Ученые предупреждают о катастрофе, поскольку критические места обитания редких растений и животных исчезают.

Остров Кенгуру является третьим по величине в Австралии. Его блестящие черные какаду были одной из историй успеха Австралии в области охраны природы. Благодаря программе восстановления, которая началась в 1995 году, их численность в дикой природе увеличилась со 150 до 400. Ученые в ответ понизили статус птиц с критически угрожаемых до исчезновения до просто исчезающих.

Но все изменилось в январе. Теперь эта птица является частью разворачивающейся ужасной истории.

Пожары охватили почти 50 процентов острова Кенгуру. Это  остров в 4400 квадратных километров у побережья штата Южная Австралия. Пламя разрушило среду обитания большинства птиц. Неясно, сколько глянцевых черных какаду выжило. Для тех, кто это сделал, еды теперь может не хватать. Эти птицы питаются семенами одного вида деревьев: Поникшего дуба.

По словам Даниэллы Тейшейры, многие годы тяжелой работы по спасению этих птиц прошли в дыму. Она биолог по сохранению, которая работает на расстоянии 2184 километров в австралийском университете Квинсленда в Брисбене. Этот пожар принес «большой шаг назад для команды восстановления», заключает Тейшейра. И это то, что она хорошо понимает. Она изучала и работала, чтобы защитить этих какаду в течение последних четырех лет. По ее словам, даже если бы одна из каждых четырех птиц погибла, этот подвид снова может считаться находящимся под угрозой исчезновения.

Подобные истории разыгрываются по всей Австралии. По состоянию на 12 января, месяцы пожаров сожгли почти 11 миллионов гектаров. Это территория больше, чем нация Гватемала и немного больше, чем штат Теннесси. В огне погибли более 2200 домов, погибло 29 человек. И еще два месяца сезона лесного пожара все еще остается. Ущерб, нанесенный животным и растениям, многие из которых уникальны – и не проживают нигде за пределами Австралии, — поражает воображение.

Это экологическая катастрофа, никогда не встречавшаяся в истории этой страны. На сегодняшний день убито более 1 миллиарда животных, говорит Кристофер Дикман. Он эколог в университете Сиднея. Эта оценка не от фактического количества тела. Вместо этого ученые вычислили оценку из предыдущих расчетов того, сколько австралийских животных было потеряно в данном районе из-за практики расчистки земли.

И, конечно же, истинное число, вероятно, будет намного, намного выше. В конце концов, эта оценка не учитывала летучих мышей, лягушек или беспозвоночных — таких как насекомые, черви и пауки. «Беспозвоночные составляют более 95 процентов видов животных и подавляющее большинство биомассы животных», — отмечает Майк Ли. Он биолог в Южно-Австралийском музее в Аделаиде. Он опасается, что только потери беспозвоночных могут исчисляться триллионами!

Среди этих гонеров может быть уязвимая бабочка Ричмондская птица (Ornithoptera richmondia). Также, вероятно, среди крупных неудачников: многие виды пауков-павлинов. Эти паукообразные с «драгоценными камнями» на спине, которые родом из восточной Австралии, возможно, сильно пострадали.

Пожары в этом сезоне распространяются широко и быстро, иногда под воздействием ветра со скоростью до 60 километров в час. В значительной степени связанные с деревьями виды, такие как коалы, имеют мало шансов избежать встречных огненных фронтов. Дым и сильный ветер оставили многих птиц в таком замешательстве, что они не смогли найти убежище.

Пожары горели во многих местах обитания, создавая кризис, который будет продолжаться еще долго после того, как огонь исчезнет. Даже если животные, такие как сумчатые, переживают пожары, для них не останется подходящей местности для обитания или пищи. И это может привести к тому, что они будут подвергнуты риску быть захваченными введенными человеком хищниками, такими как кошки и лисы.

Вымирающие виды часто подвергаются риску исчезновения именно потому, что они адаптировались к какой-то очень специфической экосистеме. Они могут зависеть только от одного типа дерева или опылителя или окружающей среды. Если пожары устранили это или уничтожили безопасные коридоры между участками таких экологических ниш, животные, возможно, не смогут выжить. Глянцевый черный какаду — это лишь один из 20-100 видов, находящихся под угрозой исчезновения — растения и животные, которые, по сообщениям группы ученых, потеряли большую часть своей среды обитания в результате пожаров, если не всю.