Свирепая зимняя погода, охватившая большую часть центральной и южной части США, привела к рекордно низким температурам, оставила миллионы людей без электричества и убила по меньшей мере 21 человека во многих штатах. Наихудшие отключения электроэнергии были в Техасе, где во вторник более 4 млн домов и предприятий остались без электричества из-за минусовых температур. В других местах более 250 000 человек также потеряли электроэнергию в некоторых частях Аппалачей, а 4 миллиона человек потеряли электроэнергию в Мексике. Еще четверть миллиона остались без электричества после ледяной бури на северо-западе Орегона.

В Северной Каролине три человека были найдены мертвыми после того, как торнадо обрушился на приморский город, а в Техасе четыре члена семьи погибли в результате пожара в доме в районе Хьюстона, когда использовали камин, чтобы согреться. Другие случаи смерти произошли в таких штатах, как Луизиана, Кентукки и Миссури, в результате автомобильных аварий и отравления угарным газом.

Штормы захлестнули электросети и обездвижили южные равнины, принесли сильный снегопад и ледяной дождь в Новую Англию и далеко на юг, а также принесли болезненно низкие температуры. Предупреждения о непогоде распространились от Канады до Мексики. В Чикаго из-за нового снега в 46 см государственные школы отменили личные занятия на вторник. Снег даже достиг обычно мягкого побережья Мексиканского залива. В течение долгих праздничных выходных, посвященных Дню президентов, из Огайо в Рио-Гранде из-за штормов вывалился снег и лед, и до пятницы ожидалось, что ненастная погода захлестнет большую часть Соединенных Штатов. Синоптики предсказывали до 10 см снега и ледяных дождей с южных равнин на северо-восток.

Погода также угрожала повлиять на национальные усилия по вакцинации против Covid-19. Администрация Джо Байдена заявила, что задержки с поставками и поставками вакцин вероятны. Должностные лица в Техасе подверглись критике, поскольку энергосистема штата неоднократно выходила из строя, что вызывало веерные отключения электроэнергии. Когда коммунальные предприятия пытались восстановить электроснабжение домов, в которых его не было, а офисы в центре Хьюстона продолжали светиться, судья округа Харрис Лина Идальго, высшее выборное должностное лицо в городе, сказала: «История вспомнит, кто внес свой вклад и кто этого не сделал».

Многие техасцы испытывали трудности, большинство из них жили в домах, построенных не для сохранения тепла. В Остине Мэтью Мичик провел 24 часа без электричества, температура в его доме была ниже 1,6 градусов Цельсия. Найдя номер в отеле в соседнем Сан-Маркосе, он проехал по льду и мокрому снегу только для того, чтобы обнаружить, что большая часть этого города тоже потеряла власть. Ночь он провел в своей машине. Джессика Кнофла из Галвестона сказала: «По сути, все, кто здесь живет, не получали предупреждения и застряли на затемненном острове, где не открыты крупные магазины и не светятся дороги».

У многих не было воды из-за замерзания или прорыва труб. Келси Муньос, медсестра реанимации из Далласа, сказала: «В настоящее время у меня есть сила, и я надеюсь, что не буду сглазить себя, сказав это. Однако из за отсутствия воды мне пришлось собирать снег и растапливать его. Никогда не думала, что мне придется делать это в Техасе».

Отключение электроэнергии вынудило округ Харрис бороться за то, чтобы доставить в руки более 8000 доз вакцины против коронавируса Moderna, после того как окружное общественное здравоохранение потеряло электричество и его резервный генератор также вышел из строя. Должностные лица распределили дозы в трех больницах, Университете Райса и окружной тюрьме. Идальго сказала, что не верила, что вакцины были потеряны. Условия также задержали поставки вакцины. Официальные лица штата заявили, что Техас, который должен получить более 400 000 доз на этой неделе, не ожидал доставки по крайней мере до среды.

Southwest Power Pool, группа коммунальных предприятий в 14 штатах, призвала к отключению электроэнергии, поскольку резервы были исчерпаны. Некоторые коммунальные предприятия заявили, что начинают отключение электроэнергии, в то время как другие призвали клиентов снизить энергопотребление. По словам государственных чиновников, рост спроса был вызван тем, что люди пытались согреть дома.

В телефонном интервью Идальго сказала: «Мы сталкиваемся со всеми видами разочаровывающих ситуаций. Мы просим людей экономить энергию. По последним подсчетам, 1,37 миллиона человек в нашем регионе остались без электричества. Остальные 3–4 миллиона экономят электроэнергию, чтобы защитить большее количество от необходимости. Тогда у вас будет освещение в центре города». Округ Харрис охватывает Хьюстон, где возмущение распространилось по офисным зданиям и другим зданиям в центре города, у которых еще оставалась энергия.

«Вчера вечером мы заметили их из оперативного центра», — сказала Идальго. «Мы обзвонили этих лидеров, чтобы они отключили энергия. Некоторые из них сделали это около 11 часов ночи. Некоторые из них этого не сделали. Он просто говорит вам, что каждый должен внести свой вклад. И как я сегодня подчеркивала перед своим сообществом, дело не только в отдельных людях. Это бизнес. История запомнит, кто внес свой вклад, а кто нет».

Идальго сказала, что поставщик электроэнергии CenterPoint «придумал способ фактически отключить электричество в этих зданиях, чего они не могли сделать вчера вечером, потому что в центре города проходит критически важная инфраструктура. Они делают это сегодня в течение дня. Это не то, что нужно людям с уже случившейся трагедией и кошмаром, которые развернулись после более чем 24 часов отсутствия электричества для других людей».

Власти нескольких штатов сообщили о гибели людей в результате аварий на обледенелых дорогах. Полиция сообщила, что в Техасе погибли женщина и девочка в результате подозрения на отравление угарным газом в Хьюстоне из-за прогревания автомобиля в гараже дома без электричества. Правоохранительные органы заявили, что причиной гибели двух мужчин на дорогах в районе Хьюстона, вероятно, стали низкие температуры.

«Проблема номер один — это кошмар отключения электроэнергии», — сказала Идальго. «У многих, если не у большинства, из служб экстренного реагирования здесь со мной, в центре чрезвычайных операций, есть семьи дома, которым также много раз приходится сталкиваться с отсутствием электричества и воды. Мы понимаем, насколько ужасна эта ситуация. «Вторая проблема после проблемы с электроэнергией — отравление угарным газом. На сегодняшний день мы видели по меньшей мере 50 инцидентов в округе, но наш начальник пожарной охраны сказал нам, что это только верхушка айсберга. Если тебе нужно сесть в машину, чтобы согреться, это нормально, но тебе придется делать это на улице».

Наиболее уязвимы пожилые люди и бездомные. В городах были созданы «центры экстренного обогрева», но было непонятно, как они могут соблюдать протоколы безопасности Covid-19. Более 500 человек находились в одном приюте в Хьюстоне, но мэр Сильвестр Тернер сказал, что остальных пришлось закрыть, потому что они потеряли энергию.

Транспортное управление Сан-Антонио приостановило обслуживание и направило контролеров для поиска бездомных, которых нужно было отвезти в центр обогрева. Алекс Флеминг, пастор, был волонтером в Первой баптистской церкви Сан-Антонио, центре экстренного обогрева. Вместимость — 45 человек. По состоянию на вечер понедельника, по его словам, они приютили 26 человек. «Я думаю, что мы были бы на пределе возможностей, потому что с каждым днем ​​она продолжала расти. Многие места становятся переполненными», — сказал Флеминг. «Единственная трудность — это то, что вы можете взять очень много. Иногда приходится отталкивать людей».

По словам пожарных, на западе Теннесси 10-летний мальчик умер в воскресенье, упав в покрытый льдом пруд. В нескольких городах был рекордный минимум: в Миннесоте метеостанция Хиббинг / Чисхолм зафиксировала -39C. Су-Фолс, Южная Дакота, температура упала до -32C. Также пострадали авиаперелеты. В полдень было отменено более 2700 рейсов в США, в том числе более 800 рейсов в международном аэропорту Даллас Форт-Уэрт и более 700 рейсов в аэропорту Буш Интерконтиненталь в Хьюстоне. Власти умоляли жителей оставаться дома во вторник. Около 100 школьных систем закрылись, отложили открытие или переключились на удаленные классы в Алабаме, где, по словам синоптиков, условия могут не улучшиться, пока в среду днем ​​температура не поднимется выше нуля.