Колоссальный памятник Иосифу Сталину, возвышавшийся над Прагой в разгар «холодной войны», был пугающим напоминанием о тирании советского диктатора и о, казалось бы, непоколебимой власти коммунизма в бывшей Чехословакии. Спустя почти 60 лет после сноса задумчивая святыня высотой 15,5 метров продолжает удерживать общественное воображение, и местные жители называют теперь популярное место встречи, где она когда-то стояла, «сталинским».

Теперь археологи обнаружили новую находку рядом с местом, где была установлена ​​печально известная статуя — остатки бывшего исправительно-трудового лагеря, в котором размещались рабочие, которых заставили строить статую.

Гигантское сооружение было введено в эксплуатацию после того, как коммунисты захватили власть в Чехословакии в 1948 году и развязали волну сталинского террора и показательных процессов. О существовании лагеря в популярном пражском парке Летна ранее не было известно и ускользнуло от внимания чешских историков и официальных органов, занимающихся хроникой тоталитаризма 20-го века в Чехии.

Все следы лагеря были полностью стерты перед официальным открытием статуи, состоящей из 14 200 тонн гранита и официально названной «памятник любви и дружбы», на стратегической вершине холма с видом на средневековый центр Праги в Первомай 1955 года, через два года после смерти Сталина.

Но его основы были обнаружены командой Чешской академии наук в ходе раскопок, заказанных перед строительством искусственного озера на этом месте Пражским городским советом. Это первый случай, когда археологи обнаружили в Праге сооружение, построенное коммунистическим режимом, потерявшим власть в результате Бархатной революции 1989 года — хотя аналогичный лагерь был раскопан в прошлом году в сельской Богемии, недалеко от места бывшего уранового рудника служил принудительным трудом.

Ян Хасил из Института археологии академии обнаружил оригинальные планы пражского объекта — вместе с современными аэрофотоснимками, подтверждающими его существование — в архивах местного муниципального округа во время подготовки к раскопкам.

«Для лагерей, построенных коммунистическим или нацистским режимами, типично, что если и проводился снос, то это делалось тщательно», — сказал Хасил, который теперь требует установить на месте мемориальную доску. «Они не хотели оставлять никаких улик, так же как каждый обычный преступник скроет свои собственные следы».

Тем не менее, суровая реальность раскрывается в документах планирования, которые предусматривают создание трех деревянных бараков вместимостью 40 человек в каждом, по восемь человек в комнате, с простыми кухонными принадлежностями. Условия внутри хижин были спартанскими, в ванных комнатах не было отопления.

Хотя на планах были указаны бетонные полы, раскопки не нашли доказательств этого, что позволяет предположить, что пол мог быть сделан из почвы. Среди предметов, выкопанных в сети узких траншей, были бутылки из-под вина или пива, что указывает на то, что заключенным разрешалось употреблять алкоголь. Следы смолы на земле остались из-за теплоизоляции стен хижин.

Планировка показывает, что центральная площадь, обычная для концентрационных лагерей того периода, использовалась для ежедневных перекличек, которые, по словам историков, часто использовались для запугивания и унижения заключенных. «Вы можете сравнить это с лагерем для военнопленных в нацистские времена, и насколько я знаю, условия были бы более или менее такими же, как у заключенных западных стран, которых держали нацисты», — сказал Хасил, назвав открытие, «типичное для времени великих кризисов 20 века в Центральной Европе. Люди в этом лагере жили в плохих условиях», — добавил он.

Считается, что жители были солдатами и рабочими, которых коммунистические власти считали «политически ненадежными», которые обычно поручали политическим оппонентам — часто ученым и интеллектуалам — ручной труд после того, как отказывали им в работе в выбранных ими областях. Неизвестно, живы ли еще какие-либо бывшие сокамерники, хотя Хасил говорит, что получил контактные данные некоторых родственников.

Хотя считается, что рабочим заплатили и возможно даже разрешили покидать лагерь во время периодических посещений, у них не было другого выбора, кроме как служить в частях, известных как вспомогательные технические батальоны.

«Есть известные преступления коммунистического режима, казни и так далее, но это другой вид преступлений, который более проблематичен с моральной точки зрения, потому что режим злоупотреблял временем и жизнями людей, которые были вынуждены здесь работать», — сказал Хасил. «Эти люди могли учиться, работать на удовлетворительной работе или иметь семью, но вместо этого они были вынуждены быть здесь, чтобы построить монстра, парящего над Прагой».

Вит Фойтек, руководитель отдела выставок и коллекций Музея памяти 20-го века в Праге, сказал, что «гипотеза» о том, что это место было исправительно-трудовым лагерем, заслуживает доверия, но предупредил, что окончательные исторические доказательства отсутствуют. «Могли бы помочь возможные показания свидетелей», — добавил он.

Но он сказал, что такие лагеря были обычным явлением в начале 1950-х годов, что позволяло режиму использовать идеологически подозрительных граждан для строительства крупных общественных строительных объектов. «Сюда можно было отправить практически любого. Настоящая цель заключалась в том, чтобы оторвать этих опасных для коммунистического режима людей от социальных связей с их окружением и изолировать их. Идея лагерей заключалась в перевоспитании людей — как посредством самой работы, так и посредством политической подготовки».

Скульптор статуи Отакар Швец в ужасе от своего собственного творения покончил с собой за несколько дней до того, как статуя была официально открыта. Памятник быстро стал обузой после того, как Никита Хрущев, преемник Сталина на посту советского лидера, осудил преступления своего предшественника. В конце концов, он был взорван в 1962 году под давлением Москвы. Останки хранятся в камере под постаментом.