После пятилетнего перерыва, отмеченного все более напряженными отношениями, бряцанием оружием и близостью к конфликту, Греция и Турция проведут переговоры в понедельник в попытке предотвратить дальнейшую военную эскалацию в Эгейском море и восточном Средиземноморье.

Перспектива возобновления контактов на высоком уровне была встречена международным сообществом с облегчением после продолжительной напряженности, которая поставила исторических соперников на грань войны из-за прав на добычу энергии в море.

Перед прилетом высокопоставленных дипломатов в Стамбул премьер-министр Греции Кириакос Мицотакис выразил надежду, что можно будет добиться прогресса в решении того, что Афины считают самым большим различием между соседями: делимитации спорных морских границ. «Мы приедем с оптимизмом», — сказал он парламенту, когда депутаты проголосовали за расширение западных территориальных вод Греции с шести до 12 морских миль на прошлой неделе после знакового соглашения с Италией.

На карту поставлено многое. Переговоры проходят на фоне возросшего взаимного недоверия, агрессивной риторики и гонки вооружений, которая побудила Грецию приступить к масштабному обновлению своего военного потенциала перед лицом предполагаемой угрозы конфронтации со стороны Турции. Что характерно, по мере того, как дискуссии начнутся, министр обороны Греции встретится со своим французским коллегой в Афинах, чтобы подписать сделку на 2,5 миллиарда евро по приобретению 18 истребителей Rafale из Парижа в рамках капитального ремонта.

«От этих переговоров многое зависит», — сказал профессор Костас Ифантис, политолог из Университета Пантеон в Афинах, специализирующийся на турецких делах. «Если не будет прорыва, мы вернемся к состоянию игры, в котором высока вероятность насилия, не только из-за опасностей, связанных с отсутствием доверия, но и из-за близости в такой небольшой географической зоне военной техники, которая так развита».

Обсуждения, описываемые как предварительные, а не официальные, являются 61-й с 2002 года, когда греческие и турецкие дипломаты встречаются в закрытом режиме. С момента застоя в марте 2016 года двусторонние отношения ухудшились до такой степени, что даже общение между министрами иностранных дел стран прервалось. На этом фоне приветствуются любые движения к разрешению разногласий, говорят дипломаты ЕС.

Напряженность между соперниками по НАТО достигла нового уровня враждебности в прошлом году после того, как президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган объявил, что открывает ворота в Европу и призвал сотни тысяч мигрантов перебраться в Грецию. На сухопутной границе последовали хаотические сцены, когда отчаявшиеся люди пытались прорвать границу, а охранники с обеих сторон в ответ стреляли слезоточивым газом без разбора. По мере обострения кризиса Афины поспешили укрепить свои сухопутные и морские границы с помощью ЕС на фоне критики Эрдогана, «вооружающего» беженцев для достижения своих собственных политических целей.

К лету конкурирующие претензии на потенциально прибыльные запасы глубоководного газа еще больше обострили связи. Турция подняла ставки, направив исследовательское судно Орук Рейс (Oruc Reis) в сопровождении военных кораблей для поиска ресурсов в спорных водах на краю континентального шельфа Греции.

В противостоянии, которое длилось почти три месяца, греческие вооруженные силы были приведены в состояние повышенной боевой готовности, канонерские лодки с обеих сторон устремились через Эгейское море, а боевые самолеты патрулировали небо над ними.

В связи с обострением напряженности, и в связи с правами на разведку у берегов Кипра, куда Анкара ранее отправляла буровые суда, западные официальные лица забили тревогу из-за опасений по поводу аварии или просчитанного шага, спровоцировавшего вооруженный конфликт — сценарий, который почти осуществился, когда военные корабли Греции и Турции врезались друг в друга, преследуя Орук Рейс.

Никогда с 1996 года, когда эти двое вплотную подошли к конфликту из-за необитаемого островка в Эгейском море, напряженность не была столь высокой. ЕС ответил угрозой санкций, побудив Турцию отозвать Оруч Рейс.

Греция и Кипр, твердо поддерживаемые Францией, заявляют, что Анкара должна быть наказана за свои «провокационные действия», обвиняя ее в «игре в кошки-мышки» с блоком всякий раз, когда возникают разговоры о санкциях. Несмотря на беспрецедентное ухудшение отношений с Брюсселем в прошлом году, Турция остается официальным кандидатом в члены ЕС.

В последние недели в «музыкальном» настроении произошел заметный сдвиг. После поражения Дональда Трампа на выборах в США Эрдоган начал «атаку очарования» с ЕС, что отчасти объясняется началом новой эры в Белом доме и Анкаре, стремящихся перезагрузить свои отношения с Западом. Официальные лица говорят, что переговоры вообще ведутся, это достижение. Но они также согласны с тем, что никто не знает, что будет дальше.

В пятницу министр иностранных дел Турции предупредил о полномасштабной войне, если Греция решит расширить свои территориальные воды в Эгейском море, заявив, что другие вопросы, разделяющие страны, включая воздушное пространство и демилитаризацию греческих островов, также должны быть рассмотрены.

Его слова вызвали резкий упрек со стороны министра иностранных дел Греции Никоса Дендиаса в минувшие выходные. «Я хочу прояснить, что обсуждаемая тема — это исключительно демаркация исключительной экономической зоны и континентального шельфа в Эгейском море и восточном Средиземноморье», — сказал он газете Efimerida Ton Syntakton. «В предварительных переговорах не будет обсуждения вопроса о демилитаризации островов. Никакого обсуждения вопроса, связанного с национальным суверенитетом». По его словам, если, как ожидается, переговоры приведут к официальным переговорам, а соседи по-прежнему соглашаются не соглашаться, им следует искать справедливости в международном суде в Гааге.