Спросите человека из племени шуар на эквадорской Амазонке, что ему больше всего противно, и он может сказать, — «что есть сырое мясо; наступить на человеческий кал; или выпить чича, традиционный алкоголь, приготовленный «слюной беззубой женщины», — говорит Лоуренс Сугияма, антрополог из Университета Орегона.

Ощущение отравления от потенциально зараженной пищи или слюны нездорового человека оказывается мудрой реакцией для шуаров, коренных жителей, которые охотятся, собирают и выращивают урожай в тропических лесах на юге центральной части Эквадора. В первом исследовании отвращения и здоровья коренных жителей Сугияма и его коллеги обнаружили, что шуар, которого больше всего возмущает сырая или испорченная пища или другие потенциальные источники патогенов, с меньшей вероятностью будут бороться с вирусными или бактериальными инфекциями. «Те люди, которые получили более высокие баллы по шкале отвращения Шуара, имели более низкий уровень активации иммунной системы», — говорит биологический антрополог Джошуа Снодграсс из Университета Орегона, соавтор исследования.

В 1872 году Чарльз Дарвин предположил, что отвращение — это врожденная эмоция, которая возникла потому, что помогала нашим предкам избегать употребления испорченной пищи. Таким образом, у людей, испытывающих отвращение, было больше шансов на воспроизводство, и они передавали гены, которые заставляют нас испытывать отвращение. С тех пор исследователи показали, что отвращение действительно защищает здоровье людей в относительно богатых и здоровых культурах. Но никто не изучал, защищает ли отвращение людей, живущих в традиционных натуральных обществах в условиях, подобных тем, в которых эволюционировали наши предки-охотники-собиратели.

Тара Сепон-Робинс, антрополог из Университета Колорадо, Колорадо-Спрингс, в рамках своей диссертации в Университете Орегона опросила 75 мужчин и женщин шуаров в трех общинах шуаров коренных жителей Эквадора. Все шуары, с которыми она беседовала, жили в среде с множеством патогенов, таких как аскариды, власоглавы и туберкулез. Их общины имели разный уровень экономического развития — от открытых хижин с земляным полом до построенных государством домов с бетонным полом и более близкой к продовольственным рынкам. Сепон-Робинс и ее коллеги адаптировали опрос, в котором оцениваются объекты отвращения, и затем передали его Шуар. Люди оценивали такие события, как наблюдение рвоты людей, прикосновение к сырому мясу, обнаружение личинок в еде и наблюдение грызунов в том месте, где они хранили свою еду.

Затем исследователи проанализировали образцы крови и фекалий своих испытуемых, которые были собраны с 2005 года в рамках проекта Shuar Health and Life History Project. Когда они исследовали образцы на предмет молекулярных маркеров острого иммунного ответа на бактериальные или вирусные инфекции, они обнаружили, что Шуар, набравший наибольшее количество баллов по шкале отвращения, имел самые низкие сигналы инфекции, как они сообщают сегодня в Proceedings of the National Academy of Sciences. (Шуар обычно не страдает хроническим воспалением, как американцы и европейцы, поэтому маркеры острого иммунного ответа являются надежным индикатором того, что их иммунная система борется с инфекцией.)

Исследователи также обнаружили, что чувствительность к отвращению может меняться в зависимости от окружающей среды. Те Шуары, которые жили в самых элементарных условиях — соломенные хижины с грязными полами, которые часто подвергались прямому воздействию почвенных патогенов, фекалий животных и загрязненной воды, — выказывали меньше отвращения, чем Шуар, который жил в домах с бетонными полами, чистой водой и более простыми условиями и доступом к продовольственным рынкам. «Если у вас есть открытый птичник, куда входят цыплята, и вы не можете убрать фекалии с грязного пола, вы не можете себе позволить испытывать отвращение», — говорит Сепон-Робинс. «Но если вы можете позволить себе избегать этих вещей, ваше отвращение возрастет, что позволит вам избежать контакта с патогенами».

Эти результаты значительны, говорят исследователи, не принимавшие участия в работе. «Эта статья настолько захватывающая, потому что она восполнила одно из тех недостающих доказательств, которые действительно трудно собрать в западном мире, где паразитарный стресс и подверженность инфекционным заболеваниям относительно низки», — говорит эволюционный психолог Джош Тайбур из Университета Врие в Амстердаме.

Эволюционный психолог Дебра Либерман из Университета Майами соглашается: «Что мне действительно нравится в этом исследовании, так это то, что оно предоставляет провокационные доказательства того, что чувствительность к отвращению эволюционировала, чтобы адаптироваться к местной среде». По словам Сугиямы, даже Шуар, который вырос в хижинах с земляным полом, за свою жизнь стал более чувствительным к отвращению, когда перебрался в дома с бетонным полом и поближе к рынкам, где можно было купить еду.