Ученые-медики из Китая и США призвали к дополнительным исследованиям потенциальных профилактических эффектов натуральных продуктов и лекарственных трав на инфекцию тяжелого острого респираторного синдрома, вызванную коронавирусом SARS-CoV-2, и последующее заболевание коронавирусом 2019 года (COVID-19).

В статье, недавно опубликованной в журнале Frontiers in Pharmacology, команда обсуждала натуральные продукты, которые оказали ингибирующее действие на SARS-CoV-2, и лекарственные травы, которые были протестированы в качестве потенциальных средств лечения COVID-19. «В этом обзоре мы стремились представить новый взгляд на профилактику COVID-19», — пишет Цзя-сю Чен из Цзинаньского университета в Гуанчжоу и его коллеги из Хьюстонского и Калифорнийского университетов.

Ученые-медики предполагают, что пока мир ждет эффективных методов лечения и коммерчески доступной вакцины, использование натуральных продуктов и лекарственных трав в качестве профилактических средств представляет собой многообещающий подход, по крайней мере, для замедления передачи SARS-CoV-2. «В интересах общественного здравоохранения это позволит чиновникам здравоохранения лучше контролировать текущую пандемию», — говорят они.

С тех пор, как вспышка COVID-19 впервые началась в Ухане, Китай, в конце прошлого года (2019 г.), пандемия охватила весь земной шар, нанеся разрушительный урон общественному здоровью и мировой экономике. COVID-19 вызывается бета-коронавирусом SARS-CoV-2, который инициирует инфекцию, используя поверхностную структуру, называемую белком-шипом, которая связывается и сливается с клетками-мишенями-хозяевами. Хотя несколько вакцин-кандидатов проходят оценку в ходе клинических испытаний, ни одна из них еще не одобрена для использования, и их долгосрочная эффективность сомнительна.

Помимо разработки вакцины, интенсивные усилия были также сосредоточены на поиске эффективных профилактических средств против COVID-19 среди групп высокого риска. Тем не менее, несколько исследований предоставили доказательства удовлетворительных результатов, говорят Чен и его коллеги.

«Поскольку результаты нынешних методов лечения тяжелых / критических пациентов с COVID-19 все еще спорны, профилактика, а не лечение становится более важным для сдерживания этой пандемии», — пишет команда. «Блокирование проникновения SARS-CoV-2 и подавление инфекции на начальном этапе считается более практичной стратегией».

Исторически натуральные продукты и лекарственные травы использовались для профилактики вирусных инфекций и как правило, демонстрируют благоприятную эффективность и приемлемую токсичность, говорят исследователи. Теперь Чен и его команда опубликовали обзор, в котором резюмируются некоторые недавние выводы относительно потенциальной эффективности натуральных продуктов и лекарственных трав в подавлении инфекции SARS-CoV-2.

Например, они обсуждают соединения, полученные из натуральных продуктов, которые могут быть эффективными против клеточного рецептора белка теплового шока A5 (HSPA5). В некоторых исследованиях сообщалось, что HSPA5 распознается шиповым белком SARS-CoV-2, а одно исследование 2020 года показало, что фитоэстрогены даидзеин, генистеин, формононетин и биоханин А обладают аффинностью связывания с HSPA5.

Исследователи говорят, что эти лекарственные соединения растительного происхождения могут нарушать прикрепление SARS-CoV-2 к клеткам-хозяевам (через спайк), хотя их противовирусная биоактивность требует дальнейшего изучения. Фермент клетки-хозяина трансмембранная протеаза серин 2 (TMPRSS2) облегчает проникновение SARS-CoV-2 в клетки-хозяева. Ингибирование этого фермента блокирует способность спайкового белка сливаться с рецептором клетки-хозяина ангиотензин-превращающим ферментом 2 (ACE2).

Используя моделирование молекулярной стыковки и молекулярной динамики, одно исследование, проведенное ранее в этом году, продемонстрировало, что витанон, соединение, которое можно выделить из листьев ашваганды (Withania somnifera), может связываться с каталитическим сайтом TMPRSS2. Это исследование также подтвердило, что витанон значительно подавляет TMPRSS2 в линии клеток рака молочной железы MCF-7, тем самым указывая на его способность ослаблять функцию этого фермента. Многие исследования являются предварительными, но некоторые соединения уже прошли клинические испытания.

Ученые -медики говорят, что многие из этих исследований все еще находятся на предварительных стадиях, и необходимы дальнейшие доклинические исследования для изучения противовирусных эффектов соединений. «Между тем было зарегистрировано большое количество клинических испытаний для изучения возможностей натурального продукта останавливать прогрессирование заболевания», — говорит команда.

Одно из таких испытаний изучает иммуномодулирующую и противовирусную активность масла семян Nigella sativa среди взрослых пациентов, госпитализированных с COVID-19. Еще одно испытание в настоящее время набирает участников для изучения эффективности витамина С в снижении смертности пациентов.

К чему приходят авторы?

«Нельзя отрицать, что фитотерапия по-прежнему является многообещающим ресурсом для открытия лекарств, а их приемлемая токсичность делает их потенциальным кандидатом в профилактику COVID-19», — пишут Чен и его коллеги. Перед лицом этого глобального кризиса в области здравоохранения, по словам исследователей, изучение профилактических средств на основе лекарственных трав представляет собой многообещающий и практичный подход к сдерживанию пандемии.

По словам исследователей, натуральные продукты и фитотерапия имеют долгую историю лечения респираторных инфекций, и многие из них были одобрены в качестве лекарств или пищевых добавок, отпускаемых без рецепта. «Умеренное дозирование таких биологически активных соединений может предотвратить или, по крайней мере, замедлить процесс заражения SARS-CoV-2», — заключают они.