Предлагаемый научный полет на воздушном шаре в северной Швеции вызвал сопротивление экологических групп из-за опасений, что он может привести к использованию солнечной геоинженерии для охлаждения Земли и борьбы с климатическим кризисом, имитируя эффект большого извержения вулкана. В июне группа ученых из Гарварда планирует запустить из Кируны в Лапландии высотный аэростат, чтобы проверить, сможет ли он нести оборудование для будущего небольшого эксперимента по отражающим излучение частицам в атмосфере Земли.

Независимый консультативный комитет примет решение о том, одобрить ли испытательный полет воздушного шара до 15 февраля. Шведские экологические организации написали правительству и Шведской космической корпорации (SSC), чтобы выразить свою оппозицию. В письмах организации, включая Шведское общество охраны природы, Greenpeace Sweden и Friends of the Earth Sweden, заявили, что хотя полет на воздушном шаре, запланированный на июнь, не предполагает выброса частиц, это может быть первым шагом к внедрение потенциально «опасной, непредсказуемой и неуправляемой» технологии.

Стратосферные аэрозоли являются ключевым компонентом технологии солнечной геоинженерии, которую некоторые предложили в качестве плана Б для контроля температуры Земли, если климатический кризис сделает условия невыносимыми, а правительства не примут необходимых мер. Исследования показали, что широкое распространение солнечной геоинженерии может быть недорогим и безопасным, чем некоторые опасаются. Но критики утверждают, что последствия его использования недостаточно изучены, а введение стратосферных аэрозолей (SAI) в больших масштабах может повредить озоновый слой, вызвать нагревание в стратосфере и разрушить экосистемы.

Профессор Гарварда Франк Койч, который возглавляет исследовательскую группу, надеющуюся провести SCoPEx – «эксперимент по контролируемым возмущениям в стратосфере», — сказал, что разделяет многие опасения экологов. Он сказал, что исследование может помочь ученым лучше понять потенциальные риски солнечной геоинженерии, если эксперименты будут продолжены.

«Риск не проводить исследования по этому поводу перевешивает риск проведения этого исследования», — сказал Койч, предложив поговорить со шведскими экологическими группами о поднятых ими проблемах. «Я действительно беспокоюсь о мире, в который мы движемся. Для меня это повод заняться исследованием управления солнечным излучением. Изменение климата — это серьезная проблема, которая может оказать серьезное влияние на человечество. Я думаю, нам следует рассмотреть всевозможные варианты, потому что маловероятно, что появится серебряная пуля, которая все исправит. Нам нужно рассмотреть все варианты и изучить их».

Пока технология находится на теоретической стадии. Это будет воспроизводить эффект частиц диоксида серы, высвобождаемых при извержении вулканов; они задерживаются в стратосфере Земли и отражают солнечную радиацию. Частицы извержения горы Пинатубо на Филиппинах в 1991 году снизили глобальную температуру примерно на 0,6 ° C в течение 15 месяцев. Исследователи из Гарварда надеются, что SCoPEx продвинет модели солнечной геоинженерии и улучшит понимание потенциальных рисков и преимуществ этой технологии посредством небольших экспериментов с аэрозолями карбоната кальция и других веществ на высоте около 20 км над поверхностью Земли.

Ученые заявили, что будут соблюдать постановление совета, а консультативная группа сообщила, что любой эксперимент, связанный с выбросом частиц, потребует более широкого обзора, включая участие шведского гражданского общества. Письмо экологических групп Перу Болунду, шведскому министру окружающей среды и климата, гласит: «В то время как первый стратосферный полет, предложенный для Кируны, предполагает испытание воздушного шара и оборудования гондолы, заявленная цель полета заключается в подготовке к полету, выброса аэрозолей в стратосферу позднее в этом году».

«Поскольку цель первоначального полета — обеспечить последующий выброс частиц, социальные и экологические последствия этого испытания нельзя оценивать изолированно от общей цели проекта SCoPEx. Полет на воздушном шаре следует рассматривать как неотъемлемую часть намерения проекта по проведению испытаний на открытом воздухе и выбросу частиц. Мы обращаемся к правительству Швеции с призывом противодействовать участию SSC в предлагаемых SCoPEx тестах, поскольку они принципиально несовместимы с принципом предосторожности, нарушают международные нормы и несовместимы с собственными рамками климатической политики Швеции, а также с ее репутацией международного климата. Лидер».

Они продолжают утверждать, что: «SAI — это технология с потенциалом экстремальных последствий, которая отличается опасностью, непредсказуемостью и неуправляемостью. Нет никаких оснований для тестирования и экспериментов с технологиями, которые кажутся слишком опасными для использования».

Раймонд Пьерумберт, физик из Оксфордского университета и специалист по динамике климата, призвал к созданию международного органа для управления геоинженерными экспериментами. Пьерумберт сказал, что широкое внедрение технологии станет «дамокловым мечом» над человечеством. «Если мы на самом деле не сократим наши выбросы CO2 почти до нуля из-за того, что СО2 находится в атмосфере на протяжении нескольких тысячелетий, каждый год у вас будет больше СО2, что даст вам больше силы потепления, которая должна противодействовать еще большему количеству геоинженерии. Вы входите в эту смертельную спираль, где вы пытаетесь сохранить Землю пригодной для жизни перед лицом постоянно увеличивающегося количества СО2 и настраиваете себя на все больший и больший риск катастрофы».

Представитель SSC сказал: «Полет будет проводиться только при условии, что он соответствует национальным и международным правилам. Процесс определения того, соответствует ли этот рейс юридическим и этическим нормам, продолжается. На сегодняшний день мы не знаем, будет рейс или нет. SSC предоставляет услуги и инфраструктуру для зондирования запусков ракет и аэростатов, проводя множество различных научных экспериментов в различных областях. Цель этого полета — проверка технического оборудования, это не активный эксперимент».