Официальное число погибших в результате разрушительных наводнений в центральном Китае возросло до 33 человек и общественность начала задавать вопросы о готовности властей к катастрофе. В четверг в провинции Хэнань и столице Чжунчжоу проводились работы по очистке после того, как рекордный ливневый шторм затопил улицы города и метро, ​​повредил плотины и водохранилища, рухнули дороги, отключили электричество как минимум в одной больнице, и катастрофа вызвала массивный взрыв на заводе в городе Дэнфэн.

Власти заявили, что 200 000 человек были перемещены в результате наводнения и пострадали более трех миллионов человек. На этой неделе прогнозировалось, что сильный дождь продолжится, отчасти из-за усиливающегося тайфуна к востоку от Тайваня. В Гуандуне, на юге Китая, 13 рабочих-строителей погибли, когда оказались в затопленном туннеле. Тысячи спасателей были отправлены на помощь северной части провинции Хэнань, где десятки округов пострадали от наводнения в среду вечером и в четверг. Сообщалось о переполненных водохранилищах, затопленных дорогах, а также о смывании легковых и грузовых автомобилей.

Катастрофа в провинции Хэнань вызвала пристальное внимание общественности к готовности властей, в частности к явно неточным прогнозам погоды, и к решению оставить метро в рабочем состоянии во время наводнения. Метеорологические органы называют ливень, в результате которого за три дня выпало годовое количество осадков, как погодное явление один раз на 1000 лет. Количество осадков побило почасовые и ежедневные рекорды за 70 лет сбора данных.

По меньшей мере 12 смертей произошли в метро, ​​где, как сообщается, около 1000 человек оказались в ловушке на станциях и вагонах после того, как вода заполнила туннели. Тревожные кадры показывают, как люди цепляются за поручни в воде по грудь. Местные власти заявили, что из-за сильного дождя вода скапливалась на стоянке возле линии 5 метро, ​​пробив подпорную стену около 18:00 и затопив линию, остановив поезда между Шакоулу и станции Хайтайнси, где как полагают, произошло не менее пяти смертей.

Китайское правительство приказало местным властям незамедлительно улучшить меры по борьбе с наводнениями в городах и меры реагирования на чрезвычайные ситуации, включая скрытые риски для железнодорожной системы. «Они должны принять экстренные меры, такие как остановка поездов, эвакуация пассажиров и закрытие станций в нетипичных ситуациях, таких как чрезмерно сильные штормы», — говорится в заявлении министерства. Ястребиный государственный таблоид Global Times заявил, что «уберечь Чжэнчжоу от наводнения» в такие сильные дожди «абсолютно невозможно», но необходимы более активные меры по смягчению последствий, чтобы сократить человеческие жертвы.

Высказывались опасения по поводу безопасности системы метро, ​​первая линия которой открылась в 2013 году, решения сохранить ее работу в часы пик, когда идет самый сильный дождь, и прозрачности официальных лиц. В сети комментаторы разделились, но в них содержалась существенная критика ответа. «Почему вы не закрыли метро заранее, когда шел такой сильный дождь», — спросил один из них. «Я вижу множество сообщений только от мистера и мисс Хиндсайт», — сказал другой в ответ на заявление министерства. «Мы не можем контролировать наводнение, но они должны были приостановить операцию, когда были выпущены многочисленные предупреждения».

Чжэн, работник службы безопасности в метро Чжэнчжоу, сказал Southern Weekly в среду, что они пытались оставить поезда, чтобы люди могли вернуться домой, но были потрясены ливнем во вторник во второй половине дня. «Я впервые в жизни стал свидетелем затопления станции метро. Я чувствовал себя беспомощным», — сказал он.

Газета Henan Business Daily сообщила, что сотрудники одной из станций сказали мужчине, что все пассажиры были эвакуированы, но вынуждены были признать, что это неправда, после того как он начал видеозвонок со своей женой, которая все еще находилась в ловушке на борту поезда. Она сказала своему мужу, что вода почти достигла ее шеи, и пассажиры изо всех сил пытались дышать, говорится в сообщении. Beijing News также поставили под сомнение время начала работы метро, ​​отметив, что сеть не была полностью остановлена ​​до 18:00, через несколько часов после того, как вода начала поступать на некоторые станции.

В широко распространенной статье в WeChat были отмечены ранние противоречивые заявления местных государственных СМИ, в том числе о том, что пассажиры не были в опасности, в то время как в то же время, в том числе национальным государством, передавались кадры — позже заблокированные из китайского Интернета — трупов на станции Шакоулу.  В статье WeChat также отмечалось преждевременное заявление о завершении спасательной операции, в то время как попавшие в ловушку пассажиры продолжали публиковать сообщения о своем затруднительном положении. Статья, в которой также ставился под вопрос, была ли это техногенная катастрофа, связанная со взрывом плотины во вторник вечером недалеко от города Лоян, позже была подвергнута цензуре за «нарушение правил», по словам пользователя Твиттера Мэтта Найта, который собирал онлайн посты.

Найт привел множество примеров резких различий между некоторыми сообщениями государственных СМИ и властей, в которых подчеркивается важность спасательных операций и трогательных действий сообщества, и сообщениями, разделяемыми общественностью. Общественное внимание также уделяется срокам предупреждений от местных метеорологических служб. Провинциальное бюро погоды сообщило государственным СМИ, что опубликовало отчет, предупреждающий о приближающихся проливных дождях, за два дня до этого. Воздействие наводнения распространилось за пределы столицы. Штаб Чжэнчжоу по борьбе с наводнениями заявил, что водохранилище в водохранилище Гоцзяцзуй подвергается «серьезному риску» прорыва плотины, и местное правительство распорядилось об эвакуации.

В городе Лоян местные власти заявили, что из-за дождя в плотине Ихетань образовалась 20-метровая брешь, которая «может обрушиться в любой момент». На это место было отправлено подразделение китайских военных для проведения аварийных взрывных работ и устранения последствий наводнения. По меньшей мере четверо погибли в городе Гунъи, примерно в 80 км от Чжунчжоу, где дожди вызвали наводнения и оползни. Некоторые опасаются, что, учитывая масштаб ущерба, восстановление после стихийного бедствия будет особенно сложной задачей для одной из самых густонаселенных провинций Китая. В одном только Чжэнчжоу проживает 12 миллионов человек.

Провинция Хэнань, расположенная между Пекином и Шанхаем в центральном Китае, имеет множество культурных достопримечательностей и является важной базой для промышленности и сельского хозяйства. Он пересекается множеством водных путей, многие из которых связаны с Желтой рекой, которая давно выходит из берегов в периоды интенсивных дождей. В летние месяцы в Китае регулярно происходят наводнения, но быстрая урбанизация и преобразование сельскохозяйственных угодий, а также обострение климатического кризиса усугубили последствия таких событий.