В понедельник Соединенное Королевство оказалось все более отчужденным от внешнего мира, поскольку страны приняли решительные меры, чтобы остановить распространение нового мутантного штамма коронавируса по всему миру. Десятки стран, в том числе Канада, Франция, Германия, Израиль, Иран, Колумбия и Марокко, приостановили полеты из Великобритании на 48 часов и более. Саудовская Аравия закрыла свои границы и приостановила все полеты независимо от пункта назначения или происхождения.

Кризисные встречи были запланированы в Лондоне и Брюсселе, так как официальные лица пытались решить, как отреагировать на новый вариант Covid-19, который, по оценкам экспертов, может быть на 70 процентов более заразным, чем другие в обществе по всему миру.

В главном порту Англии Дувр, который уже был заблокирован до этих выходных как симптом неизбежного разрыва отношений страны с Европейским союзом, представители грузоперевозчиков предупредили, что новые запреты на поездки могут нанести ущерб цепочкам поставок продуктов питания и товаров за несколько дней до Рождества.

Министр транспорта Франции Жан-Батист Джеббари решил эти проблемы, написав в Твиттере, что «в ближайшие часы» Европа примет меры по контролю за здоровьем, чтобы возобновить движение транспортных потоков. Президент Франции Эммануэль Макрон, который находится в изоляции от Covid-19, сказал, что его стране могут потребоваться отрицательные тесты ПЦР для французских граждан, возвращающихся домой из Великобритании.

Премьер-министр Борис Джонсон заявил в понедельник, что говорил с Макроном о закрытии границ Франции для движения из Великобритании, и что обе стороны хотят решить этот вопрос как можно скорее. Но Джонсон не сообщил подробностей о том, как Макрон может ослабить ограничения, которые остановили пассажирские и грузовые перевозки через Ла-Манш. «У нас были очень хорошие переговоры, и мы оба понимаем позиции друг друга и хотим решить эти проблемы как можно быстрее», — сказал Джонсон на пресс-конференции.

В Британии уже царил хаос на шоссе, на вокзалах и в продуктовых магазинах. Люди собираются в поезда, чтобы избежать новых внутренних ограничений, объявленных Джонсоном, и запасаются предметами первой необходимости, опасаясь возможной нехватки. Хотя правительства всего мира стремятся предотвратить распространение недавно идентифицированного штамма Covid-19, похоже, что это уже произошло, когда он был обнаружен в Нидерландах, Дании, Бельгии и Исландии.

Калум Семпл, профессор, входящий в состав Научно-консультативной группы правительства Великобритании по чрезвычайным ситуациям, или SAGE, сказал, что он подозревает, что этот новый штамм или ему подобный станет доминирующей разновидностью во всем мире, поскольку он «превосходит все остальные известные штаммы» в обращении.

Европейский центр по профилактике и контролю заболеваний заявил на брифинге в понедельник, что новый штамм, по всей видимости, «значительно более заразен, чем ранее циркулировавшие варианты». Это далеко не первый новый вариант этого коронавируса, выявленный в этом году, и эксперты говорят, что нет никаких доказательств того, что он более смертоносен или что вакцины против него не сработают. Что неясно, так это мутировал ли вирус в Великобритании или был просто обнаружен там первым благодаря средствам геномного анализа мирового класса. Ученые SAGE впервые предупредили правительство о новом штамме в пятницу, и, пройдя прошлые испытания, говорят, что он циркулировал по крайней мере еще в сентябре.

Другие эксперты более осторожны. Кристиан Дростен, профессор вирусологии берлинской больницы Шарите, заявил радио Deutschlandfunk в понедельник, что он «не так сильно обеспокоен в настоящий момент» и сказал, что данные были слишком неполными, чтобы делать такие твердые выводы.

Соединенные Штаты не входят в число стран, которые закрывают свои границы, а официальные лица сопротивляются призывам последовать их примеру. Однако в понедельник губернатор Нью-Йорка Эндрю Куомо заявил, что со вторника British Airways будет требовать от пассажиров рейсов в Нью-Йорк из Великобритании перед вылетом дать отрицательный результат на Covid-19. Он написал в Твиттере, что другие авиакомпании ведут переговоры о том же. «Сегодня это единственный вариант садится в самолет и приземляется в аэропорту Джона Кеннеди», — сказал Куомо журналистам в воскресенье, имея в виду международный аэропорт Нью-Йорка имени Джона Кеннеди. «Сколько раз в жизни вам придется совершить одну и ту же ошибку, прежде чем вы научитесь?»

В соответствии с запретами на поездки из-за коронавируса, введенными президентом Дональдом Трампом, большинству иностранных граждан, которые были в Европе в течение последних 14 дней, запрещен въезд в США, но это не распространяется на граждан США, законных жителей или членов их семей до 21 года.

Для самой Великобритании, которая уже борется с одними из худших показателей смертности от Covid-19 и надвигающимся логистическим хаосом из-за Брексита, закрытие за одну ночь превратило ее в состояние изгоя. В субботу Джонсон совершил свой последний разворот, сказав десяткам миллионов людей на юго-востоке Англии отменить рождественские планы через несколько дней после того, как он заверил их, что они могут спокойно провести Рождество. Установив новую строгую изоляцию на двух третях страны, Джонсон обвинил в этом появление нового варианта Covid-19. Но эксперты в течение месяца предупреждали, что его план, позволяющий людям находиться в помещении в течение пяти дней перед Рождеством, приведет к большему количеству случаев заболевания, госпитализации и смерти.

Сэр Кейр Стармер, лидер оппозиционной Лейбористской партии, на прошлой неделе подвергся насмешкам со стороны Джонсона за то, что он предложил пересмотреть планы на Рождество. В понедельник Стармер предупредил, что «вирус вышел из-под контроля: международные полеты запрещены, международные границы закрыты, и теперь в британских портах серьезные нарушения», — сказал он в видеообращении. «Не заблуждайтесь, это настоящая чрезвычайная ситуация». На первой полосе левого британского таблоида The Daily Mirror Великобритания была названа «больным человеком Европы» — ярлык, приписываемый различным больным странам с 1800-х годов.