Во время прогулки с семьей в израильском регионе Негев 11-летний Цви Бен-Давид заметил нечто необычное у берегов реки Бесор. Этот объект, который менее проницательные глаза могли бы списать на комковатый камень, оказался 2500-летним «амулетом плодородия». «Фигурка, которую обнаружил Цви, настолько редка, что в коллекции национальных сокровищ существует только один такой образец», — заявило Управление древностей Израиля (IAA).

Керамический артефакт небольшой — всего 7 сантиметров в высоту и 6 сантиметров в ширину — и его детали поблекли за тысячи лет. Но на нем, кажется, изображена обнаженная женщина с выдающимся носом, одетая в шарф, закрывающий голову и шею. Кажется, что ее руки сложены под грудью. Археолог IAA Орен Шмуэли и куратор Дебби Бен Ами считают, что статуэтке около 2500 лет.

«Вероятно, он использовался в шестом-пятом веках до нашей эры, в конце железного века или в персидский период — в конце периода Первого Храма или возвращении на Сион», — сказали они. Период Первого Храма относится к Храму царя Соломона, который в Библии был храмом, построенным около 957 г. до н. э. и разрушен около 587 г. до н. э.

Подобные керамические фигурки, изображающие женщин с обнаженной грудью, использовались в Израиле в разные периоды истории. «Они были обычным явлением дома и в повседневной жизни», — объяснили Шмуэли и Бен Ами. «Они очевидно служили амулетами для защиты, удачи и процветания».

В древние времена люди нередко обращались к подобным амулетам плодородия. Семьи страдали от высокого уровня младенческой смертности — около трети младенцев умирало — и людям не хватало понимания медицины и гигиены. Женщины, которые изо всех сил пытались забеременеть, часто обращались за помощью к таким амулетам. «В отсутствие передовой медицины, — отметили Шмуэли и Бен Ами, — амулеты давали надежду и важный способ обращения за помощью».

Наткнувшись на артефакт, Бен-Давид показал его своей матери. Мириам Бен-Давид, профессиональный гид, сразу же осознала историческое значение амулета. Она связалась с IAA, чтобы сообщить об их находке — к восторгу группы археологов IAA. «Образцовая гражданственность молодого Цви Бен-Давида позволит нам улучшить наше понимание культовых практик в библейские времена и врожденную потребность человека в материальных человеческих олицетворениях», — говорится в сообщении организации.

Цви Бен-Давид — не первый ребенок, совершивший впечатляющее археологическое открытие в Израиле за последние годы. В январе 2020 года 13-летний подросток нашел каменную надпись на могиле во время сбора грибов. «Я сразу понял, что это было что-то древнее», — сказал мальчик Став Меир. «Я изучал археологию в школе Управления древностей Израиля, поэтому я могу легко идентифицировать древности, когда вижу их».

Другие дети, некоторым из которых было семь или восемь лет, также подобрали древние реликвии. «Израиль — очень маленькая страна, интенсивно заселенная на протяжении тысяч лет, и здесь зарегистрировано 37 000 археологических памятников, поэтому почти везде у вас есть возможность что-то найти», — отметил Ярденна Александр, исследователь и полевой археолог IAA, работающий в долине Изреель.

Нахаль Бесор, где Бен-Давид нашел амулет плодородия, десятилетиями подвергался обширным раскопкам. Примечательно, что это место поселения бронзового века Тель-Гамма. Этот регион также играет важную роль в библейских историях. В Книге Самуила описывается, как сотни людей царя Давида пришли в Бесор. Одни остались, другие поехали с Давидом.

Учитывая древнюю историю Израиля, люди нередко делают невероятные открытия. Однако любой активный поиск археологических реликвий без соответствующей лицензии является незаконным. Вместо этого они должны сообщать о таких находках в IAA — именно это и сделали Цви Бен-Давид и его семья после того, как они обнаружили амулет плодородия в Нахаль Бесоре.