Попытки Биньямина Нетаньяху остаться у власти сталкиваются с двойным вызовом: премьер-министр Израиля вернулся в зал суда в Иерусалиме для судебного разбирательства по делу о коррупции, и в то же время после безрезультатных выборов в прошлом месяце велись критические переговоры о его политическом будущем.

Этап дачи свидетельских показаний и доказательств по делу о том, виновен ли 71-летний лидер во взяточничестве, мошенничестве и злоупотреблении доверием, что неоднократно откладывалось из-за пандемии, начался в понедельник утром. Тем временем через город президент Реувен Ривлин начал в своей резиденции ключевые консультации с парламентариями о том, как сформировать правительство, которое могло бы помочь спасти или положить конец карьере Нетаньяху.

С двух сторон города, который Израиль объявляет своей столицей, решалась как юридическая, так и политическая судьба самого долгого лидера страны. «Нет в мире режиссера, который согласился бы купить сценарий с таким явным символизмом», — писал обозреватель Бен Каспит. «Тот факт, что два формирующих события будут происходить одновременно на разделенном экране, невероятен… Я знаю, что у того, кто это планировал, очень хорошее чувство юмора и настоящий талант к драматургии».

Десятки полицейских выстроились вокруг окружного суда Иерусалима, когда собрались десятки демонстрантов, выступающих за и против Нетаньяху. Нетаньяху, первый действующий израильский лидер, представший перед судом, неоднократно отрицал какие-либо правонарушения, утверждая, что он стал жертвой политически мотивированной охоты на ведьм.

Утверждается, что он принял сотни тысяч фунтов стерлингов в виде роскошных подарков от друзей-миллиардеров и обменивался услугами с израильскими СМИ и телекоммуникационными магнатами за благоприятное освещение в новостях. Премьер-министр сидел в суде, скрестив руки на груди, пока главный прокурор Лиат Бен-Ари зачитывал обвинения против него, обвиняя его в причастности к «серьезному делу о коррупции в правительстве».

«Отношения между Нетаньяху и другими обвиняемыми стали валютой, которой можно было торговать», — сказала она. «Валюта может исказить мнение государственного служащего». Слушания в понедельник были сосредоточены на деле 4000, в центре которого лежат утверждения о том, что владельцы телекоммуникационной компании Bezeq положительно освещали Нетаньяху на своем новостном веб-сайте Walla в обмен на изменения в законодательстве на сумму в сотни миллионов фунтов стерлингов.

Илан Иешуа, бывший генеральный директор Walla, занял позицию и сделал необычные заявления о вмешательстве с 2012 года со стороны своих боссов, которыми, по его мнению, руководила семья Нетаньяху, а также другие люди, близкие к премьер-министру. Иешуа описал практический процесс, от выбора сопроводительных фотографий до изменения заголовков в статьях, искажения освещения в пользу Нетаньяху и нанесения ущерба их оппонентам. «Я согласен с тем, что этически и публично я не могу защищать это», — сказал он суду.

Иешуа сказал, что кодовое слово для запрошенных у Нетаньяху статей было «шашлык», потому что они делались на заказ. Между тем, редакция назвала Нетаньяху «Ким», отсылка к лидеру Северной Кореи Ким Чен Ыну. Сара Нетаньяху была «Ри Сол», имея в виду жену диктатора. Иногда, сказал Иешуа, он получал от своего начальства скриншоты сообщений, предположительно от сына Нетаньяху, Яира, с просьбой изменить или удалить статьи.

В отличие от одного из своих предшественников, Эхуда Ольмерта, который ушел в отставку после того, как казалось, что ему будет предъявлено обвинение, Нетаньяху отказался уступить власть. Поскольку израильский закон не требует, чтобы премьер-министры уходили в отставку, пока ему предъявлено обвинение, Нетаньяху захочет сохранить свою позицию на протяжении всего судебного процесса, который может длиться несколько лет. Если его признают виновным, ему грозит более десяти лет тюрьмы.

В резиденции президента в Западном Иерусалиме члены правых, левоцентристских, религиозных, ультраправых националистических и арабских партий дали свои рекомендации о том, кто должен возглавить. Согласно политической системе Израиля, президенту поручено выбрать кандидата для формирования правительства. Обычно это церемониальный процесс с явным победителем. Однако затяжной политический кризис привел к четырем выборам подряд за последние два года без значительного опережения кандидата.

К полудню понедельника Нетаньяху получил 46 голосов, а лидер оппозиции Яир Лапид — 25. Ожидается, что ни один из них не наберет 61-местное большинство, что предполагает возможное продление двухлетнего тупика и даже нежелательные пятые выборы. Текущие прогнозы показывают, что для успеха Нетаньяху ему потребуется объединить сторонников жесткой линии справа и Объединенный арабский список, небольшую исламистскую партию, известную на иврите как Раам. В прагматичной попытке получить влияние «Список Объединенных арабских государств» не исключает присоединения к Нетаньяху, но для этого потребуются серьезные переговоры.

Тем временем 48-летний ультраправый бывший лидер поселенцев Нафтали Беннетт, который был министром обороны Нетаньяху, но с тех пор выступал против него, стал потенциальным правителем. Однако партия Ямина поддержала Беннета в понедельник, что говорит о дальнейшем тупике. В большинстве сценариев премьер-министру потребуется поддержка группы, которая считается еще более радикальной, — альянса под названием «Религиозный сионизм», в который входят политики, выражающие анти-гомосексуальные взгляды и желающие изгнать «нелояльных» арабов из государства.