Основатель WikiLeaks Джулиан Ассанж предстал перед британским судом в понедельник, когда боролся с экстрадицией в США, где ему грозит до 175 лет тюрьмы по обвинению в шпионаже. 49-летний Ассанж сидел за стеклом и охранялся двумя полицейскими, пока слушал дело, отвечая «нет» на вопрос, готов ли он согласиться на экстрадицию.

Ему предъявлено 18 обвинений, включая сговор с целью взлома правительственных компьютеров и нарушение закона о шпионаже. Прокуроры говорят, что гражданин Австралии вступил в сговор с аналитиком военной разведки США Челси Мэннинг, чтобы взломать компьютер Пентагона и опубликовать сотни тысяч секретных дипломатических телеграмм и военных файлов о войнах в Ираке и Афганистане.

Ассанж, который содержится в тюрьме строгого режима в восточном Лондоне, и его сторонники заявляют, что просочившиеся документы раскрывают правонарушения вооруженных сил США, и утверждают, что он действовал как журналист. Среди файлов, опубликованных WikiLeaks в 2010 году, было видео об атаке вертолета Apache 2007 года американскими войсками в Багдаде, в результате которого погибли 11 человек, включая двух журналистов Reuters.

Слушания начались в феврале, но были отложены в апреле из-за пандемии коронавируса. После того, как дело было отложено, министерство юстиции США в июне вынесло новое обвинительное заключение, в котором говорилось, что Ассанж стремился нанять хакеров на конференциях в Европе и Азии, которые могли бы предоставить его веб-сайту антисекретности секретную информацию, и вступил в сговор с участниками хакерских атак.

Хотя заменяющий обвинительный акт не содержит дополнительных обвинений, помимо 18 пунктов, раскрытых Министерством юстиции в прошлом году, прокуратура подчеркнула усилия Ассанжа по сбору и разглашению секретной информации, обвинений, которые составляют основу уголовных обвинений, с которыми он уже сталкивается.

В понедельник команда юристов Ассанжа попросила судью исключить новые обвинения, содержащиеся в новом обвинительном заключении. Марк Саммерс, один из адвокатов Ассанжа, сказал, что новые обвинения поступили «слишком поздно» и были «несправедливыми», поскольку у команды защиты не было времени, чтобы должным образом отреагировать на них. Позже в тот же день он попросил отложить рассмотрение дела об экстрадиции до января, но судья отклонил его просьбу, заявив, что это приведет к значительным задержкам в рассмотрении дела.

В своих объяснениях защиты, переданных СМИ в понедельник, адвокаты Ассанжа заявили, что преследование их клиента «мотивировано не искренними опасениями по поводу уголовного правосудия, а политикой», добавив, что это результат «эффективного объявления войны президентом Дональдом Трампом лицам, ведущим информацию и журналистам».

Уязвимое психическое состояние Ассанжа и высокий риск самоубийства в случае его экстрадиции в США также станут частью их дела. В преддверии слушания партнер Ассанжа и мать двух его сыновей, Стелла Морис, заявила, что у него «не было доступа к своим адвокатам в течение шести месяцев».

Министерство юстиции Великобритании сообщило в понедельник, что все посещения тюрем были временно отменены во время карантина из-за коронавируса, и посещения начали постепенно возобновляться. Пресс-атташе министерства сообщила, что в тюрьме, где содержится Ассанж, сейчас ограниченный график посещений.

«Две недели назад я смогла увидеть его впервые после карантина», — сказала Морис. «Он выглядел намного хуже, чем во время моего последнего визита. Он испытывал сильную боль, и его здоровье было ужасным». Вместе со своими сыновьями Габриэлем, 3 года, и Максом, 19 месяцев, она сказала, что «тюремный персонал предупредил ее, что если они попытаются прикоснуться к нему, визит будет прекращен». Она сказала в британском утреннем шоу, что не думала, что Ассанж переживет экстрадицию в США, назвав это «катастрофическим».

Ассанж стал отцом мальчиков, когда жил в посольстве Эквадора в Лондоне. Он оставался там в течение семи лет в добровольном изгнании, чтобы избежать экстрадиции в Швецию, где ему предъявили обвинения в изнасиловании. Эти обвинения были сняты через несколько месяцев после того, как Ассанж был выселен из посольства в апреле 2019 года и арестован британскими властями.

Несколько десятков сторонников Ассанжа, в том числе модельер Вивьен Вествуд, собрались перед залом суда перед слушанием, многие держали в руках транспаранты «Не экстрадируйте Ассанжа». Отец Ассанжа, Джон Шиптон, также был там, говоря агентству Рейтер, что слушание его сына было «угнетением журналистики и свободной прессы во всем западном мире».

Главный редактор WikiLeaks Кристинн Храфнссон заявила сторонникам Ассанжа перед судом, что «на кону будущее журналистики». В понедельник Национальный союз журналистов Великобритании возобновил призыв к правительству Великобритании отклонить запрос об экстрадиции. «Если такая экстрадиция будет разрешена, это станет четким сигналом о том, что журналисты и издатели подвергаются риску всякий раз, когда их работа причиняет дискомфорт правительству Соединенных Штатов», — говорится в заявлении профсоюза.

Правозащитная организация Amnesty International перед слушанием заявила, что, если Ассанж будет привлечен к ответственности, это может оказать «сдерживающее воздействие на свободу СМИ», что может привести к самоцензуре.

Ожидается, что судье займет недели или даже месяцы, чтобы рассмотреть свой вердикт, а проигравшая сторона может подать апелляцию. Если суд одобрит экстрадицию, последнее слово будет за британским правительством. Дело происходит в непростое время для трансатлантических отношений, поскольку Великобритания стремится заключить торговую сделку с США после выхода из ЕС после Брексита.