Вариант коронавируса, впервые обнаруженный в Соединенном Королевстве, быстро становится доминирующим штаммом в нескольких странах и согласно новым данным, удваивается каждые 10 дней в Соединенных Штатах. Выводы Николь Л. Вашингтон, доктора философии, заместителя директора по исследованиям геномной компании Helix, и коллег были опубликованы в воскресенье на сервере препринтов medRxiv.

Исследователи также обнаружили, что скорость передачи варианта, обозначенного B.1.1.7, в Соединенных Штатах на 30-40% выше, чем у более распространенных линий. Результаты подтверждают прогнозы моделирования, опубликованные CDC в январе. В то время агентство заявило, что новый штамм может вызвать более половины новых случаев инфицирования в этой стране к марту, даже несмотря на то, что США стремятся внедрить вакцины.

В новом исследовании, хотя первоначально предполагалось, что клинические исходы аналогичны таковым для других вариантов коронавируса, ранние отчеты предполагают, что заражение вариантом B.1.1.7 может увеличить риск смерти примерно на 30%. Соавтор нынешней работы Кристиан Андерсен сказал New York Times: «В этой статье нет ничего удивительного, но люди должны это увидеть». Андерсен, вирусолог из Исследовательского института Скриппса в Ла-Хойя, Калифорния, сказал: «Вероятно, мы должны подготовиться к тому, что к марту это будет преобладающей линией в большинстве мест в Соединенных Штатах и возможно в мире».

«Наше исследование показывает, что США находятся на той же траектории, что и другие страны, где B.1.1.7 быстро стал доминирующим вариантом SARS-CoV-2, требуя немедленных и решительных действий для минимизации заболеваемости и смертности от COVID-19», — пишут исследователи.  Авторы отмечают, что вариант B.1.1.7 стал доминирующим штаммом SARS-CoV-2 в Великобритании в течение нескольких месяцев после его обнаружения.

«С тех пор этот вариант все чаще наблюдается во многих европейских странах, включая Португалию и Ирландию, которые, как и Великобритания, наблюдали разрушительные волны COVID-19 после того, как B.1.1.7 стал доминирующим», — пишут авторы, так же они пишут, что вариант B.1.1.7, вероятно, распространяется между штатами США как минимум с декабря 2020 года.

По данным CDC, по состоянию на воскресенье в США в 33 штатах было зарегистрировано 690 подтвержденных случаев варианта B.1.1.7. Но истинное количество случаев, безусловно, больше. Обычные тесты на коронавирус не определяют, происходит ли инфекция от одного из вариантов. Это может сделать только геномное секвенирование, и США только недавно начали наращивать этот тип тестирования.

Вашингтон и его коллеги исследовали более 500000 тестовых образцов на коронавирус из случаев заболевания в Соединенных Штатах, которые были протестированы на объектах Helix в Сан-Матео, Калифорния, с июля 2020 года. В ходе исследования они пришли к выводу, что этот вариант варьируется в зависимости от штата. К последней неделе января исследователи оценили долю B.1.1.7 в населении США примерно в 2,1% от всех случаев COVID-19, хотя они обнаружили, что он составляет около 2% всех случаев COVID-19 в Калифорния и около 4,5% случаев во Флориде. Авторы признают, что их данные менее надежны за пределами этих двух государств.

Хотя эти проценты все еще низки, «по нашим оценкам, темпы его роста увеличиваются как минимум на 35-45% и удваиваются каждые полторы недели», — пишут авторы. «Поскольку лаборатории в США секвенируют лишь небольшую часть образцов SARS-CoV-2, истинное разнообразие последовательностей SARS-CoV-2 в этой стране все еще неизвестно», — отмечают они.

Майкл Остерхольм, директор Центра исследований и политики в области инфекционных заболеваний при Университете Миннесоты, сказал, что США столкнулись с ураганом «категории 5» с распространением варианта B.1.1.7, а также вариантов, впервые выявленных на юге страны. Африка и Бразилия. «Мы увидим нечто подобное, чего мы еще не видели в этой стране», — сказал Остерхольм недавно на канале NBC Meet the Press.