Решительная линия Говарда Танье и богатые слои мела, акварели и пастели составляют основу, на которой зиждется современная модная иллюстрация, однако он настаивает, что не является иллюстратором моды. Его бывшие ученики, среди которых были дизайнеры Джон Гальяно, Стелла Маккартни, Хусейн Чалаян, Зак Позен, Кристофер Кейн, благоговейно отзываются о его влиянии на них. Его портреты выставлялись в Гарвардском университете и Лондонской национальной портретной галерее, а пятьдесят шесть его работ являются частью постоянной коллекции Музея Виктории и Альберта. Анахроничная фигура, он оказался в центре молодежи и творчества, преподавая моду в лондонском центре Сен-Мартен в течение 35 лет, прежде чем полностью посвятить себя своей художественной практике в 2014 году.

«Вся моя жизнь могла бы пойти совершенно по-другому, если бы я не встретила Ховарда», — говорит иллюстратор и дизайнер Джули Верховен в разговоре, организованном независимым издателем Stinsensqueeze в честь выхода второго издания Within, книги, предлагающей интимный взгляд на искусство Танье. Верховен, которая в 16 лет описывает, что чувствовала себя «воодушевленной», когда приехала преподавать в ее колледже, много выставлялась и сотрудничала с Louis Vuitton, Mulberry и Versace. «Мы все пытаемся копировать методы Ховарда, потому что они потрясающие и их нужно передавать», — говорит она.

Художник вдохновил поколение иллюстраторов моды

Танге никогда не перестает признавать свой долг перед теми, кто его обучал, в частности, его наставником по рисованию в Central Saint Martins в 70-е годы, Элизабет Сутер и Барбара Перлман в школе дизайна Parsons в Нью-Йорке, где он закончил аспирантуру, после чего он сразу получил предложение агента. Он считает, что учителя должны проявлять полную щедрость в отношении своих знаний и опыта, говоря: «Это не то, что вы навязываете, это то, что вы извлекаете из работы ученика». Несомненно, именно это побуждает поколение модельеров, трудящихся в студиях по всему миру, вспоминать свои уроки с Танье с огромной любовью. Масштабы его влияния неизмеримы, и в книге показано несколько квасцов. Они описывают, каково было позировать Танье, а также то, как его методы повлияли на их стиль. Верховен, которая также сидела вместо него, говорит: «Я думала, что это скорее духовное дело, как будто я действительно связана с вашим разумом».

Хотя COVID-19 теперь заставил его рисовать ситтеров с помощью Zoom, он признает, что, хотя это и не идеально, это неожиданно освежило его работу. Пропорции могут меняться на экране, заставляя принимать решения на месте, и он использует меньше линий и больше кисти и тона, чтобы запечатлеть размытые детали. Он говорит о принципе pentimenti, «когда видно, что вы изменили свое мнение на картине». Однако углубление в цифровую среду, создание искусства для iPad, как, например, Дэвид Хокни, не в планах, поскольку ему слишком нравится запах красок и материалов, ощущение текстуры.

Анри Матисс и искусство модной иллюстрации

Еще будучи студентом CSM, Танге вдохновился силой работ Матисса и развил уверенность в его исследованиях непрерывного рисования линий. «Для художника важно иметь убеждение», — говорит он, и хотя искусство Танье может казаться легким, он описывает его как «очень тяжелую работу». Он признается, что испытывал нервозность перед тем, как приступить к портрету, и выполняет серию успокаивающих ритуалов в макете своих материалов. Он работает стоя, часто по 3 часа подряд, вызывая полную концентрацию. После этого он часто чувствует потребность лечь. Не интересуясь застенчиво модными фигурами или красивой физиономией, Танге ищет кости под одеждой и сущность натурщика или как он выражается, «то, что они внутри себя». На мольберте позади него изображены трое рабочих из его местного гастронома. Он с особой тщательностью выбирает натурщиков, «персонажей», наблюдая за ними и улавливая их, прежде чем сделать свою просьбу. «Я работаю с чувством, а не просто вижу».

Для его ситтеров переживание может варьироваться от чувственного до медитативного, тогда как то, что описывает Танье, звучит музыкально, почти как дирижер оркестра. «Слушать, как в комнате рисуют от 30 до 50 человек», — говорит он. «Это настолько мощно, что энергия может сдвинуть это здание, и звук их царапин на бумаге». Это побуждает Верховен добавить: «Затем он набирает темп, он скользит, затем царапает…» «Да. Я люблю ставить оценки газете», — соглашается Танье.