Скованный наручниками и сунутый в полицейский фургон, избитый и запертый в тесной белорусской камере с десятками других, Алексей В. не понимал, что можно испытывать такой страх. «Я и представить себе не мог, что буду так напуган в своей жизни», — вспоминает 40-летний менеджер по маркетингу Алексей о своих испытаниях в СИЗО после того, как десятки тысяч протестующих отвергли результаты президентских выборов 9 августа.

Александр Лукашенко, которого несколько раз изображали в защитном жилете и с винтовкой, все еще держится у власти спустя 26 лет, пока продолжаются протесты. Сейчас, когда давление на Лукашенко нарастает внутри страны и за рубежом более чем через три недели после выборов, появляются личные сведения о рвении белорусского режима, направленном на то, чтобы остановить крупнейшее проявление недовольства в современной истории страны.

Алексей и еще один человек, утверждают, что они подверглись жестокому обращению со стороны полиции после задержания в дни после выборов. Не каждый аспект их историй можно было проверить, но они описали аналогичные условия и обращение в заключении — избиения, тесные камеры, почти полное отсутствие еды и воды в течение нескольких дней. Аналогичные обвинения поступили от международных правозащитных организаций, включая Human Rights Watch и Amnesty International.

Алексей, у которого есть маленькая дочь, и не хотел, чтобы его полное имя использовалось из-за страха возмездия, разговаривал по телефону из Минска через неделю после задержания — после посещения психолога из-за внезапного заикания, которое, по его словам, у него появилось во время содержания под стражей. Хотя позже ему было предъявлено обвинение в посещении «несанкционированного массового собрания», он утверждает, что не явился протестовать, а вместо этого вышел на прогулку с парой друзей, хотя он сказал, что рассматривает возможность присоединиться к нему, если митинг будет мирным.

Судебные документы, увиденные журналистами, подтверждают, что он был задержан в парке вечером 10 августа, на следующий день после выборов, когда протестующие собрались в центре Минска. Он сказал, что его запихнули в полицейский фургон с пятью другими людьми и доставили в городской следственный изолятор Окрестина. По его словам, когда он вышел из машины, его ударили дубинкой по спине, плечу, паху и ягодицам, люди в масках и униформе.

После этого, по словам Алексея, он и еще 79 человек, все мужчины, включая нескольких подростков и журналистов, были помещены в маленькую тюремную камеру, где по его словам, они должны были только стоять потому что некуда сесть, почти 30 часов. Так же Алексей рассказывал, что в течение всего времени им выдавали двухлитровую бутылку воды и буханку хлеба для всех 80 человек. Со слов Алексея, доступ к туалетам и медицинская помощь также были ограничены.

На следующий день, они услышали, как люди в других камерах требуют еды и воды, после чего услышали, как их выводили из камер и жестоко избивали. По словам Алексея, после их криков и стонов он и его сокамерники сбились в кучу, ожидая, что они будут следующими. «Я слышал, как бьются их сердца», — сказал он.

Журналист бравший интервью у Алексея не смог независимо проверить подробности обращения с ним, а белорусские власти не комментировали обращение с отдельными задержанными. Но по мере того, как стали появляться личные дела таких задержанных, как Алексей, заместитель министра внутренних дел Александр Барсуков заявил, что на Окрестине нарушений не было.

Версия Алексея нашла отражение в показаниях, опубликованных несколькими правозащитными организациями. Ссылаясь на женщину, которая сказала, что она была задержана, Хьюман Райтс Вотч сообщила, что сотрудники полиции жестоко обращались и унижали людей, задержанных во время акций протеста, жестоко избивая их и запихивая в маленькие камеры, лишая их еды, питьевой воды и медицинской помощи. Amnesty International также собрала показания протестующих, которые рассказали, что их пытали или подвергали другому жестокому обращению в центрах содержания под стражей, в том числе раздевали догола, избивали и угрожали изнасилованием, слушая крики других жертв.

Алексей рассказал, что примерно 13 августа его и половину сокамерников перевели в более просторную камеру с проточной водой, где они могли размять ноги и дали больше еды. 14 августа, по его словам, его вывезли из СИЗО на полицейском фургоне и отпустили в Минске без объяснения причин. Алексей сказал, что с тех пор, как он был освобожден, у него были проблемы с едой и сном.

«Я чувствовал себя каким-то животным», — сказал он. «Я действительно надеюсь, что люди, которые избивали и мучили нас, однажды будут привлечены к ответственности. Я не хочу, чтобы мне приходилось переходить улицу каждый раз, когда я вижу полицейского». Он сказал, что с тех пор подал жалобу на лечение, но он слишком напуган, чтобы разговаривать со следователями лично, из опасения что его могут снова задержать.

36-летний разработчик видеоигр Александр Луханин также был задержан вечером 10 августа, когда шел домой через центр Минска, свидетельствуют судебные документы. Он сказал, что видел, как небольшие группы протестующих скандировали под наблюдением полиции. По его словам, после того, как он услышал обвинение полиции в его адрес, он побежал в сторону парка, где его окружили и задержали. Он сказал, что его запихнули в полицейский фургон с шестью другими людьми, некоторые из которых уже выглядели сильно избитыми, и доставили в Окрестину. По его словам, он был помещен в крошечную тюремную камеру с 67 другими людьми без места для сидения примерно на 24 часа. «В таком положении никто не мог спать, поэтому мы по очереди сидели у стены на 15 минут, чтобы хоть немного поспать», — сказал он.

Со слов Александра, периодически мы могли слышать, как группы людей из других камер, выводят и избивают. «Было жутко стоять там и все это слышать», — сказал он. «Все были парализованы страхом и молчали». Журналисты также не смог независимо проверить детали рассказа Луханина, поскольку белорусские власти не комментировали обращение с задержанными. Он сказал, что они получали воду каждые два-три часа, но за это время имели доступ к туалету только дважды. Луханин сказал, что его и еще 21 человека в конечном итоге перевели в более просторную камеру и накормили.

Он сказал, что его и его сокамерников заставили стоять лицом к стене в течение семи часов, прежде чем перевели в другой следственный изолятор, который оказался примерно в 100 километрах от Минска. Оттуда, по его словам, он был освобожден 14 августа без вещей находившихся при нем во время задержания. К счастью, его встретили ожидающие снаружи волонтеры, которые дали ему воды, еды.

37-летняя Хольга Залатар, мать пятерых детей, — одна из сотен добровольцев, которые днями, а иногда и ночами стояли у стен Окрестины, ожидая выхода задержанных. Залатар отвечает за ведение списков тех, кто был освобожден. Она сказала, что это круглосуточная операция, и команда врачей, юристов, психологов, поваров и священников готова помочь. Залатар сказала, что люди часто выходили дезориентированными и в состоянии шока, но что примечательно, многие были в хорошем настроении.

«Я стою там, избегая ужаса того, что они пережили, а они улыбаются в ответ и говорят, что все в порядке», — сказала она. «И тогда понимаешь, что их не сломили. Что они сильные, и им не удалось их запугать», — сказала она.

Согласно судебным документам, Алексею и Александру Луханину было предъявлено обвинение в участии в несанкционированном митинге — оба отрицают обвинение. Судебные документы показывают, что их судили на специальных судебных заседаниях на Окрестине. Белорусская правозащитная группа «Весна 96» внесла имена обоих мужчин в список задержанных на Окрестине. Их имена также включены в список задержанных Верховным судом, приговоренных к двухнедельным административным арестам за участие в протестах. В списке обвинения не упоминаются.

Луханин сказал, что оглядываясь назад, ему посчастливилось выйти из этой ситуации с несколькими синяками по сравнению с гораздо более серьезными травмами, которые другие задержанные описывали СМИ и правозащитным организациям. Но, по его словам, хотя физически он чувствует себя хорошо, эмоциональные шрамы останутся.

«Оскорбления и запугивание повлияли на мое эмоциональное состояние», — сказал он. «Они обращались с нами как с животными. Один из моих сокамерников был стариком, который провел 20 лет в советских трудовых лагерях, но сказал, что никогда не испытывал такой жестокости».

Находясь под стражей, Луханин понятия не имел, что происходит в стране, поэтому был удивлен, узнав, что протесты продолжаются, когда он вышел. В день его освобождения десятки тысяч заводских рабочих и женщин с белыми цветами и воздушными шарами заполнили улицы городов Беларуси, шел пятый день протестов подряд. Митинги продолжаются более трех недель после спорных выборов. «Приятно было знать, что все не напрасно», — сказал Луханин. «Этот народ восстал».