В понедельник спасатели рыли ил и обломки в поисках более 20 человек, которые могут оказаться в ловушке из-за потока грязи, деревьев и камней, прорвавшегося с ревом через японский курортный город на берегу моря, в результате чего погибли по меньшей мере четыре человека.

Мэр Атами Сакаэ Сайто сказал, что 24 человека все еще недоступны во вторник утром после того, как город поздно вечером в понедельник обнародовал имена более 60 зарегистрированных жителей, пропавших без вести, и большинство из них ответили на запрос о контакте. Чиновники перепроверили это число, потому что многие квартиры и дома в Атами являются вторыми домами или сдаются в аренду на время отпуска.

Первоначально 147 человек были недоступны, но официальные лица подтвердили, что многие из них благополучно эвакуированы или их просто нет дома. Официальные лица заявили, что помимо четырех человек, найденных мертвыми, были спасены 25 человек, в том числе трое, которые получили ранения.

Катастрофа является дополнительным испытанием, поскольку власти готовятся к Олимпийским играм в Токио, которые должны начаться менее чем через три недели, в то время как Япония все еще находится в разгаре пандемии коронавируса, при этом число случаев в столице неуклонно растет, а эксперты предполагают необходимость в другом штате чрезвычайной ситуации.

Премьер-министр Ёсихидэ Суга сказал репортерам, что спасатели делают все возможное, чтобы «спасти тех, кто может быть похоронен под грязью и ждет помощи как можно скорее». Три корабля береговой охраны и шесть военных беспилотников поддерживали сотни солдат, пожарных и других, трудившихся под дождем и туманом.

Оползень произошел в субботу после нескольких дней проливного дождя в Атами, который, как и многие приморские японские города, построен на крутом склоне холма. Он прошел через район Идзусан, известный своими горячими источниками, святынями и торговыми улицами. Город с зарегистрированным населением 36 800 человек находится примерно в 100 км к юго-западу от Токио.

Губернатор Сидзуока Хейта Кавакацу, который в понедельник проинспектировал район, где предположительно начался оползень, сказал, что дождь, просочившийся в склон горы, очевидно ослабил землю под массивной кучей почвы на строительной площадке, которая затем сползла вниз по склону. Префектура ведет расследование. В сообщениях СМИ говорилось, что от запланированного строительства жилья в этом районе отказались после того, как его оператор столкнулся с финансовыми проблемами.

Свидетели описали гигантский рев как небольшой ручей, превратившийся в поток, а прохожие были слышны, задыхаясь от ужаса, на видео, снятых на мобильный телефон, когда это произошло. Наото Датэ, актер, который был в гостях у Изусана, разбудили сирены. Его район сейчас залит мутной водой, спасатели пробираются через ил по колено. В нескольких кварталах от его дома некоторые дома были полностью смыты, остались только их фундаменты. Из грязи торчат искореженные дорожные знаки. На набережной он увидел плывущие машины вместе с обломками разрушенных домов.

«Я вырос здесь, и мои одноклассники и друзья живут здесь. Мне так грустно видеть, что мой район, где я раньше играл с друзьями, теперь разрушен», — сказал Датэ  для Associated Press по видеосвязи из своего дома в Атами. В то время как мать Датэ, которая жила по соседству, переехала в отель вместе с другими эвакуированными, актер сказал, что он держится подальше от центров эвакуации, потому что его беспокоит коронавирус.

Район Идзусан — одно из 660 000 мест в Японии, которые правительство определило как склонные к оползням, но эти обозначения не получили широкой огласки, и общественная осведомленность низка. Начало июля, ближе к концу сезона дождей в Японии, часто бывает временем смертоносных наводнений и оползней, и многие эксперты говорят, что дожди усиливаются из-за изменения климата.

В связи с тем, что в других частях страны ожидаются сильные ливни, власти призывали людей, живущих на склонах холмов в районах, подверженных риску, проявлять осторожность. В понедельник общественная телекомпания NHK представила программу о факторах риска и предупреждающих знаках, которые могут предшествовать оползню.

Год назад в результате наводнения и оползней, вызванных сильным дождем в Кумамото и четырех других префектурах региона Кюсю на юге Японии, погибло около 80 человек. В июле 2018 года обрушились склоны холмов в многолюдных жилых районах Хиросимы, в результате чего 20 человек погибли. В 2017 году в результате оползней и наводнений в районе Кюсю погибло 40 человек.

Миёко Окамото, служащая дома престарелых, сказала, что оползень приблизился к ее дому, но едва не обошел ее. Она и ее сын выбежали из дома, а ее муж, лидер общественной ассоциации, проводил соседей в более безопасное место. Окамото сказала, что она не была дома с тех пор, как сбежала, потому что помогает жильцам дома престарелых. «Нам повезло, что мы выжили, и это самое главное», — сказала она. Но ее сосед все еще ищет свою жену. «Они наши хорошие друзья», — сказала она, — «и это больно».