Азербайджан заявил, что его войска вошли в район, граничащий с Нагорным Карабахом, который был возвращен армянскими сепаратистами спустя почти 30 лет в рамках мирного соглашения при посредничестве России. В пятницу войска вошли в Агдамский район, один из трех, который должен быть возвращен, заявило министерство обороны Азербайджана, через день после того, как колонны армянских солдат и танков покинули территорию. Армения также передаст 25 ноября Кельбаджарский район, вклинившийся между Нагорным Карабахом и Арменией, и Лачинский район к 1 декабря.

В четверг армянские жители Агдама поспешно собрали гранаты и хурму с деревьев, окружающих их дома, и упаковали фургоны с мебелью, прежде чем бежать раньше официального срока, чтобы уступить горную провинцию. «Хотели построить баню, кухню. Но теперь пришлось все демонтировать. И я сожгу дом вместе со всем, что у меня есть, когда уйду», — сказал 40-летний электрик Гагик Григорян, прежде чем покинуть свой дом.

В конце сентября в Нагорном Карабахе произошли ожесточенные столкновения между силами Азербайджана и армянскими сепаратистами. Жестокая война длилась шесть недель, в результате чего тысячи людей погибли и многие из них были вынуждены покинуть свои дома. Давние бывшие советские соперники, наконец, согласились прекратить боевые действия на прошлой неделе в рамках подписанного при посредничестве России соглашения, согласно которому Москва направляет миротворцев в регион и требует от Армении уступить часть территории.

Сепаратисты в Нагорном Карабахе и нескольких прилегающих районах захватили территорию и заявили о своей независимости, которая не была признана на международном уровне, даже Арменией, после постсоветской войны 1990-х годов, в результате которой погибло около 30 000 человек. В рамках мирного соглашения, подписанного на прошлой неделе, Армения согласилась вернуть от 15 до 20% территории Нагорного Карабаха, захваченной Азербайджаном в ходе недавних боевых действий, включая исторический город Шуша.

Изначально обмен территориями должен был начаться в воскресенье, когда армяне из Кельбаджарского района массово бежали до официального крайнего срока захвата Азербайджана. Но президент Азербайджана Ильхам Алиев перенес крайний срок на неделю по «гуманитарным» соображениям. Российские миротворческие силы численностью 2000 военнослужащих развернуты в административном центре региона, Степанакерте, и установили контрольно-пропускные и наблюдательные пункты вдоль стратегического Лачинского коридора, соединяющего Нагорный Карабах с Арменией.

В то время как армяне в провинциях, которые должны быть переданы Азербайджану, уехали в результате массового бегства, российская миссия в четверг сообщила, что она отвезла на автобусе 3000 жителей обратно в Степанакерт и другие регионы, которые бежали в течение шести недель после сильных обстрелов. Большая часть юго-западного района Азербайджана Агдам находится под контролем армянских сепаратистов с 1993 года. До постсоветской войны в нем проживало 130 000 человек — в основном этнические азербайджанцы, которые были изгнаны из своих домов.

Ранее на этой неделе министерство здравоохранения Армении заявило, что более 2400 боевиков страны были убиты в ходе боевых действий. Азербайджан не сообщил о своих военных жертвах.  После подписания мирного соглашения на прошлой неделе президент России Владимир Путин заявил, что общее число погибших, включая десятки мирных жителей, превысило 4000 человек.

Решающая роль России в урегулировании отодвинула на второй план США и Францию, которые выступили посредниками в прекращении огня в 1990-х годах, но не смогли добиться долгосрочного решения. Во время последнего конфликта Франция, США и Россия пытались заключить три отдельных режима прекращения огня, которые были нарушены, поскольку Армения и Азербайджан обвинили друг друга в нарушениях.

На этой неделе президент Франции Эммануэль Макрон призвал Россию прояснить «двусмысленность» в отношении прекращения огня, включая роль Турции в миротворческой миссии. Азербайджан настаивал на видной роли своего верного союзника Турции, которую западные страны, Россия и Армения широко обвиняли в поставке Баку наемников из Сирии в течение нескольких недель боевых действий. Кремль пролил холодную воду на надежды Анкары разместить миротворцев вместе с российскими войсками в Нагорном Карабахе и прилегающих провинциях и вместо этого настаивал на соблюдении Турцией перемирия с постов наблюдения в Азербайджане.