Ошеломляющие разрушения, вызванные взрывом на этой неделе, усугубились экономическим и финансовым кризисом. В субботу силы безопасности применили слезоточивый газ и столкнулись с демонстрантами, бросавшими камни в столице Ливана, на фоне усиливающейся ярости из-за мощного взрыва, разрушившего большую часть города и унесшего жизни почти 160 человек. Десятки человек по-прежнему числятся пропавшими без вести, около 5000 человек ранены.

Взрыв был вызван тысячами тонн аммиачной селитры, которая более шести лет ненадлежащим образом хранилась в порту города. По словам губернатора Бейрута, причиной этого, по всей видимости, пожара был самый крупный взрыв в тревожной истории Ливана, в результате которого был нанесен ущерб от 10 до 15 миллиардов долларов. Он также разрушил 6200 зданий и оставил без крова сотни тысяч людей.

Активисты, которые призывали к протесту, установили символические петли на площади Мучеников Бейрута, чтобы повесить политиков, чью коррупцию и халатность они винят во взрыве во вторник. «Отставка или повешение», — гласили транспаранты протестующих, которые также планировали провести символические похороны погибших. 23-летний Ходр Гадир сказал, что петля предназначена для всех, кто находится у власти последние 30 лет. «Произошедшее стало искрой для людей, чтобы вернуться на улицы». На плакате были перечислены имена погибших, напечатанные поверх фотографии огромного розового грибовидного облака взрыва. «Мы здесь для вас», — говорилось в нем.

Когда протест разразился, небольшие группы молодых людей начали бросать камни в силовиков. Возле парламента силовики применили слезоточивый газ в отношении некоторых, кто пытался перепрыгнуть через барьеры, которые закрывали дорогу к законодательному собранию. Позже демонстранты подожгли грузовик, который возводил заграждения на дороге, ведущей к парламенту. Красный Крест сообщил, что он доставил 32 раненых в больницы и оказал помощь 110 раненым на земле в центре Бейрута.

Митинг на площади Мучеников, у здания парламента и у здания правительства проходил на фоне народного гнева против политического руководства Ливана. Правящий класс страны, состоящий в основном из бывших лидеров времен гражданской войны, обвиняется в некомпетентности и бесхозяйственности, которые способствовали взрыву во вторник.

Премьер-министр Ливана Хасан Диаб обратился к народу в субботу и призвал к досрочным парламентским выборам и расследованию материалов, явившихся причиной взрыва. «Я призываю все стороны согласовать следующий этап, и я готов взять на себя ответственность в течение двух месяцев, пока они не согласятся, и я представлю в понедельник кабинету министров для проведения досрочных парламентских выборов», — сказал Диаб.

Ошеломляющие разрушения, вызванные взрывом, возникли на фоне экономического и финансового кризиса, который привел к обвалу ливанской валюты по отношению к доллару, гиперинфляции и резкому росту бедности и безработицы. Государство, которое расследует причину взрыва, явно отсутствовало на разрушенных улицах Бейрута, почти не участвуя в уборке, которая была оставлена ​​командам молодых добровольцев с метлами, которые рассыпались по всей территории разрушений, чтобы подмести битое стекло и снова открыть дороги.

Протест был вызван прибытием высокопоставленных официальных лиц из стран Ближнего Востока и Европы в знак солидарности с крошечной страной, которая все еще находится в шоке. В демонстрации гнева президент христианской оппозиционной партии Kataeb заявил, что три ее законодателя решили уйти из парламента в связи с катастрофой. Сами Жмайель призвал каждого «почетного» члена парламента уйти в отставку и работать для «рождения нового Ливана».

В результате взрыва был убит высокопоставленный партийный деятель Катаэб. Также убиты 43 сирийца, сообщили в посольстве страны в Бейруте. В Ливане проживает около 1 миллиона сирийских беженцев. В субботу министерство иностранных дел Нидерландов заявило, что Хедвиг Вальтманс-Мольер, жена посла Нидерландов в Ливане, также скончалась от ран, полученных в результате взрыва. Посольство США в Бейруте выразило поддержку протестующим.

Документы, появившиеся после взрыва, показали, что официальные лица в течение многих лет неоднократно предупреждались о том, что наличие 2750 тонн нитрата аммония в порту представляет серьезную опасность, но никто не предпринял действий для ее устранения. Должностные лица обвиняют друг друга, и были задержаны 19 человек, в том числе начальник порта, глава таможенного управления Ливана и его предшественник.

«Мы будем поддерживать Ливан всеми доступными средствами», — заявил журналистам Ахмед Абул Гейт, генеральный секретарь Лиги арабских государств, состоящей из 22 членов, после встречи с президентом Мишелем Ауном в субботу утром. Абул Гейт сказал, что он примет участие в конференции доноров Ливана во Франции в воскресенье и передаст требования Ливана международному сообществу.

Позже в субботу президент Европейского совета Шарль Мишель прибыл в Бейрут с кратким визитом. Вице-президент Турции и министр иностранных дел страны встретились с Ауном и сказали, что Анкара готова помочь восстановить порт Бейрута и эвакуировать некоторых раненых в Турцию для лечения.

На месте взрыва рабочие продолжали поиски десятков пропавших без вести. Также были замечены бульдозеры, убирающие мусор возле скопления гигантских зернохранилищ, которые были сильно повреждены, но все еще частично стояли. Международная помощь поступает в Ливан в течение нескольких дней, и несколько полевых госпиталей были открыты вокруг Бейрута для оказания помощи раненым.

Президент Дональд Трамп сказал в пятницу, что разговаривал по телефону с Ауном и президентом Франции Эммануэлем Макроном, который в четверг нанес краткий визит в Ливан. Трамп отметил, что медикаменты, продукты питания и вода отправляются из Соединенных Штатов вместе с аварийными службами, техниками, врачами и медсестрами.

Аммиачная селитра, химическое вещество, используемое в удобрениях и взрывчатых веществах, поступила с грузового судна под названием MV Rhosus, которое следовало из Грузии в Мозамбик в 2013 году. Оно совершило незапланированный обход в Бейрут, поскольку российский судовладелец боролся с долгами и надеялся подзаработать в Ливане. Судно было конфисковано из-за невозможности уплаты портовых сборов и по некоторым сообщениям, протечки нитрата аммония. В 2014 году материал был вывезен с корабля и помещен на склад в порту, где находился до взрыва.