Израиль — это не демократия, а «режим апартеида», который навязывает еврейское превосходство над всей землей, которую он контролирует, как утверждала ведущая правозащитная организация в своем позиционном документе, который должен вызвать ожесточенные споры.

«Один организационный принцип лежит в основе широкого спектра израильской политики: продвижение и сохранение превосходства одной группы — евреев — над другой — палестинцами», — заявила «Бецелем», организация, документирующая нарушения прав человека.

Представитель посольства Израиля в Великобритании Охад Земет назвал этот отчет «инструментом пропаганды». Он добавил: «Израиль отвергает ложные утверждения в так называемом отчете, поскольку он основан не на реальности, а на искаженной идеологической точке зрения».

«Бецелем» заявила, что отвергает доминирующее предположение о том, что в Израиле одновременно действуют две отдельные системы правления — демократия на своей суверенной территории при сохранении полувекового военного контроля над палестинцами на оккупированных территориях.

«Израиль — это не демократия, к которой привязана временная оккупация», — сказал исполнительный директор организации Хагай Эль-Ад. «Это единый режим между рекой Иордан и Средиземным морем, и мы должны взглянуть на полную картину и увидеть, что это такое: апартеид». Эти районы включают Западный берег и Восточный Иерусалим, которые Израиль захватил у иорданских войск в войне 1967 года, и сектор Газа, который он отобрал у Египта в ходе того же конфликта и где его военные оставались до 2005 года.

Сдвиг в восприятии апартеида является частью движения, возглавляемого активистами, которое набрало обороты после угроз израильской аннексии, которые, как они утверждают, доказывают, что оккупация является постоянной, а также недавних законов, закрепляющих дополнительные политические права евреев над арабами.

Еще одна израильская правозащитная группа, Еш Дин, прошлым летом опубликовала юридическое заключение, в котором утверждала, что апартеид совершается на Западном берегу. Однако в докладе «Бецелем» идет дальше, утверждая, что Израиль создал на всей территории систему, в которой еврейские граждане имеют полные права. Между тем, в нем утверждается, что палестинцы делятся на четыре уровня с различными уровнями прав в зависимости от того, где они живут, но всегда ниже евреев.

В самом нижнем конце, говорится в докладе, находятся примерно 2 миллиона палестинцев в глубоко обедневшем секторе Газа, которым управляет группировка боевиков ХАМАС, но которую Израиль блокирует в рамках политики, которую, по словам «Бецелем», дает ему «эффективный контроль». Над ними, по словам «Бецелем», находятся примерно 2,7 миллиона палестинских «подданных» на Западном берегу, которые живут в «десятках разрозненных анклавов, в условиях жесткого военного правления и без политических прав».

В соответствии с соглашениями, подписанными в 1990-х годах, палестинцы на Западном берегу имеют ограниченное самоуправление, хотя «Бецелем» сказал, что палестинская администрация «все еще подчиняется Израилю и может осуществлять свои ограниченные полномочия только с согласия Израиля». Следующими в его иерархии идут примерно 350 000 палестинцев, проживающих в Восточном Иерусалиме. Израиль предложил гражданство этим жителям, хотя многие из них отказались из принципа, а для тех, кто пытается, этот процесс имеет высокий процент отказов.

На самом высоком уровне «Бецелем» находятся палестинские граждане Израиля, также называемые арабскими израильтянами, которые имеют полное гражданство и составляют около пятой части израильтян. Тем не менее, «Бецелем» сказал, что их также держат ниже еврейских граждан, указывая на земельную дискриминацию, иммиграционные законы, благоприятствующие евреям, и закон, который предоставляет евреям дополнительные политические права.

В ответ Земет, израильский дипломат, заявил, что все граждане Израиля обладают полными правами, а арабы «представлены во всех ветвях власти — в израильском парламенте, в судах (включая верховный суд), на государственной службе и даже в дипломатический корпус, в котором они представляют Государство Израиль во всем мире».

В 2017 году Экономическая и социальная комиссия ООН для Западной Азии стала первым органом ООН, обвинившим Израиль в апартеиде, преступлении по международному праву, действие, которое бывший представитель министерства иностранных дел Израиля сравнил с нацистской пропагандой. Руководство ООН не поддержало публикацию отчета, который впоследствии был удален с его сайта.

В прошлом году, после того как премьер-министр Израиля Биньямин Нетаньяху заявил, что он намеревается аннексировать части Западного берега, 47 экспертов ООН предупредили, что это «будет кристаллизацией и без того несправедливой реальности: два народа, живущие в одном пространстве, управляемые государством, но с глубоко неравноправными законами». Они добавили: «Это видение апартеида 21 века».

Нетаньяху приостановил свои амбиции по аннексии. Однако несколько израильских и палестинских правозащитных групп, в том числе «Бецелем», утверждают, что Израиль уже проводит «фактическую» аннексию Западного берега, где проживают более 400 000 еврейских поселенцев, которые пользуются такими же правами и многими из тех же услуг, что и другие израильтяне.