Леди Гага доминировала в необычном году для вручения награды MTV Video Music Awards, выиграв пять наград за странный и сбивающий с толку вечер.

Певец, который провел вечер в девяти номинациях и всю ночь носил различные маски, получил награды за артиста года, песню года, лучшую операторскую работу и лучшее сотрудничество за «Rain on Me» и первую награду Tricon, которая отмечает художник, который хорошо разбирается в трех или более дисциплинах.

«Я знаю, что наступает эпоха Возрождения, потому что мы сейчас разделены и культура может казаться менее живой», — сказала она во время своей заключительной речи. «Будьте в безопасности, высказывайте свое мнение, и я могу звучать как испорченная пластинка, но надетьт маску — это знак уважения».

VMA были первой крупной премией, транслировавшейся в эфир после того, как пандемия коронавируса остановила производство в Америке. Гибридная программа смешала прием видео, выступления без зрителей и неземную, неопознаваемую студийную базу в Нью-Йорке и во многом опиралась на видеоэффекты и звездный энтузиазм.

Кипучая Кеке Палмер вела себя на открытой площадке где-то рядом с Эмпайр-стейт-билдинг («Они поставили меня на крышу каждого здания», — пошутила она) перед «аудиторией», реальность которой было трудно различить. Ведущий с несколькими дефисами начал церемонию с предварительно записанного видео в честь звезды Черной Пантеры Чедвика Боузмана, который умер в пятницу в возрасте 43 лет после ранее нераскрытой четырехлетней борьбы с раком толстой кишки. Боузман был «настоящим героем», сказал Палмер, «не только на экране, но и во всем, что он делал».

В то время как прошлогодние VMA критиковали за глухие шутки Себастьяна Мансикалько о «безопасных пространствах», Палмер не пожалела слов, говоря о нынешних протестах Black Lives Matter; общенациональная реакция на убийства Джорджа Флойда и Бреонны Тейлор продемонстрировала, что молодые люди «выступят, выйдут на улицы и позаботятся о том, чтобы их услышали». Палмер, чье видео с призывом к полицейским слушать во время протестов в Лос-Анджелесе стало вирусным, также напрямую обратился к полицейским, стрелявшим в Джейкоба Блейка в Кеноша, штат Висконсин. «Мы должны продолжать борьбу, чтобы положить конец системному расизму», — сказала она. «Пришло время быть теми изменениями, которые мы хотим увидеть».

Среди других победителей — The Weeknd за лучшее видео для Blinding Lights, Тейлор Свифт за лучшее руководство для The Man, Qué Pena Малумы за лучшую латиноамериканскую музыку, Savage Megan Thee Stallion за лучший хип-хоп, On by BTS за лучший поп и Doja Cat за лучший — новый художник.

Призывы к единству и расовой справедливости звучали эхом на протяжении всего вечера — рэпер DaBaby выступил на полицейской машине с надписью Stop Killing Us, звезда R&B HER выиграла лучший видеоклип на песню I Can’t Breathe — в шоу, латинской музыки как доминирующей культурной силы. Вечер включал в себя два испанских выступления колумбийской звезды Maluma и латинской группы CNCO, оба в кинотеатре в Бруклине, а также исполнение в стиле ретро Dynamite суперзвезд K-pop BTS, музыкальное видео которых установило последний рекорд за неделю для большинства просмотров YouTube в течение 24 часов.

Но главной сквозной линией была продолжающаяся пандемия, и шоу напрямую говорило о трагедии и устойчивости последних шести месяцев — Палмер представила сегмент, в котором передовые медицинские работники танцевали и пели, камеры часто снимали за кулисами, чтобы показать звезд в масках, идущих по записанным на пленку инструкциям по дистанцированию.  Леди Гага, Ариана Гранде и их дублеры были в масках во время выступления Rain on Me. MTV представила две четко определенные категории 2020 года — лучшее музыкальное видео из дома (Джастин Бибер и Ариана Гранде для Stuck with U) и лучшее выступление на карантине (латинская супергруппа CNCO для De Cero / Honey Boo) — как намек на странные времена.

Возможно, ничто так не отражало тон церемонии, как последние пять минут, когда The Weeknd с короткой, приглушенной речью принял вечернюю награду за лучшее видео — «как я уже сказал, праздновать трудно, поэтому я просто скажу : справедливость для Джейкоба Блейка и справедливость для Бреонны Тейлор», — это быстро перешло в финальное выступление Black Eyed Peas. Группа завершила вечер выступлением 2010 года I’ve Got A Feeling — ода лучшим временам. «Я знаю, что сейчас это тяжело, но мы должны сохранить любовь», — сказал фронтмен группы Will.i.am, добавив в качестве последних слов вечера: «Ваканда навсегда. Жизни темнокожих имеют значение».