Австралия резко остро отреагировала на спекулятивные объявления о возможном финансируемом Китаем развитии на острове Дару в Папуа-Новой Гвинее, к северу от границы с Австралией в Торресовом проливе, сказал бывший советник правительства ПНГ.

«Я думаю, что китайцы просто хотели пошутить с австралийской стороны», — сказал Мартин Аваянг Наморон о просочившемся письме с описанием планов строительства города на Дару за 39 миллиардов долларов и подписании в ноябре прошлого года меморандума о взаимопонимании для создания «всеобъемлющего многофункционального комплекса рыбохозяйственный индустриальный парк» на острове.

«Важно отметить, что ПНГ приближается к выборам в следующем году, поэтому мы должны спросить себя, сделаны ли эти объявления для оказания влияния на избирателей? Возможно, это не предназначено для Австралии — а Пекин просто смеется над чрезмерной реакцией Австралии. Это может быть только для местной аудитории… мы должны задать эти вопросы, а также геополитические вопросы». Наморон из региона Саут-Флай недалеко от Дару был советником ряда правительств ПНГ и ранее работал в офисе тогдашнего лидера оппозиции Джеймса Марапе, прежде чем он был избран премьер-министром.

Китай подписал ряд меморандумов о взаимопонимании по амбициозным проектам в ПНГ в рамках своей экономической и стратегической программы «Один пояс, один путь» в Океании. Однако многие из них не были реализованы, например соглашение на 5 млрд долларов США от 2016 года о строительстве двух промышленных парков в провинции Западный Сепик. Наморон сказал, что у Дару есть несколько нерешенных споров о праве собственности на землю, которые необходимо урегулировать в суде, прежде чем можно будет начать какое-либо строительство на острове.

«Есть шесть групп людей, которые имеют претензии на землю на Дару, так что сначала нужно решить этот вопрос, затем вы должны получить согласие этих землевладельцев, поэтому со стороны ПНГ предстоит пройти долгий путь с развитием оба проекта», — сказал он. «В ПНГ на это уходит очень много времени, на это могут уйти годы».

Наморон сказал, что объявление о спекулятивных событиях вокруг Дару только усилит напряженность в урегулировании вопросов, связанных с правом собственности на землю, и может еще больше задержать разбирательство. «Это усугубит проблемы», — сказал он, опасаясь, что это может привести к запугиванию и насилию в отношении землевладельцев, которых заставляют подписать права собственности на землю.

Наморон утверждал, что в то время как политики ПНГ использовали спекулятивный меморандум о взаимопонимании, чтобы привлечь избирателей, намерения Китая в этом регионе были серьезными, и рыболовный объект на Дару позволит ПНГ вести коммерческий промысел в Торресовом проливе в соответствии с Договором о Торресовом проливе. «Я думаю, что договор очень хорошо отражает потребности Папуа-Новой Гвинеи, такие как доступ к коммерческому рыболовству на австралийской стороне. ПНГ имеет на это права и свободу судоходства в Торресовом проливе», — сказал он.

В ответ на сообщения о финансируемых Китаем разработках на Дару, в январе остров посетили министерство иностранных дел и торговли Австралии и высокая комиссия. Министр иностранных дел Мариз Пейн заявила Сенату в декабре прошлого года: «Промысловое рыболовство не будет считаться традиционным видом деятельности в соответствии с Договором о Торресовом проливе и не будет разрешено».

Но эксперт по морскому праву, профессор международного права Австралийского национального университета Дональд Ротвелл, сказал, что позиция Пейна неверна, и финансируемым Китаем коммерческим рыболовным судам ПНГ будет «совершенно определенно» разрешено ловить рыбу в охраняемой соглашением зоне Торресова пролива, расширяя право всего в паре километров к северу от острова «Thursday».

«Договор о Торресовом проливе на самом деле не предусматривает внесения поправок», — сказал Ротвелл, — «поэтому варианты заключаются в переписывании договора, что, на мой взгляд, очень маловероятно и создаст банку червей для Австралии».

Мэр регионального совета Внешнего острова Торресова пролива Филлемон Мосби, муниципалитет которого охватывает границу с ПНГ, признает, что ПНГ имеет суверенные права на территорию Австралии. «Необходим открытый и прозрачный диалог по инвестиционному процессу», — сказал Мосби.

«В духе договора нам необходимо посмотреть, как эти инвестиции повлияют на нас как на традиционных жителей — в социальном, экономическом, политическом, культурном, а также на экологическое воздействие». «Мы не хотим, чтобы жизнеспособные экономические инвестиции ставили под угрозу безопасность наших островов, людей и средств к существованию». Наморон сказал, что китайские инвестиции в ПНГ не новость, и Австралии не следует удивляться.

«История показала нам, что, когда Запад покинул Папуа-Новую Гвинею, китайцы вмешались», — сказал он. «Мы видели, как это происходило раньше, и мы не закрываем глаза на силовую игру, которая происходит в нашей стране». Он сказал, что иностранные правительства должны воздерживаться от вмешательства в демократические процессы ПНГ. «Мы знаем, что в некоторых странах есть такая тенденция», — сказал он. «Запад извлек урок не из резкой реакции, которая наносит ущерб интересам Запада, но не ПНГ или Китаю».