Тысячи вооруженных полицейских наводнили улицы Гонконга в беспрецедентной демонстрации силы, чтобы предотвратить протесты против закона, криминализирующего насмешки над национальным гимном Китая.

Во время обеденного митинга полиция выпустила перцовые пули в толпы людей, по-видимому, ударив одного репортера, и задержала десятки протестующих.

Протесты также были вызваны растущим гневом в связи с вмешательством Пекина в полуавтономный город, поскольку Национальный народный конгресс, как ожидается, утвердит законы о национальной безопасности в четверг.

Дороги вокруг здания Законодательного совета (LegCo), где законодатели должны были обсудить закон о гимнах, были заблокированы, по крайней мере, со вторника, а пешеходные дорожки были оцеплены для всех, кроме тех, кто имел пропуск на работу. Магазины возле LegCo были закрыты.

В утренние часы пик полиция в защитном снаряжении остановилась и обыскала в основном молодых людей возле железнодорожных вокзалов Гонконга и выстроила проходы, когда пассажиры проезжали мимо, выдвигая обвинения в социальных сетях о том, что город стал «полицейским государством».

В социальных сетях организаторы протеста призывали людей «быть водой» и продолжать передвигаться по всему городу, но признали, что будет трудно остановить дебаты о гимне без высокого риска ареста. «Но вы можете, по крайней мере, сделать заявление», — говорится в одном сообщении.

Толпы перегруппировались в обеденный перерыв в Козвэй-Бэй, где полиция задерживала большие группы протестующих в Центральном районе, где офицеры стреляли шариками с перцем из оружия, помеченного как «менее смертоносное», чтобы разогнать толпу, и неоднократно обвиняли протестующих. Толпа осталась, ругаясь на полицию и скандируя: «Независимость Гонконга, это единственный путь».

«Я пришел за чем-то, что меня глубоко волнует, в конечном счете, за свободу», — сказал 40-летний адвокат, пожелавший остаться неназванным, сославшись на законы о национальной безопасности, посягательство Пекина и недавний отчет, очищающий полицию от правонарушений.

«Если мы будем молчать, им это сойдет с рук. Я не думаю, что мы можем что-то изменить, но нужно убедиться, что наши голоса услышаны».

Незадолго до полудня толпы во главе с бывшим законодателем Леунг Квок Хунгом собрались на станции Адмиралтейства недалеко от LegCo, где им сказали, что полиция должна уйти, или они будут преследоваться по закону. Протестующие кричали в ответ «быть гонконгцами».

Они скандировали: «Права человека выше, чем режим», «пять требований, а не одно» и требовали от правительства отменить закон о государственном гимне и законодательство о национальной безопасности.

«Конечно, мне нужно, чтобы мой голос был услышан, они навязывают это нам, и мы не можем бороться с ними», — сказала 74-летняя женщина миссис Лэм.

73-летняя женщина Чеунг, сказала, что она попала в Гонконг, чтобы «избежать диктаторского правления КПК (Коммунистической партии Китая)», когда ей было 15 лет.

«Коммунистическая партия не заслуживает доверия», — сказала она. «Когда они говорят, что ты виновен, значит, ты виновен. Есть ли еще «одна страна — две системы»? Конечно, нам нужно бороться.

Районный советник Рой Там сказал, что полиция направила на него перцовый баллончик. «Полиция применяет силу, чтобы запугать людей, чтобы разогнать протест», — сказал он. «Свобода митингов исчезла»

В других местах протестующие собрались в торговом центре Hysan Place, выкрикивая лозунги, в том числе некоторые призывали к независимости — требование, которое раньше было на грани, но теперь растет его популярность.

Полиция сообщила, что они арестовали нескольких молодых людей и подростков за хранение оружия, включая бензиновые бомбы. В facebook полиция сообщила, что протестующие бросили барьеры на железнодорожные линии, медленно двигались, чтобы задержать движение, и подожгли мусорные баки.

Оппоненты говорят, что законопроект о гимне является еще одним шагом к авторитаризму и может стать оружием против продемократических активистов и законодателей.

Согласно предлагаемому закону, лицо совершает преступление, если оно предпринимает различные действия с «намерением оскорбить» гимн, например, смена текста или музыки или пение «неуважительно». Он несет финансовые штрафы и тюремное заключение сроком до трех лет.

Марш добровольцев является национальным гимном для Китайской Народной Республики, а также для Гонконга и Макао, но гул гимна на футбольных маршах в Гонконге ранее приводил в замешательство Пекин.

Макао принял законы в январе 2019 года, но Гонконг застопорился на фоне политического тупика, который впоследствии перешел к насилию. Правительство заявило, что несет конституционную ответственность за быстрое принятие закона, и объявило его приоритетным.

Гонконг отрицал, что законопроект будет подавлять свободу слова, и заявил, что преступление будет иметь место только в том случае, если кто-то выразит свои взгляды путем публичного и преднамеренного оскорбления государственного гимна.

Несколько дней было отведено для обсуждения, и голосование назначено на 4 июня — годовщина кровавой расправы на площади Тяньаньмэнь и еще один источник противоречий, учитывая бдение в Гонконге в этом году, не будет разрешено.

В воскресенье тысячи людей присоединились к несанкционированной акции протеста против законопроекта о гимне и плана Пекина по введению законов о национальной безопасности, который был быстро подавлен полицией.

Трамп «недоволен» предложенным законом о национальной безопасности

В среду гонконгские СМИ сообщили, что Пекин расширил сферу действия проекта закона о безопасности. «Юристы из материкового Китая, которые в прошлом занимались делами о национальной безопасности, говорят, что это изменение может привлечь не только отдельных лиц, но и организации, подпадающие под действие закона».

Во вторник президент США Дональд Трамп предупредил, что примет меры против Китая, если он введет законы. Трамп не сказал, было ли это связано с санкциями или изменением особого торгового статуса города, но пресс-секретарь Кейли Макинани сказал, что президент «недоволен», и «трудно понять, как Гонконг может остаться финансовым центром, если Китай захватит власть»

Неопределенное предупреждение президента США прозвучало через несколько часов после того, как его китайский коллега Си Цзиньпин заявил, что вооруженные силы Китая должны усилить подготовку к вооруженным столкновениям.

«Необходимо активизировать подготовку к вооруженному бою, гибко проводить реальную боевую военную подготовку и повысить способность наших военных выполнять военные задачи», — сказал он военным офицерам в кулуарах ежегодного политического собрания «Две сессии» в стране.

Комментарии, которые не имели прямого отношения к Гонконгу, прозвучали через день после того, как командующий гарнизоном Народно-освободительной армии, дислоцированный в Гонконге, заявил, что его войска, численность которых составляет около 10 000 человек, были готовы «защитить» суверенитет Китая в городе и поддерживать законы о национальной безопасности.