Местоположение «Эндьюранс» сэра Эрнеста Шеклтона было одной из величайших морских загадок с тех пор, как корабль затонул в 1915 году. Найти этот символ «героической эпохи» полярных исследований на дне моря Уэдделла долгое время считалось невозможным. из-за суровости окружающей среды Антарктики — «плохих условий», как их описал Шеклтон.

В настоящее время планируется крупная научная экспедиция, о которой было объявлено в понедельник, с миссией по обнаружению, исследованию и съемке места крушения. Эндьюранс 22 спустится на воду в начале следующего года на судне, которое выдержит самые опасные ледяные воды, пробивая себе путь сквозь мили паковых льдов. Последствия изменения климата сделают экспедицию немного менее сложной, так как таяние льда облегчит проход судна. Международная группа ученых, обладающих опытом в изучении льда и климата, будет на борту, чтобы расширять знания об окружающей среде Антарктики.

Менсан Баунд, его директор по разведке, возглавил поиски Эндьюранс в 2019 году, которые пришлось отменить из-за экстремальных погодных условий после того, как подводный аппарат оказался в ловушке подо льдом. Он сказал в интервью: «Внутри меня бурлит целый комплекс эмоций. С одной стороны, это большой ажиотаж. С другой стороны, последние три года мне приходилось нести в себе эту постоянную печаль, из-за Эндьюранс который мы не нашли в прошлый раз. Это всегда недалеко от моих мыслей. Этот корабль всегда будоражит мое воображение».

Баунд сказал, что глобальное потепление в Антарктике «абсолютно разрушительно», но таяние льда «повысило наши шансы» обнаружить кораблекрушение. Обсуждая опасности, он сказал, что, если туристические корабли войдут глубоко в море Уэдделла, «их разорвут, как старую кефаль на плите торговца рыбой». Попытка Шеклтона пересечь Антарктиду — это эпическая история о доблести и выживании вопреки всему. «Эндюранс» застрял во льду у побережья Кэрда и несколько месяцев дрейфовал, прежде чем был раздавлен. Некоторые из его людей месяцами дрейфовали на льдинах, прежде чем достигли необитаемого острова Элефант, где жили с пингвинами и даже собаками экспедиции. Шеклтон и пятеро других достигли острова Южная Георгия на китовой лодке, в конце концов спасли остальных с острова Элефант, и все 28 членов экипажа вернулись живыми.

Считается, что «Эндюранс» находится на глубине более 3000 метров. Хотя судно было раздавлено, его древесина, вероятно, хорошо сохранилась в результате сильного холода, отсутствия света и относительной нехватки кислорода. Возможно, что прочность конструкции судна означает, что большая его часть цела. Есть даже надежда, что экспедиция сможет найти стеклянные тарелки, брошенные фотографом Фрэнком Херли, среди других артефактов на затонувшем корабле.

Экспедиция, финансируемая из частных источников, была запланирована Фондом морского наследия Фолклендских островов (FMHT), который организовал успешный поиск немецких военных кораблей, затонувших в 1914 году во время битвы за Фолклендские острова. Судно для Эндюранс 22, SA Agulhas II, принадлежит правительству Южной Африки и отправится из Кейптауна в начале следующего года после двух лет планирования.

У него есть сверхмощные ледоколы, которые будут пробивать себе дорогу сквозь паковые льды на многие километры, сказал Баунд: «Наш корабль — это отчасти кувалда, отчасти бульдозер, отчасти швейцарский армейский нож. Это битва. В прошлый раз мы сами оказывались в ловушке льда, не один, а несколько раз, как и Эндюранс, и это были довольно тревожные моменты». Команда будет использовать подводные поисковые машины Saab Sabertooth, оснащенные датчиками, освещением и камерами, чтобы сделать открытия мировой аудитории. Если Agulhas II не сможет подойти достаточно близко, они планируют построить ледяной лагерь, где «Саблезубый Тигр» может быть спущен через дыру, просверленную во льду.

Джон Ширс, руководитель экспедиции, сказал, что с судном, выдающейся командой и передовыми технологиями «никогда не было такой хорошей возможности найти Эндюранс». Баунд исследовал архивные материалы и тщательно изучал дневниковые записи в поисках подсказок о местонахождении крушения, помимо известных координат, записанных Фрэнком Уорсли, главным навигатором Шеклтона.

«Все сводится к одному маленькому сгустку информации», — сказал он. «Мы были близки в 2019 году. Мы покрыли более половины поисковой зоны — до 9 км в поперечнике… Но Уорсли так и не взял свои координаты в день, когда корабль затонул. Его последнее наблюдение было почти за три дня до этого. Что делал корабль в те три дня? Какая скорость и направление дрейфа? Все это я должен принять во внимание». Ричард Гэрриот, президент Клуба исследователей, сказал: «Эндюранс 22, несомненно, является одной из самых значительных экспедиций, предпринятых за последнее время».

Дональд Ламонт, председатель FMHT, сказал: «Мы надеемся, что эти усилия познакомят молодое поколение с историей Шеклтона и его корабля, вдохновив их интерес к науке и экологической значимости Антарктиды для всех нас». На вопрос, что для него будет значить обнаружение Эндюранс, Связанный сказал: «Я, вероятно, уйду на пенсию после этого, потому что что вы будете делать после того, как найдете Эндюранс?»