В прошлом году карантин, связанный с пандемией, научил миллиарды людей во всем мире, что такое различные стадии изоляции. Однако ничто из этого не кажется сопоставимым с так называемым экспериментом Deep Time, который сейчас проводится во Франции. В то время как 14 марта большая часть мира оставалась запертой в своих домах, группа из 15 добровольцев вошла в пещеру Ломбривс, чтобы не выходить из нее в течение 40 дней.

Исследователи надеются, что эксперемент, проводимый в сельском районе Арьеж, прольет новый свет на то, как люди обрабатывают течение времени без учета естественных факторов, чтобы его измерить, согласно IFL Science. Помимо полного отсутствия солнечного света, эти восемь мужчин и семь женщин остались без телефонов и часов. Кроме того, они полагаются на динамо-машину с педальным приводом для создания электричества, чтобы увидеть что-нибудь внутри своей пещеры.

Эксперимент был изобретен франко-швейцарским исследователем и писателем Кристианом Клотом и был непосредственно вдохновлен длительной изоляцией, которую многие пережили во время пандемии COVID-19. «Этот эксперимент является первым в мире», — сказал нейробиолог и профессор Этьен Коечлин. «До сих пор все миссии этого типа были сосредоточены на изучении физиологических ритмов тела, но никогда не касались воздействия этого типа временного разрыва на когнитивные и эмоциональные функции человека».

Перед началом эксперимента каждый участник прошел медицинский осмотр, и было установлено, что его физическое и психическое здоровье стабильное. Возраст участников колеблется от 27 до 50, а их профессии также варьируются. От биологов и ювелиров до учителей начальной школы — все внутри пещеры теперь равны. Занятия группы были выбраны так, чтобы отражать реалии пещеры, в конце концов, опытные биологи и любопытные учителя, вероятно, составили способную команду.

Предварительно было доставлено около четырех тонн грузов. Хотя динамо-машина способна обеспечивать добровольцев искусственным светом, им придется собирать воду из самой пещеры, чтобы оставаться гидратированными и оставаться в живых. К счастью, еда была частью того запаса, который добровольци получали перед входом.

Между тем, каждый был оснащен множеством датчиков для передачи данных исследователям извне. Клот и его команда жаждут увидеть, как разум отреагирует на потерю чувства времени. «Потеря времени — величайшая дезориентация», — сказал Клот. «По сей день мы не знаем, как наша когнитивная система понимает и управляет этой неопределенной непрерывностью, этой средой, в которой происходит последовательность событий и явлений…»

Сам участник, Клот привык раздвигать границы. Исследователю давно любопытно, как экстремальные условия влияют на физические функции и умственное восприятие человека. Он также присоединился к 30 крупным экспедициям в регионы, включая чилийский горный хребет Кордильеры Дарвин.

Условия в пещере Ломбривс были тщательно выверены. Исследователи установили, что температура там, где добровольцы проводят большую часть своего времени, остается на уровне 12 градусов по Цельсию, а влажность составляет около 95 процентов. Каждому добровольцу придется адаптироваться к ним самостоятельно и одеваться по своему усмотрению.

«Были оборудованы три отдельных жилых помещения», — сказал Клаут, — «одно для сна, одно для проживания и одно для проведения исследований топографии места, особенно флоры и фауны». «Одетые в датчики, с самыми современными исследовательскими инструментами в их распоряжении, участники проведут всеобъемлющий и строгий протокол исследования, чтобы оценить, как их мозг и тело управляют и генерируют новую синхронизацию времени, пространства и общества».

По сути, команда надеется узнать, чем отличаются когнитивные функции людей, когда мозг не может воспринимать время без естественных инструментов для его измерения. Будут изучены ритмы сна и общее функционирование, и Клот сказал, что он также с нетерпением ожидает увидеть, как добровольцы страдают эмоционально и могут ли сохраняться долгосрочные эффекты.

Наконец, Клот надеется узнать, как группа, отнесенная к тьме и изоляции, организует себя — как в социальном плане, так и в самом физическом пространстве. Удаление солнечного света и принуждение добровольцев к подземной жизни может дать беспрецедентные и бесценные данные для подводных миссий, подземных горных экспедиций и долгосрочных космических путешествий. «Покорение космоса принимает новый поворот в этом столетии, благодаря новым технологиям и растущим цифрам», — говорится на сайте Deep Time. «От Луны до Марса, нацеливаясь на другие звездные объекты, такие как Церера, люди столкнутся с новым восприятием времени».

Критики Клота, многие из которых присутствуют во французских СМИ, считают его чрезмерно амбициозным любителем без научной подготовки. С другой стороны, многочисленные исследовательские институты и лаборатории из Франции, Швейцарии и Китая поддержали это начинание. Тем временем полученные данные будут якобы предоставлены всем по всему миру. В настоящее время все 15 добровольцев запечатаны внутри еще на 35 дней. Надеемся что 22 апреля они без единой царапины выйдут из темных глубин и принесут что-то, чем стоит поделиться со всеми нами.