Мишель Барнье возродил надежды на сделку по Brexit на выходных после того, как убедил Европейский парламент продлить крайний срок до последнего в воскресенье — даже при том, что министры Великобритании оценивают вероятность соглашения менее чем в 50%. Борис Джонсон должен был обсудить состояние переговоров с президентом Европейской комиссии Урсулой фон дер Ляйен в четверг вечером, но источники в правительстве предположили, что это была подведение итогов, а не признак неизбежного прорыва.

Во время более раннего брифинга с лидерами политических групп парламента Барнье, главный переговорщик ЕС, предостерег от установления недопустимого ограничения выбросов. Его предупреждение было сделано после предложения Манфреда Вебера, немецкого лидера правоцентристской Европейской народной партии, который сказал, что голосование по согласию может быть проведено только в конце месяца, если в пятницу будет заключена сделка по торговле и безопасности.

Барнье назвал «трудным, но возможным» заключение сделки в течение 24-часового срока, если удастся преодолеть оставшиеся трудности, связанные с доступом ЕС к британским рыболовным водам. «В области рыболовства предстоит еще много работы», — сказал Барнье руководителям. Он пообещал, что парламент быстро получит юридический текст сделки, как только Джонсон и фон дер Лейен подпишут ее. Дачиан Чиолош, бывший премьер-министр Румынии, утверждал, что серьезность исхода отсутствия сделки требует гибкости от парламента, спрашивая: «Можем ли мы заблокировать соглашение ради нескольких дней?»

В последующем заявлении лидеры парламента — за исключением зеленых, которые отказались от поддержки из-за нехватки времени для проверки, — заявили, что проведут голосование 28 декабря, если будет достигнуто согласие до конца выходных. Сроки приходили и уходили на протяжении переговоров по Brexit, но этот шаг предполагает, что соглашение на выходные становится все более вероятным, если будет найден компромисс по поводу рыбной ловли, хотя источники в Великобритании предположили, что переговоры «застряли» в четверг вечером.

Выступая перед специальным комитетом Commons по Brexit, министр кабинета Майкл Гоув заявил, что, по его мнению, наиболее вероятным исходом остается неспособность прийти к соглашению. «Я думаю, к сожалению, вероятность того, что мы не достигнем соглашения, более высока, поэтому в настоящий момент менее 50%», — сказал он.

Без голосования в парламенте государства-члены ЕС могут в соответствии с договорами временно применять соглашение, если оно было успешно заключено до 31 декабря, чтобы избежать выхода Великобритании из переходного периода без новых договоренностей с блоком. Затем депутаты Европарламента проголосуют в январе после проведения дебатов в комитете и полного пленарного заседания, но Европейская комиссия выступает против того, чтобы парламент не высказался в оставшиеся две недели этого года.

Барнье сказал депутатам Европарламента, что, учитывая, что все стороны были против так называемого «временного» применения сделки, отказ парламента провести голосование по согласию в случае заключения сделки оставит несколько недель после 31 декабря без каких-либо договоренностей на месте, повышая ставки для сделки в течение следующих 72 часов. Он сказал, что рыболовство было самым сложным вопросом, а главный переговорщик Великобритании Дэвид Фрост настаивал на том, что, поскольку Великобритания продвинулась в вопросе будущих стандартов, ответственность за компромисс в отношении требований рыболовства лежит на ЕС.

Барнье в ответ заявил, что, согласившись с тем, что Великобритания будет иметь возможность в одностороннем порядке закрыть свои воды после переходного периода, ЕС уже сделал шаг. Он добавил, что Великобритания репатриирует значительную часть улова, который в настоящее время вылавливают европейские рыболовные суда в британских морях, хотя и не те 60%, которые требуются. Также продолжаются дебаты о доступе ЕС к зоне в 6–12 морских милях от побережья Великобритании, причем Даунинг-стрит настаивает на том, что она должна использоваться исключительно британскими судами. Барнье написал в Твиттере: «Хороший прогресс, но остаются последние камни преткновения. Мы подпишем только соглашение, защищающее интересы и принципы ЕС».

Достигнута договоренность по ряду других вопросов, включая право одной стороны инициировать перекрестную приостановку в случае нарушения договора, что означает, что если проблема возникает в одном секторе, действия могут быть предприняты в другом. Барнье сказал, что Великобритания стремится исключить финансовые услуги из этого механизма, но Брюссель настаивает на его включении. Он сказал депутатам Европарламента, что Великобритания перешла к предыдущему большому камню преткновения в отношении «оговорки об эволюции», согласно которой можно будет применить односторонние тарифы, если появятся свидетельства того, что расхождения в регулировании приводят к проигрышу одной стороны.

По его словам, дискуссии о государственной помощи продолжаются, и многие вопросы решены, но ЕС хочет, чтобы европейские компании обратились в суды Великобритании, если появятся доказательства того, что новый внутренний правоприменительный орган не придерживался общих принципов контроля над субсидиями.