или приближались к размеру. Исследование также показывает, что в кайнозойскую эру (после эпохи динозавров, в том числе сегодня) было больше ламниформных линий, достигших больших размеров, чем в мезозойскую эру (эпоху динозавров).

Ранее предполагалось, что теплокровность привела к гигантизму (более 6 метров) в множественных ламинарных линиях. Новое исследование предлагает их репродуктивную стратегию живородства с уникальным каннибалистическим поведением поедания яиц для вылупления рано вылупившихся эмбрионов до больших размеров внутри их матери, что является еще одной возможной причиной частой эволюции гигантизма, достигаемой у пластинчатых акул.

Понимание размеров тела вымерших организмов важно в контексте экологии и эволюции. «Ламниформные акулы представляли основных плотоядных животных в океанах еще со времен динозавров, поэтому разумно утверждать, что они должно быть сыграли важную роль в формировании морских экосистем, которые мы знаем сегодня», — сказал Симада.

«Это убедительное доказательство действительно исключительных размеров мегалодона», — отметил соавтор Майкл Гриффитс, профессор экологических наук в Университете Уильяма Патерсона в Уэйне, штат Нью-Джерси. Соавтор Мартин Беккер, также профессор наук об окружающей среде в Университете Уильяма Патерсона, добавил: «Эта работа представляет собой важный шаг вперед в нашем понимании эволюции этого океанского гиганта».

Новое исследование «Длина тела, челюсти и зубных рядов у ламниформных акул-макрофагов и эволюция размеров тела у Lamniformes с особым упором на «нестандартный» гигантизм гигантской акулы Otodus megalodon» будет опубликовано в следующем выпуске журнала Historical Biology.