Огромный контейнеровоз сел на мель в Суэцком канале после того, как его снесло с курса «порывом ветра», в результате чего возникли огромные пробки судов на обоих концах жизненно важной международной торговой артерии.

Так называемый «мегакорабль» грузоподъемностью 220 000 тонн и длиной 400 метров застрял во вторник у южной оконечности канала. Несколько попыток спустить его с мели потерпели неудачу. В ранних сообщениях предполагалось, что судно потеряло мощность, но оператор судна, Evergreen Marine Corp, сообщила агентству Франс Пресс: «Контейнер случайно сел на мель после того, как на него обрушился порыв ветра.

«Компания призвала судовладельца сообщить о причине инцидента и вела переговоры с соответствующими сторонами, включая орган управления каналом, о том, чтобы как можно скорее помочь судну». Египетские синоптики сообщили, что во вторник в этом районе обрушились сильные ветры и песчаная буря, порывы ветра достигали 50 км / ч.

«Все экипажи в безопасности и находятся под наблюдением», — сказал Бернхард Шульте Shipmanagement, управляющий Ever Given. «Сообщений о травмах или загрязнении окружающей среды не поступало». Ever Given — это одна из новой категории судов, называемых сверхбольшими контейнеровозами (ULCS), некоторые из которых были даже слишком большими для Панамского канала, соединяющего Атлантический и Тихий океаны, по словам одного торгового эксперта.

Судно, которое перевозит сотни контейнеров, направляющихся в Роттердам из Китая, эксплуатируется тайваньской судоходной компанией Evergreen и зарегистрировано в Панаме. На фотографиях, сделанных с другого корабля в канале, Maersk Denver, запечатлен Ever Given, расположенный под углом к ​​водному пути. Он затмевает буксиры, посланные египетскими властями, чтобы попытаться освободить его, а также механизированный экскаватор, который, казалось, пытался выкопать землю, чтобы освободить нос.

Джулианна Кона, разместившая фотографию с Maersk в Instagram, наблюдала за тем, как разворачивается драма, пока ее корабль стоял на якоре. «Надеюсь, это не продлится слишком долго, но судя по всему, корабль сильно застрял», — написала она. «У них была группа буксиров, которые пытались тянуть и толкать его раньше, но он никуда не шел … небольшой экскаватор пытается выкопать нос». Она добавила, что после того, как Ever Given села на мель, корабль позади нее потерял мощность и «чуть не ударил нас, так что это был веселый день».

Раньше в канал останавливались суда. В 2017 году японский корабль застрял, но был снят с мели в считанные часы. Более серьезный инцидент произошел недалеко от немецкого порта Гамбург в 2016 году, когда массивный CSCL в Индийском океане сел на мель и потребовалось 12 буксиров, чтобы освободить его через пять дней.

Сайт мониторинга судоходства Vesselfinder.com показал пораженное судно, окруженное меньшими буксирами, пытающимися вывести его из берегов. На сайте также показаны пробки других судов на обоих концах канала. Торговый монитор TankerTrackers.com написал в Твиттере, что на обоих концах канала застряло «много полностью загруженных» танкеров, перевозящих саудовскую, российскую, оманскую и американскую нефть.

Обычно корабли формируют конвои, чтобы пересечь Суэцкий канал на север и юг вверх и вниз по каналу. По словам судового агента GAC, когда произошел инцидент, Ever Given находился в составе конвоя, направлявшегося на север. «Корабль был пятым в северном конвое. Ни одно из судов до него не пострадало, но 15 позади него были задержаны на якорных стоянках в ожидании очистки канала. Конвой, следовавший на юг, также был заблокирован», — сообщил GAC.

Суэцкий канал — один из важнейших водных путей в мире, соединяющий Средиземное море с Красным морем и судоходные пути в Азию. Это 190 километров в длину, 24 метров в глубину и 205 мметров в ширину. В 2015 году он был расширен, чтобы позволить судам проходить в обоих направлениях одновременно, но только на части водного пути.

Канал может обрабатывать десятки гигантских контейнеровозов в день, поэтому любая длительная задержка может вызвать серьезные задержки, хотя судоходные эксперты ожидали, что он будет быстро освобожден.

Но Флавио Макао, старший преподаватель управления цепочками поставок в Университете Эдит Коуэн в Западной Австралии, сказал, что одной из проблем было то, что контейнеровозы в последние годы стали намного больше, даже для Панамского канала. «При перемещении около 50 кораблей в день воздействие выброшенного на мель корабля незначительно, если только на то, чтобы спустить его на воду, уходит несколько недель», — сказал он. «Но это очень маловероятно, и все должно закончиться через пару дней, максимум».

Майк Шулер, старший редактор сайта новостей судоходства gcaptain.com, сказал, что не совсем ясно, что именно произошло, но отметил, что было много буксиров, которые были перемещены на место, чтобы освободить Ever Given. «На судне много буксиров, но для перемещения корабля такого размера требуется много энергии. График приливов также может иметь значение, потому что на канале наблюдаются приливы».

Роль канала как краеугольного камня международной торговли, особенно в области нефти, побудила президента Египта Абдель-Фатах ас-Сиси объявить о расширении жизненно важного водного пути в 2014 году — мегапроект, обещанный как «подарок миру».

Расширение канала, предназначенное для обеспечения движения морского транспорта в канале в двух направлениях, включало углубление и расширение водного пути на 37 км для сокращения времени транзита. Стоимость проекта составила 8 миллиардов долларов на тот момент, после того, как египетский диктатор потребовал завершить проект в течение года, пообещав гражданам Египта, что проект окажется «артерией процветания». Египет приветствовал мировых лидеров на грандиозной церемонии открытия нового канала в 2015 году на фоне волны националистических настроений по поводу проекта.

Египетское управление Суэцкого канала пообещало, что расширение удвоит доходы от увеличения трафика, заявив, что к 2023 году канал будет приносить Египту 13,23 миллиарда долларов в год. В прошлом году доходы упали до 5,61 миллиарда долларов, согласно собственным данным управления канала. По данным TankerTrackers, Ever Given застрял в части канала с однополосным движением, а не на расширенном участке между Горькими озерами и Средиземным морем.