Социальная связь необходима для благополучия человека, но как мозг отражает привязанность человека к другим людям, остается неясным. Теперь команда исследователей обнаружила, что одиночество может изменить социальную сеть мозга, объясняя, как мозг представляет отношения.

В этом новом исследовании, опубликованном в The Journal of Neuroscience (JNeurosci), исследователи обнаружили, что чем ближе человек чувствует себя к людям эмоционально, тем больше он или она представляет их в мозгу. Для сравнения, у тех, кто чувствует себя социально оторванным от других, похоже, более одинокое самопредставление. Это объясняет, почему другие люди все еще чувствуют себя одинокими, даже если они окружены другими людьми.

Социальные круги

Часть мозга, называемая медиальной префронтальной корой (mPFC), поддерживает структурированную карту социальной сети человека, основываясь на том, насколько он близок к другим. MPFC является премоторной областью, которая проецируется в ростральное вентролатеральное мозговое вещество и, как известно, участвует в социальном мозге взрослого человека, в частности в социальном познании и поведении человека.

В ходе исследования была рассмотрена социальная сеть 43 студентов колледжа, включая людей, которые были самыми близкими к ним, таких как близкие друзья или семья.

Изучение активности мозга

Команда из Дартмутской лаборатории социальной нейробиологии использовала функциональную магнитно-резонансную томографию (ФМРТ) для оценки мозговой активности участников, когда они думали о себе, близких друзьях, членах семьи, знакомых и знаменитостях. Мышление человека из каждой категории соответствовало разной активности в регионе mPFC.

Участникам было от 18 до 47 лет, и их попросили назвать и оценить пять человек, с которыми они наиболее близки, и пять знакомых. Во время сканирования им было предложено составить характеристику относительно себя, своих близких и знакомых, в том числе пяти знаменитостей.

Они оценили, насколько черта характеризует человека по шкале от 1 до 4, причем последняя означает «очень».

Мозг, кажется, объединяет представления людей в три фракции — себя, свою социальную сеть и знаменитостей или известных людей. Чем ближе участники чувствовали себя к кому-то, тем больше их мозг представлял их во всем социальном мозге, включая mPFC. Люди, которые ближе всего склонны вызывать более мощные сигналы в mPFC, что поразительно похоже на модели активности, проявляющиеся, когда люди думают о себе.

Тем не менее, модели мозга у одиноких людей были разными. Исследователи заметили, что у одиноких людей деятельность, связанная с размышлениями о других, была более разной. Это означает, что одиночество может изменить социальную сеть мозга.

«Если бы у нас была печать нейронной активности, отражающая ваше самопредставление, и печать тех людей, с которыми вы близки, для большинства из нас наши марки нейронной активности выглядели бы очень похоже. Тем не менее, для более одиноких людей Нейронная активность отличалась от активности других людей, — объяснила Меган Мейер, доцент кафедры психологии и наук о мозге, директор Дартмутской лаборатории социальной неврологии.

Одиночество размывает социальную сеть

Люди-одиночки проявляют меньшее нейронное сходство между собой и другими в своих регионах mPFC. Кроме того, команда обнаружила, что границы между тремя кликами или фракциями были более размытыми в их нервной деятельности. Проще говоря, чем печальнее или одинок человек, тем менее похож его мозг, когда он думает о себе и других.

«В частности, в MPFC одиночество было связано с уменьшением репрезентативного сходства между собой и другими. Социальный мозг хранит информацию о широких социальных категориях, а также о близости к себе. Более того, эти результаты указывают на возможность того, что чувства хронического одиночества «Социальная разъединенность может отражаться в «более одиноком» нейронной самопрезентации», — написала команда в статье.

Наконец, команда отметила, что у более одиноких людей, по-видимому, наблюдается «более одинокая» нейронная репрезентация в mPFC.

Мозг может отображать межличностные связи людей, и изменения в этой карте могут помочь объяснить, почему одинокие люди могут чувствовать, что люди вокруг них, но «не с ними». Это означает, что даже если люди находятся рядом с другими, они все равно могут чувствовать себя одинокими.