В прошлом национальные руководящие принципы предлагали беременным женщинам избегать алкоголя, но если они все же решат выпить, то им следует употреблять не более одной или двух единиц один или два раза в неделю. Это руководство было обновлено в 2016 году, и в нем говорится, что беременным или планирующим беременность нельзя употреблять алкоголь вообще, чтобы избежать риска причинения вреда своему ребенку.

Служба общественного здравоохранения Англии выпустила новое национальное руководство для акушерок и специалистов по родовспоможению о том, как работать с женщинами, чтобы снизить риск вреда, причиняемого алкоголем во время беременности. В руководство включены данные исследований, подготовленные Хелен Хоулетт, медсестрой-специалистом и акушеркой по вопросам алкоголя и расстройств алкогольного спектра плода, а также старшим преподавателем Департамента сестринского дела, акушерства и здравоохранения Нортумбрии.

В то время как почти 80% женщин употребляют алкоголь до беременности, только половина всех беременностей является запланированной, поэтому многие женщины продолжают пить за несколько недель до того, как осознают, что они беременны, и могут не знать о рисках воздействия алкоголя. По данным NHS, примерно 41% женщин употребляли алкоголь в какой-то момент беременности — либо до, либо после того, как они узнали, что зачали ребенка.

Воздействие алкоголя в утробе матери может привести к целому ряду расстройств, включая аномальные черты лица, снижение роста и веса, сердечные аномалии, проблемы со зрением и слухом, плохую координацию, а также интеллектуальные и поведенческие нарушения. Общая идея для детей с расстройством алкогольного спектра у плода заключается в том, что все они имеют определенный уровень повреждения мозга.

В 2018 году Хелен опубликовала первое британское исследование, в котором сравнивали анонимные образцы крови с самооценкой потребления алкоголя в течение первого триместра беременности в рамках ее докторских исследований в Нортумбрии.

Хелен обнаружила заметные различия в том, сколько алкоголя женщины сказали своим акушерам, что они употребляли, по сравнению с биомаркерами в их крови. Об этом свидетельствуют биомаркеры крови CDT и Gamma GT, которые могут определять высокие уровни хронического употребления алкоголя в течение трех и восьми недель соответственно после употребления алкоголя.

Ее исследование предоставило доказательства потенциальных преимуществ обновления текущей программы антенатального скрининга. Полученные данные свидетельствуют о том, что если будет введен комбинированный скрининг с использованием как самооценок, так и биомаркеров крови, акушерки смогут улучшить способы выявления воздействия алкоголя во время беременности.

Подсчитано, что до одной трети акушерок не прошли никакого обучения тому, как помочь женщинам снизить потребление алкоголя после того, как они прошли квалификацию. Хелен объяснила, что некоторые акушерки и патронажные сестры сообщали о тревоге при разговоре с женщинами об их потреблении алкоголя из-за отсутствия у них знаний о проверке на алкоголь и лечении.

Новое руководство Public Health England было разработано для поддержки акушерок в обеспечении осведомленности женщин об опасностях употребления алкоголя во время и даже до беременности. В прошлом считалось приемлемым время от времени выпивать здесь и там, но теперь многие акушерки озабочены тем, как лучше всего поддержать женщин, которые обеспокоены тем, что они случайно навредили своему ребенку. Это важное соображение при работе с женщинами, у которых была незапланированная беременность и которые не смогли получить советы и помощь до зачатия. «Мы надеемся, что это новое руководство даст тем, кто работает в родильных домах, необходимую им уверенность в отношениях с женщинами, которые по понятным причинам могут беспокоиться о своей беременности», — Хелен Хоулетт, старший преподаватель, Департамент сестринского дела, акушерства и здравоохранения Нортумбрии.

Она добавила: «Хотя многие люди могут думать, что только те, кто страдает алкогольной зависимостью, находятся в группе риска, жизненно важно повышать осведомленность о рисках для любой женщины, употребляющей алкоголь. Алкогольные привычки значительно изменились за последние несколько десятилетий. Дома люди пьют больше; часто в течение недели; а дома, дозы которые они выливают, часто больше, чем в пабе или ресторане. В настоящее время женщины пьют столько же, сколько и мужчины, и самый высокий уровень пьянства приходится на женщин детородного возраста. Слишком часто мы слышим о женщинах, которые пьют до подтверждения своей беременности, и алкоголь может уже нанести или не причинить вред их ребенку».

«Вред трудно предсказать, так как употребление алкоголя вступает в игру с множеством смешивающих факторов. Такие факторы образа жизни, как диета, курение, злоупотребление психоактивными веществами, количество и частота употребления алкоголя, — все это способствует возникновению рисков. Важный совет — как можно скорее прекратить — или, в случае алкогольной зависимости, уменьшить — употребление алкоголя во время беременности. Получение правильной поддержки, способствующей положительным изменениям поведения на любом этапе беременности, улучшит результаты для матери и ребенка».

«Я уверена, что в ближайшие годы мы увидим гораздо больше данных о влиянии пренатального потребления алкоголя на детей и взрослых, страдающих расстройством алкогольного спектра плода. Наследие пандемии, когда люди переходят на алкоголь в условиях изоляции, вызывает серьезную озабоченность, если последует бэби-бум. Нам нужно донести до людей, что нет безопасного времени или безопасного количества алкоголя для питья во время беременности, и что если вы планируете забеременеть, то самый безопасный подход — просто не пить вообще». Хелен Хоулетт

Кафедра сестринского дела, акушерства и здравоохранения Университета Нортумбрии проводит широкомасштабные исследования для разработки политики и практики для тех, кто работает в сфере здравоохранения, с целью повышения качества, безопасности и эффективности сестринского дела и общественного здравоохранения в больницах и общинах.

Хелен недавно получила финансирование от программы исследований пособий для пациентов Национального института исследований в области здравоохранения для проведения исследования, направленного на поддержку акушерок в применении рекомендаций по употреблению алкоголя в дородовых учреждениях. Это будет включать изучение личных отношений медицинских работников с алкоголем и их восприятия стигматизации.