Marks & Spencer потерпела первое в истории падение после того, как продажи одежды обвалились во время первой изоляции из-за пандемии коронавируса, и еще больше боли ожидается, поскольку английские магазины сталкиваются с новыми строгими ограничениями.

Ритейлер сообщил об общем убытке до налогообложения в размере 115,17 мил. долларов за шесть месяцев до сентября — впервые за 94 года в качестве публично зарегистрированной компании — в преддверии повсеместного закрытия второстепенной розничной торговли в Англии в четверг. Исполнительный директор M&S Стив Роу заявил, что большинство магазинов сети останутся открытыми, поскольку его продуктовые залы означают, что он классифицируется как основной розничный торговец, хотя его кафе и верхние этажи с преобладанием одежды будут закрыты.

По словам Роу, торговля начала восстанавливаться после драматического шока, вызванного первой изоляцией, но новые меры в Англии создали «значительную неопределенность» и «сделали невозможным прогнозирование» ее финансовых показателей в решающий рождественский период. «Раньше мы уже торговали так, и обеспечивали наших клиентов гибкостью», — сказал Роу. «Мы можем и будем делать это снова».

Продажи одежды M&S упали на 60% во время первоначальной трехмесячной изоляции по всей Великобритании, но компания была в гораздо лучшем положении, когда Англия вошла во вторую волну ограничений и изоляции, по ее словам, с меньшими запасами в ее магазинах и на складах. Как и другие ритейлеры, M&S настаивает на том, чтобы правительство ослабило законы о воскресной торговле в декабре, чтобы позволить ритейлерам безопасно управлять отложенным спросом в преддверии Рождества. Он уже продлил часы работы своих продуктовых залов, поскольку в четверг в Англии вводится блокировка для неосновной розничной торговли. «Мы довольно активно лоббируем с остальной частью отрасли за продление и отмену регулирования некоторых воскресных часов, особенно в преддверии Рождества», — сказал Роу.

Компания M&S, которая по-прежнему может продавать одежду в Интернете и предлагать услуги «нажми и забери», находится в лучшем положении, чем ее конкуренты, такие как Primark, чтобы выдержать нынешний шторм. Primark, у которого нет веб-сайта, ожидает потерять 493 миллиона долларов на продажах во время изоляции в Англии, которая продлится до 2 декабря.

Первоначальная изоляция потребовала закрытия примерно половины торговых площадей M&S, что привело к сокращению продаж более чем на 789 миллионов доларов за шесть месяцев до 26 сентября. Сбой привел к тому, что потери магазинов одежды перевалили за 1,2 миллиарда долларов по сравнению с 2,04 миллиардами долларов США в прошлом году и понес убытки в 140 миллионов долларов.

Продовольственные залы ритейлера показали себя лучше: объем продаж остался на уровне 3,68 миллиарда долларов США, а операционная прибыль подразделения составила 144 миллиона фунтов стерлингов, что помогло сохранить общий убыток до налогообложения на уровне 87,6 долларов США. Потеря также включала единовременные расходы, такие как счет в размере 120 миллионов долларов США на крупную реорганизацию, объявленную в августе, которая привела к сокращению 7000 рабочих мест.

Перенос Covid в магазины, центров городов и транспортных узлах — где торговля пострадала из-за перехода на работу из дома — было компенсировано более быстрыми продажами в пригородных отделениях с автостоянками. Продовольственный бизнес также получил поддержку благодаря недавнему сотрудничеству с онлайн-бакалейщиком Ocado.

В то время как меры по коронавирусу повлияли на торговлю в магазинах ритейлера, покупатели устремились на его веб-сайт, где продажи выросли на 34%, поскольку британцы покупали новые рабочие вещи для работы на дому. Продажи женских пижам и спортивного инвентаря подскочили на 175% и 200% соответственно, тогда как продажи трикотажа для мужчин выросли на 81%. Однако онлайн-роста было недостаточно, чтобы компенсировать влияние изоляции на его большую сеть магазинов.

Джонатан Притчард, аналитик биржевого маклера Peel Hunt, сказал, что результаты были похожи на «катастрофу», но на самом деле они оказались лучше, чем городские власти ожидали, учитывая сложные обстоятельства: продажи продуктов питания в октябре выросли на 3%, а одежда — всего на 21%. Акции закрылись с повышением на 5%.

«Это вовсе не катастрофа, есть много розничных торговцев, которые покажут результаты в октябре хуже, чем -21%, но очередная изоляция окажет ужасное воздействие», — сказал Притчард. «Это всего четыре недели, но мы опасаемся, что в ключевые рождественские недели количество непродовольственных товаров также будет слабым». «Руководство не делает ничего плохого с точки зрения своей реакции на Covid-19, и расходы пришлось сократить, но мы все еще не можем предвидеть, что в ближайшее время наступит момент прорыва в сфере одежды и дома».